nazwał się po innym magiku.

harry houdini

1911 plakat. (Autor: APIC/)

Houdini urodził się jako Erik Weisz, ale jego nazwisko zostało zmienione na Ehrich Weiss po tym, jak jego rodzina wyemigrowała z Węgier do Wisconsin, gdy miał 4 lata. Młody Ehrich—nazywany „Ehrie” lub „Harry” – fascynował się magią, szczególnie twórczością słynnego francuskiego czarodzieja Jeana-Eugène ’ a Roberta-Houdina. Kiedy rozpoczął własną karierę magiczną w 1890 roku, złożył hołd swojemu bohaterowi, dodając ” i „do imienia” Houdin”, aby stworzyć pseudonim sceniczny ” Harry Houdini.”W dziwnym skręcie Houdini później wzbudził kontrowersje, oskarżając swojego byłego idola o kradzież sztuczek innych magów. Napisał nawet książkę z 1908 roku” The Unmasking of Robert-Houdin”, w której napiętnował swojego imiennika jako oszusta”, który świetnie radził sobie z pracą mózgu innych.”

Houdini po raz pierwszy zyskał sławę jako ” Król kajdanek.”

Harry houdini

kredyt: Archiwum Historii Powszechnej / UIG via Getty Images

Houdini zmagał się ze swoimi wczesnymi latami w show-biznesie i rozważał rezygnację z pracy i otwarcie szkoły magii. Przełom nastąpił w 1899 roku, kiedy to impresario wodewilu Martin Beck zarezerwował mu tournée po Stanach Zjednoczonych i Europie. Za radą Becka Houdini uczynił ucieczkę centralną częścią swojego czynu. Zaczął wyzywać publiczność, aby związała go lub zamknęła w kajdankach, a promował swoje spektakle, inscenizując ucieczki z lokalnych więzień, zwykle po tym, jak policja przeszukała go i włożyła w kajdany. Rutyna okazała się ogromnym sukcesem. Nowo ochrzczony „Król kajdanek” grał dla wyprzedanych tłumów w całej Europie, a później ugruntował swoją sławę, organizując kilka głośnych ucieczek w Stanach Zjednoczonych. W jednym z wyczynów wskoczył do rzeki Rochester w stanie Nowy Jork z rękami za plecami; w innym wydostał się z celi więziennej, która niegdyś trzymała Charlesa Guiteau, człowieka, który zamordował prezydenta Jamesa A. Garfielda.

jego brat również był odnoszącym sukcesy magiem.

harry houdini

plakat reklamujący wystawę Hardeena z 1931 roku. (Autor: Buyenlarge/)

po osiedleniu się w Europie na początku XX wieku Houdini sprowadził swojego młodszego brata Theo, magika, który pracował jako jego partner w początkowej karierze. Theo wkrótce zaczął wykonywać sztuczki swojego brata pod pseudonimem scenicznym ” Hardeen.”Para stworzyła nawet fałszywą rywalizację, aby zwiększyć swoje profile. „Nie ukrywaliśmy faktu, że jesteśmy braćmi,” Hardeen później przypomniał, ” ale trzymaliśmy w tajemnicy nie tylko fakt, że byliśmy dobrymi przyjaciółmi, ale że Harry wrobił mnie w interes!”Choć w dużej mierze przyćmiony przez jego bardziej znane rodzeństwo, Hardeen jest teraz uznawany za pioniera w akcie ucieczki z kaftana bezpieczeństwa w pełnym widoku publiczności—trik, który stał się podstawą rutyny Houdiniego. Po jego śmierci odziedziczył sprzęt sceniczny Houdiniego i nadal używał go w przedstawieniach do lat 40.

Houdini zainscenizował kiedyś ucieczkę z wnętrza morskiego potwora.

harry houdini

Autor: Hulton Archive /

we wrześniu 1911 Grupa bostońskich biznesmenów wyzwała Houdiniego na próbę najdziwniejszego wyczynu w jego karierze—ucieczki z brzucha 1500-funtowego „potwora morskiego”, który wyrzucił się w porcie miasta. Historycy nadal nie są pewni, czym właściwie było to stworzenie—opisywano je jako Wszystko, od wieloryba po żółwia skórzastego – ale Houdini sprostał temu zadaniu. Gdy oglądały go tysiące widzów, pozwolił się skuć, zakuć w kajdanki i zaklinować w śmierdzącej tuszy, która następnie została przykryta łańcuchami i umieszczona za zasłoną. Houdini triumfował po zaledwie 15 minutach, ale później przyznał, że został prawie uduszony przez opary z chemikaliów używanych do balsamowania bestii.

był pionierem lotnictwa.

harry houdin

Houdini (centrum) z fanami tuż przed lotem do Australii, marzec 1910. (Kredyt: Personel / Sydney Morning Herald / Fairfax Media via Getty Images)

po rozwinięciu pasji do lotnictwa podczas pobytu w Europie w 1909 roku Houdini kupił dwupłatowiec Voisin produkcji francuskiej i stał się jednym z pierwszych prywatnych pilotów na świecie. Magik rozbił się podczas swojego dziewiczego lotu w Niemczech, ale kontynuował ćwiczenia i ostatecznie postanowił zostać pierwszym człowiekiem, który pilotował samolot w Australii. Podczas trasy w marcu 1910 roku Houdini wskoczył za stery swojego Voisina i wykonał trzy udane loty w pobliżu Melbourne, z których każdy trwał zaledwie kilka minut. Aerial League of Australia uznała wyświetlacz Houdiniego za pierwszy lot z napędem i kontrolą, ale niektórzy historycy twierdzą, że rekord faktycznie należy do Colina Defriesa, Anglika, który odbył krótki lot kilka miesięcy wcześniej. W 2010 roku Houdini i Defries zostali uhonorowani serią znaczków upamiętniających stulecie lotu w Australii.

