časopis NUVO: SCALAWAGS: William Hunt, velký Farnini

v roce 1859, na úpatí Walton Street v Port Hope, Ontario, místní chlapec jménem William Hunt šel po laně přes řeku Ganaraska. Jen o několik měsíců později si říkal Farini, po obskurním italském revolucionáři, a brzy se stal druhým mužem v historii, který překročil Niagarské vodopády na laně. Ganaraska procházka znamenala veřejný začátek dlouhého, podivný život; život tak plný dobrodružství, tragédie, úspěch, a tajemství, že by to mohlo dát naivní pauzu. Pauza je ale jedna z mála věcí, kterou Farini nikdy neudělal.

poprvé jsem o něm slyšel od Daniela Mannixe, historika a bývalého carnieho. Mannix byl po mnoho let mistrem světa v polykání mečů a věděl všechno o sideshows a „freaks“ (ne pejorativní). Mannix popsal Fariniho jako bývalého provazochodce a Akrobata, který předváděl úžasné činy na místech po celém světě. Mannix řekl, že Farini byla tajemná postava s temnou minulostí.

neznal polovinu.

William Hunt se narodil v červnu 1838 a vyrostl v jižním Ontariu poblíž Port Hope. V raném věku, Willie se stal uchvácen cirkusem a toužil být umělcem. Za tímto účelem začal režim cvičení a akrobacie. Pracoval s váhami a vyšplhal po stranách rodinné stodoly pomocí kolíků, které vyvrtal do zdí. Brzy se předváděl na městských veletrzích. Jednoho rána, navlékl lano z kůlu v zemi do podkroví stodoly a šel celou cestu na svůj třetí pokus. O pár měsíců později šel přes Ganarasku.

jako velký Farini se připojil ke slavnému cirkusu Dan Rice-Rice byl klaun, který se stal důvěrníkem prezidenta Lincolna—a byl ve skutečnosti mužem, na kterém je modelován Strýček Sam—ale přestal se toulat divokým západem, kde se dostal do nejrůznějších škrábanců. V létě 1860 byl u Niagarských vodopádů, aby vyzval velkého blondina, prvního muže, který překročil vodopády na laně.

Farini úspěšně absolvoval nejen tuto první procházku, ale i mnoho dalších v létě. Zdálo se, že jeho cílem je nejen překonat blondina, ale vyzkoušet hranice odvážnosti. Blondinův čin byl založen na tom, aby to všechno vypadalo bez námahy; Farini přitahoval davy lákadlem katastrofy. „To nejde!“byl to obvyklý komentář před každým z jeho exploitů. Farini se dostal do středu chůze a předváděl akrobatické výkony, často visící vzhůru nohama nad zuřícím bouřím, uchopil lano nártem.

chůze po laně přes Niagarské vodopády je těžké následovat, ale Farini to udělal překročením rokle a řeky na pár chůdách. Později ho dav 15 000 lidí viděl chodit po drátu navlečeném 37 metrů nad Chaudière Falls poblíž Ottawy. Podle Shane Peacock, autor úžasné biografie muže, nejžhavějším tématem, kdykoli bylo Farini zmíněno, bylo, jak zemře.

cestoval po světě a spolu s procházkou po laně dal výstavy síly a gymnastiky. Byl také nadaným mechanikem a od mládí se zajímal o vytváření nových přístrojů a strojů.

novináři často zmiňovali počet žen v publiku hezkého a dobře osvaleného Fariniho. Říkalo se o několika manželstvích, a během jeho mládí existovaly skutečné manželství, ale ty zůstávají zahaleny tajemstvím.

v roce 1862 Farini náhle opustil show business, aby se připojil k armádě Unie ve válce mezi státy. Byl zaměstnán generálem Mcclellanem, aby vymyslel rychlé a efektivní způsoby překračování potoků a řek.

McClellan ho později použil na zpravodajských misích. Ale když prezident Lincoln odstranil generála po katastrofální ztrátě na životech v Antietamu, Farini opustil armádu Unie a odešel do Havany, Kuba, se svou ženou, dívka Hope township jménem Mary Osbourne.

