niedawne badanie, współprowadzone przez członka wydziału Buck Institute Simona Melova, PhD i Marka Tarnopolsky, MD, PhD, z McMaster University Medical Center w Hamilton, Ontario, dotyczyło przed i po analizie profili ekspresji genów w próbkach tkanek pobranych od zdrowych starszych mężczyzn i kobiet 25, którzy przeszli sześć miesięcy dwa razy w tygodniu treningu oporowego, w porównaniu do podobnej analizy próbek tkanek pobranych od młodszych zdrowych mężczyzn i kobiet.

profile ekspresji genów dotyczyły specyficznej dla wieku funkcji mitochondriów; mitochondria działają jako „potęga” komórek. Liczne badania sugerują, że dysfunkcja mitochondriów bierze udział w utracie masy mięśniowej i upośledzeniu czynnościowym powszechnie występującym u osób starszych. Badanie było pierwszym, który zbadał profil ekspresji genów lub molekularny „odcisk palca” starzenia się u zdrowych ludzi wolnych od choroby.

wyniki wykazały, że u osób starszych, wraz z wiekiem, występował spadek czynności mitochondriów. Jednak ćwiczenia doprowadziły do niezwykłego odwrócenia genetycznego odcisku palca z powrotem do poziomów podobnych do tych obserwowanych u młodszych dorosłych. W badaniu mierzono również siłę mięśni. Przed treningiem, osoby starsze były o 59% słabsze niż osoby młodsze, ale po treningu Siła osób starszych poprawiła się o około 50%, tak że były tylko o 38% słabsze niż osoby młode.

„byliśmy bardzo zaskoczeni wynikami badania” – powiedział Melov. „Spodziewaliśmy się, że ekspresja genów pozostanie dość stabilna u osób starszych. Fakt, że ich „genetyczne odciski palców” tak dramatycznie odwrócony kurs daje uwiarygodnienie wartości ćwiczeń, nie tylko jako środka poprawy zdrowia, ale odwrócenia samego procesu starzenia się, co jest dodatkową zachętą do ćwiczeń w miarę starzenia się.”

uczestnicy badania zostali zwerbowani na Uniwersytecie McMaster. Młodsi (od 20 do 35 lat ze średnią wieku 26 lat) i starsi (powyżej 65 lat ze średnią wieku 70 lat) dorośli byli dopasowani pod względem diety i ćwiczeń fizycznych; żaden z nich nie przyjmował leków ani nie chorował na choroby, które mogą zmieniać funkcję mitochondriów. Pobrano próbki tkanki z mięśnia uda. Sześciomiesięczny trening oporu odbywał się na standardowym wyposażeniu siłowni. Sesje dwa razy w tygodniu trwały godzinę i obejmowały skurcze 30 każdej zaangażowanej grupy mięśni, podobnie jak sesje treningowe dostępne w większości centrów fitness. Badanie wytrzymałościowe oparte było na zgięciu kolana.

starsi uczestnicy, chociaż ogólnie aktywni, nigdy nie uczestniczyli w formalnym treningu siłowym, powiedział współautor Tarnopolsky, który kieruje Kliniką nerwowo-mięśniową i Neurometaboliczną na Uniwersytecie McMaster. W ciągu czterech miesięcy obserwacji po zakończeniu badania powiedział, że większość starszych osób nie wykonywała już formalnych ćwiczeń na siłowni, ale większość wykonywała ćwiczenia oporowe w domu, podnosząc puszki z zupą lub używając gumek. „Nadal byli tak silni, nadal mieli tę samą masę mięśniową” – powiedział tarnopolski. „To pokazuje, że nigdy nie jest za późno na rozpoczęcie ćwiczeń i że nie musisz spędzać swojego życia na pompowaniu żelaza w siłowni, aby czerpać korzyści.”

przyszłe badania mają na celu określenie, czy trening oporowy ma jakikolwiek wpływ genetyczny na inne rodzaje tkanek ludzkich, takie jak te, które zawierają narządy; naukowcy chcą również ustalić, czy trening wytrzymałościowy (bieganie, jazda na rowerze) wpływa na funkcję mitochondriów i proces starzenia się. Najnowsze badania wskazują również na szczególne ekspresje genów, które mogą być wykorzystane jako punkty wyjścia dla badań chemicznych, które mogą prowadzić do terapii lekowych, które modulują proces starzenia.

„zdecydowana większość badań starzenia się odbywa się na robakach, muszkach owocowych i myszach; badanie to przeprowadzono na ludziach”, powiedział Melov. „Szczególnie satysfakcjonująca jest możliwość naukowego potwierdzenia czegoś praktycznego, co ludzie mogą teraz zrobić, aby poprawić swoje zdrowie i jakość swojego życia, a także świadomość, że robią coś, co faktycznie odwraca aspekty procesu starzenia się.”

wyniki badania pojawiają się w wydaniu PLoS One z 23 maja.