Houdini wspomagał Amerykański wysiłek wojenny podczas I wojny światowej.

harry houdini

Autor: FPG /

chociaż urodził się na Węgrzech, Houdini był amerykańskim patriotą i gorącym zwolennikiem zaangażowania USA w I wojnę światową.przekonał Stowarzyszenie amerykańskich magików do podpisania przysięgi lojalności wobec prezydenta Woodrowa Wilsona, a później odwołał swój sezon koncertowy, aby poświęcić się zabawianiu żołnierzy i zbieraniu pieniędzy na wysiłek wojenny. Houdini korzystał również ze swojego arsenału magicznych sztuczek, aby zapewnić specjalne instrukcje amerykańskim żołnierzom. W serii zajęć prowadzonych na nowojorskim Hipodromie doradzał doughboysom, jak uciec z tonących statków i wydostać się z lin, kajdanek i innych ograniczeń w przypadku schwytania przez Niemców.

posiadał własne studio filmowe.

harry houdini

plakat do filmu z udziałem Harry ’ ego Houdiniego. (Kredyt: Houdini Picture Corporation/)

krótka kariera Houdiniego jako gwiazdy kina niemego rozpoczęła się od „Misterium Mistrza” z 1919 roku, serialu przygodowego, w którym grał tajnego agenta, który wykorzystuje swoje umiejętności ucieczki do udaremniania kryminalnych spisków. Serial był hitem kinowym-jest teraz pamiętany jako pierwszy film z robotem-a magik wystąpił w dwóch kolejnych filmach przed uruchomieniem własnego studia o nazwie „Houdini Picture Corporation.”Zrealizował dwa filmy dla firmy,” człowiek zza granicy ” i „Haldane z Secret Service”, ale żaden z nich nie wypadł szczególnie dobrze w kasie, a krytycy wyśmiewali się z jego szczudłych występów. Po stracie dużej części swojego osobistego majątku, Houdini odszedł z branży filmowej na dobre w 1923 roku.

Houdini obalił psychikę i nadprzyrodzone.

około 1920: urodzony na Węgrzech eskapolog Harry Houdini (1874-1926), którego prawdziwe nazwisko brzmiało Ehrich Weiss. (Fot. Edward Gooch / Edward Gooch / Getty Images)

ok. 1920: Urodzony na Węgrzech eskapolog Harry Houdini (1874-1926), którego prawdziwe nazwisko brzmiało Ehrich Weiss. (Fot. Edward Gooch / Edward Gooch / Getty Images)

jako największy na świecie oszust i iluzjonista, Houdini miał mało cierpliwości dla każdego, kto twierdził, że jest w posiadaniu nadprzyrodzonych mocy. Na początku lat 20. rozpoczął drugą karierę jako zawodowy sceptyk i demaskator medium, czytających umysły, mediów i innych „spirytystów”, którzy rzekomo mogli skontaktować się ze zmarłym. Houdini prowadził niestrudzenie kampanię, często odwiedzając seanse w przebraniu, aby zdemaskować ich przywódcę jako oszustów. Zaoferował również $ 10,000 nagrody każdemu medium, które może przedstawić „zjawiska fizyczne”, które nie mogły być wyjaśnione racjonalnie (nikt nigdy nie zebrał), aw 1926 roku zeznawał przed Kongresem na poparcie ustawy zakazującej praktyki ” udawania wróżenia za nagrodę lub rekompensatę.”

przyczyna jego śmierci jest nadal dyskutowana.

harry houdini

grób Houdiniego w Queen w Nowym Jorku. (Kredyt: DON EMMERT/)

Houdini zmarł w Halloween 1926 roku w wieku 52 lat, zaledwie kilka dni po zmaganiach z ostatnim występem w Detroit. Oficjalną przyczyną jego śmierci było zapalenie otrzewnej wywołane pękniętym wyrostkiem, ale kilka legend krąży wokół jego ostatnich dni. Najbardziej znany dotyczy incydentu, który miał miejsce po występie w Montrealu 22 października. Trzymając court w swojej garderobie, Houdini podszedł do studenta uniwersytetu, który wypytywał się o plotkę, że może wytrzymać ciężkie ciosy w mięśnie brzucha. Kiedy Houdini chwalił się swoją siłą fizyczną, młody mężczyzna bez ostrzeżenia uderzył go w brzuch, pozostawiając go zdwojonym w agonii. Houdini skarżył się na bóle brzucha przez resztę dnia, co doprowadziło wielu do wniosku, że nieoczekiwane ciosy w jakiś sposób wywołały zapalenie wyrostka robaczkowego. Tymczasem inni twierdzą, że wielki magik został otruty przez spirytystów, którzy wcześniej wymierzyli mu kilka gróźb śmierci w odpowiedzi na jego ataki.

„seanse Houdiniego” nadal odbywają się w każde Halloween.

harry houdin

Harry i Bess Houdini.

Mimo sceptycyzmu co do świata duchów, Houdini przysiągł swojej żonie Bess, że spróbuje skontaktować się z nią zza grobu. Kazał jej wysłuchać konkretnej wiadomości-serii kodów, które wypisywały słowa ” Rosabelle, uwierz.”Bess Houdini w końcu spędził dekadę próbując skontaktować się z mężem, zanim się poddał, podobno mówiąc: „dziesięć lat to wystarczająco długo, aby czekać na każdego mężczyznę.”Inni jednak kontynuowali poszukiwania, a od lat 30.fani co Halloween organizują seanse Houdiniego, aby spróbować porozumieć się z duchem Magika. Jest nawet „oficjalny seans Houdiniego”, który odbywa się co roku w innym mieście.