nedávno jsem bránil klienty v řadě soudních sporů zaměstnanců nebo bývalých zaměstnanců za nezaplacené přesčasy podle zákona o spravedlivých pracovních normách („FLSA“). Obhajoba takového nároku je často těžkou bitvou, protože FLSA je obecně vykládána tak, aby uskutečnila svůj nápravný záměr, ale pečlivé přezkoumání skutečností případu a rozhodného práva může odhalit množství potenciálních obran.

pokud váš klient čelí žalobě zaměstnance za nezaplacené přesčasy podle zákona o spravedlivých pracovních normách („FLSA“), mohou vám následující obrany pomoci omezit nebo vyhnout se odpovědnosti:

1. FLSA neplatí: FLSA se vztahuje na většinu zaměstnanců soukromého sektoru, pokud (a) zaměstnavatel má dva nebo více zaměstnanců zabývajících se mezistátním obchodem a ročním hrubým obratem nejméně 500 000 USD, nebo (b) jednotlivý zaměstnanec se zabývá mezistátním obchodem. Podniky, které jsou malé a vysoce lokalizované, tedy mohou tvrdit,že se na ně FLSA nevztahuje, i když je obtížné prokázat, že prakticky jakýkoli podnik v roce 2019 se nezabývá mezistátním obchodem (např.

2. Zaměstnanec nepracoval požadované hodiny nebo určitý čas není kompenzovatelný: jednou z možných faktických obhajob je prokázat, že zaměstnanec nepracoval požadované hodiny (na základě záznamů o čase a platu) nebo že některé z nárokovaných hodin nejsou kompenzovatelné jako „odpracované hodiny“ podle FLSA (např. určitá čekací doba, doba pohotovosti, doba odpočinku a jídla, doba cestování).

3. Zaměstnanec byl řádně odškodněn za odpracované hodiny: Zaměstnavatel může také porazit nárok na nezaplacené přesčasy tím, že prokáže, že zaměstnanec byl řádně odměněn alternativní metodou, jako je (a) kolísavý plán pracovního týdne (kde zaměstnavatel vyplácí zaměstnanci pevnou týdenní mzdu pokrývající hodiny, které práce vyžaduje v daném týdnu, plus přesčasy ve výši 50 procent efektivní pravidelné sazby zaměstnance pro daný týden), nebo (b) smlouva Belo (kde zaměstnavatel vyplácí zaměstnanci pevnou týdenní mzdu, která pokrývá všechny hodiny, které zaměstnanec odpracuje, až do dohodnutého maxima, plus přesčasy za odpracované hodiny nad maximem).

4. Výjimka platí: snad nejčastější obranou proti žádosti o přesčasy FLSA je to, že zaměstnanec byl řádně klasifikován jako osvobozený od požadavků na přesčasy FLSA podle výkonné moci, správní, profesionální, počítač, nebo výjimka z prodeje mimo. Většina z těchto výjimek má dva požadavky: (a) zaměstnanci musí být vyplacena pevná mzda každé výplatní období (nejméně 455 $týdně), která nepodléhá snížení kvůli změnám v kvalitě nebo množství provedené práce; a b) zaměstnanec musí pravidelně a obvykle vykonávat určité druhy povinností. Zaměstnanec může také nárok na výkonné, správní nebo profesní výjimky, pokud jejich roční náhrada je alespoň $ 100,000 a vykonávají alespoň jednu povinnost pro tuto výjimku.

  • výkonná výjimka má tři požadavky: (i) vedení je primární povinností zaměstnance; (ii) zaměstnanec pravidelně a obvykle řídí práci nejméně dvou zaměstnanců na plný úvazek (nebo rovnocenných) ; a (iii) zaměstnanec má pravomoc přijímat a propouštět zaměstnance (nebo významné příspěvky týkající se takových rozhodnutí).
  • správní výjimka má dva požadavky: (i) primární povinnost zaměstnance zahrnuje kancelářskou/nemanuální práci přímo související s řízením nebo obecnými obchodními operacemi zaměstnavatele nebo zákazníka zaměstnavatele); a (ii) primární povinnost zaměstnance zahrnuje výkon uvážení a nezávislého úsudku ve vztahu k důležitým záležitostem.
  • v rámci profesní výjimky existují dvě odlišné kategorie: učená a kreativní. Učený odborník musí mít primární povinnost, která i) splňuje tři požadavky: a) musí vykonávat práci vyžadující znalosti pokročilého typu; B) pokročilé znalosti musí být v oblasti vědy nebo; A C) pokročilé znalosti musí být obvykle získány dlouhodobým kurzem specializované intelektuální výuky; a ii) zahrnuje důsledné uplatňování uvážení a úsudku. Kreativní profesionál musí mít primární povinnost, která zahrnuje výkon práce vyžadující invenci, představivost, originalitu nebo talent v uznávané oblasti uměleckého / tvůrčího úsilí, na rozdíl od rutinní duševní, manuální, mechanické nebo fyzické práce.
  • aby se uplatnila počítačová výjimka, musí mít zaměstnanec primární povinnost, která spočívá v (i) použití technik/postupů systémové analýzy k určení hardwarových, softwarových nebo systémových funkčních specifik; (ii) návrh, vývoj, dokumentace, analýza, tvorba, testování nebo modifikace počítačových systémů/programů založených na specifikacích návrhu uživatelů nebo systémů a souvisejících s nimi; (iii) návrh, dokumentace, testování, vytváření nebo modifikace počítačových programů souvisejících s operačními systémy strojů; nebo (iv) kombinace výše uvedených.
  • Chcete-li získat výjimku z vnějšího prodeje, (i) primární povinností zaměstnance musí být uskutečňování prodeje nebo získávání objednávek / smluv o zboží/službách; a (ii) zaměstnanec musí být při plnění své primární povinnosti obvykle a pravidelně zaměstnáván mimo místo podnikání zaměstnavatele.

5. Absolutní obrana v dobré víře: zaměstnanec se může vyhnout odpovědnosti za porušení FLSA tím, že prokáže, že jednal v souladu s jakýmkoli písemným nařízením, objednávkou, rozhodnutím, schválením, výkladem nebo stanoviskem Ministerstva práce, mezd a hodin (i když bylo rozhodnutí později zrušeno).

6. V dobré víře obhajoba likvidovaných škod: Zaměstnanec může snížit nebo zabránit likvidaci škod (dvojnásobné škody) tím, že prokáže, že jednal v dobré víře, s rozumnými důvody se domnívat, že neporušil zákon (např. spoléháním se na radu právníka).

Závěrem lze říci, že ačkoli FLSA je nápravný zákon určený k ochraně zaměstnanců, zaměstnavatel, který čelí neoprávněnému nároku FLSA na nezaplacené přesčasy, má řadu možných obran, aby omezil nebo se vyhnul odpovědnosti.

    ***

    Maureen E. Carrová, Esq. je akcionářem společnosti Bean, Kinney & Korman, P.C. v Arlingtonu ve Virginii. Svou praxi zaměřuje na pracovní právo a obchodní spory a je známá svou právní prozíravostí a citlivostí. Ona může být dosaženo na [email protected] nebo 703-526-5597.