stejně jako Stan Musial začíná pověst vysílače Ernie Johnsona vynikající kvalitou svého řemesla. Johnson získal letos třetí cenu Emmy jako nejlepší studiový hostitel za svou práci na TNT “ uvnitř NBA.“

stejně jako Stan je Ernie možná lépe známý svou laskavostí a štědrostí. Na letošních sportovních cenách Emmy byl oceněn také Stuart Scott, který zemřel na rakovinu jen několik měsíců předtím a tu noc ho zastupovaly jeho dcery, Taelor a Sydni. Stuart byl také nominován na nejlepšího studiového hostitele, a během jeho přijímací řeči, Ernie požádal Taelora a Sydni, aby se k němu připojili na jevišti.

„dívky se připravily pokorně přijmout, pokud vyhrál, a být vděčné za čest být nominován, pokud prohrál,“ řekla jejich matka a Scottova manželka Kimberley. „Nebyli však připraveni na to, aby takové nesobecké gesto přišlo od někoho, s kým se Taelor seznámil pouze 10 dní před Emmy.“

Ernie předal dívkám cenu a řekl: „Toto patří Stuartovi Scottovi. Tohle je tvoje Emmy.“

Provozovatelé vysílání sdíleli pouto, které ostatní v tomto odvětví nemohli. Ernie přežila rakovinu, diagnostikovaná s non-Hodgkinsovým lymfomem v roce 2003.

„když stál na pódiu a poznal práci jejich otce a jeho život a jeho boj s rakovinou tak hluboce osobním způsobem, bylo to všechno tak neuvěřitelné-protože chodil v Stuartových botách-profesionálně, jako otec a jako muž bojující s rakovinou,“ řekla Kimberley. „Jeho činy budou potvrzením a příkladem nezištnosti, které s sebou budou nosit navždy.“

to jsou dostatečné důvody pro to, aby byl Johnson poctěn cenou Musial Award.

ale stejně jako Stan, Ernie je oddaný rodinný muž. On a jeho manželka, Cheryl, jsou rodiči šesti dětí, Čtyři z nich jsou adoptováni.

nejstarší z jejich adoptovaných dětí je Michael, 26 let, který s nimi stále žije. Narodil se v Rumunsku a brzy po narození opuštěný, Michael žil tři roky v sirotčinci, než ho Cheryl, kterou pohnula nepříjemná situace východoevropských sirotků, našla v roce 1991, byla neschopná a nemohla mluvit. Volala domů, že ho nemůže opustit. Ernie souhlasil.
po příjezdu do států byla Michaelovi diagnostikována svalová dystrofie. Po pádu v roce 2001 byl Michael upoután na invalidní vozík a nečekalo se, že bude žít kolem svých dospívajících.

Johnsonovi o něj málem přišli v roce 2011, kdy se nakazil zápalem plic. Nemohl dýchat a zastavilo se mu srdce. Lékaři se zeptali, zda Johnsonovi chtějí resuscitovat. Odpověď byla ano, takže lékaři šokovali Michaela zpět k životu. Následná série infekcí ho však nechala na ventilátoru a od té doby vyžaduje nepřetržitou péči.

ale tato péče probíhá doma. Sestry mají tendenci Michaela v Johnsonově domě přes noc, ale Ernie a Cheryl se během dne starají o svého syna, jedna z výhod Ernieho nočního koncertu TNT, který by nevyměnil. Spíše než mluvit o sportu, Ernie a Michael jedí, spát a dýchat auta.

když ESPN požádal o provedení funkce v rodině Johnsonových, Ernie byl tak dojatý, že poděkoval síti za to, že měla milost a třídu, aby vyprávěla příběh soupeře.

Johnsonovi vědí, že neexistuje lék na jejich syna, který by mohl žít až do svých 30. narozenin. Přesto tyto znalosti slouží pouze k tomu, aby byl každý den sladší.

„každý den,“ řekl Ernie, “ je požehnáním.“