Farini byl muž, ke kterému se vážily legendy; pohledný, Temperamentní, energický, zdánlivě byl všude.

cvičil Marii, aby se držela na zádech, zatímco chodil po laně. V Havaně Farini absolvoval čtyři samostatné přechody Plaza de Toros před davem 30 000 lidí. Začal pátý, nesl Mary. Když byli téměř na konci, Mary najednou sundala jednu ruku z krku svého manžela, aby zamávala divoce jásajícímu davu. Při chůzi po laně může jakýkoli spontánní pohyb znamenat tragédii a Mary padla. Pak, v tom, co může být nejneuvěřitelnějším tahem v celé historii chůze po laně, Farini chytil svou ženu, svíral její šaty jednou rukou. Spustil se, až zahákl hřbety kolen přes lano. Ale než ji stihl vytáhnout, šaty se roztrhly a Mary upadla na smrt.

je neuvěřitelné, že Farini byl brzy znovu na drátě. Ale po několika výstavách, osamělý a rozrušený, zmizel do Jižní Ameriky. Po šesti měsících putování po kontinentu se objevil v Evropě a dělal drát a hrazdu. Na konci 60. let začal trénovat a cestovat s 10letým chlapcem, kterého inzeroval jako svého syna nebo „El Niño“. Kde ho našel-ať už na ulici—v sirotčinci, nebo jinde-nebylo nikdy určeno.

po několika sezónách Farini debutoval tím, co prohlásil za senzační nový akt: slavný, vysoce létající Lulu, který se brzy stal senzací v Evropě a Americe. Podle všech novinových účtů byla Lulu krásná, s dlouhou, vlnité blond vlasy, a sbírala desítky návrhů na manželství. Lulu byl ve skutečnosti“ El Niño“. Když Lulu už nebyl schopen projít, představil se jako Lu, dělá svůj čin v ženském hrazdě umělec hávu, ale s vlasy ostříhanými a rozdělenými, a jeho knír voskovaný.

v době, kdy dosáhl svých 30 let, Fariniho vlastní kariéra chodce na laně a trapézového umělce skončila. Věnoval se výcviku a propagaci nových aktů a putování po světě při hledání lidských a zvířecích zvláštností. Vytvořil zákon o lidské dělové kouli. Ale možná jeho největší senzací byl Krao, chybějící článek. Farini tvrdil, že ji našel v Siamu, a možná to udělal. Lékaři a vědci krao vyšetřili a přiznali, že nevěděli, co je zač.

v roce 1885 Farini opět opustil showbyznys a s Lu (nyní vousatým fotografem) zmizel do Jižní Afriky,kde strávili několik měsíců zkoumáním pouště Kalahari. Ve své knize o regionu, vydané následující rok, Farini tvrdil, že našel pozůstatky zmizelé civilizace. Průzkumníci hledali jeho ztracené město Kalahari od té doby.

africký výlet právě přidal k jeho legendě. Byl to muž, ke kterému se připojily legendy. Hezký, Temperamentní, energický, zdánlivě byl všude, mluvil sedmi jazyky, a byl stejně náchylný k nalezení ve společnosti špendlíkové hlavy a tetované dámy jako u vévodů a hrabat.

po návratu do Evropy Farini pokračoval v knize cirkusových a hudebních sálů, ale koncem 80. let trávil většinu času svými vynálezy a novým nadšením: rostoucími begóniemi. (Nakonec napsal knihu o květinách.) Patentoval také mnoho vynálezů, včetně moderního padáku a skládacích divadelních sedaček. Zpět v Kanadě v pozdních 1890s, Farini couval a co-vynalezl, s Frederick Knapp, obrovský válečkový člun, který, jak se tvrdilo, by přechod do Evropy za dva dny. Sotva se dostal z přístavu v Torontu a nyní je skládkou pod dálnicí Gardiner.

v 60. letech se Farini začal věnovat malbě. V roce 1911 odešel se svou německou manželkou Annou do Evropy a byl chycen v Německu, když vypukla první světová válka. Věnoval se malbě, vedení podrobného deníku a překládání válečných účtů z německých publikací.

po válce se s Annou vrátil do Port Hope. Existovaly na malém dědictví jeho manželky a na prodeji pozemků Fariniho pozemků. V 80. letech byl Farini na svém kole známým pohledem na ulicích malého města a na polních cestách v zemi. Šlapal by 10 kilometrů na farmu příbuzného a vrhl se s domácími pracemi; vzpomíná se na klenbu na vozy s hbitostí atletického teenagera. Zbytek času strávil malováním.

napjatý mladý muž s arogantním vystupováním a přítomností podobnou Svengali se změnil v laskavého starého umělce a vypravěče. Ne že by starší občané věřili jeho příběhům o soubojích a přestřelkách, o pygmejích a ztracených městech, o potlesku tisíců. Malé děti ano, nicméně,a šli za ním po chodnících a volali, “ Freeny, Freeny!“

v roce 1929, ve věku a způsobem, který by tito časní komentátoři nikdy nepředvídali, zemřel velký Farini v 90 letech na chřipku.

dnes v Port Hope můžete projít podél řeky, kterou překročil před 150 lety, do restaurace pojmenované po něm, dát si „Farini řízek“ a připít si na jeho extravagantní vzpomínku.