není žádným tajemstvím, že rok 2020 byl požárem popelnice, ale Alex Knoll našel záblesk naděje uprostřed plamenů.

po letech práce na kvalifikaci na Mistrovství PGA to konečně udělal Golfový trenér Palmerton High School a učitel matematiky z Jim Thorpe v Pensylvánii.

z velké části díky koronaviru, tedy.

„to je jediná stříbrná podšívka pro COVID na celém světě, že jsem se dostal na tento turnaj,“ vtipkoval Knoll.

Knoll, asistent výuky pro v Glenbrook Golf Club v Stroudsburg, Pennsylvania, pokusil se kvalifikovat na PGA Championship třikrát před tímto rokem. 35letý muž plánoval hrát o místo v hlavním turnaji během 2020 PGA Professional Championship v Omni Barton Creek Resort and Spa v Austinu v Texasu.

Knoll se kvalifikoval na PGA Professional Championship tím, že vyhrál 2019 Philadelphia PGA Professional Championship v září. Během jeho vítězství, ve kterém střílel 2-under 209 v golfovém klubu Union League v Torresdale, Philadelphia, Knoll carded úvodní kolo 62, překonal rekord sama Sneada v konkurenčním kurzu. Snead držel rekord 78 let po vyslání 64 během 1941 Henry Hearst Invitational.

Tee times / Photos / Odds | TV / Fantasy / Players to watch / Bet on Tiger

stejně jako mnoho jiných událostí v letošním roce byl PGA Professional Championship v Austinu, původně naplánovaný na Duben 26-29, odložen v březnu a zrušen na konci června kvůli pandemii koronavirů. PGA of America upozornila klubové profesionály e-mailem, že vrchol 20 profesionálové na seznamu bodů by se kvalifikovali pro hlavní. Knoll řekl, že si byl jistý, že není na seznamu a téměř neotevřel soubor připojený k e-mailu, ale byl rád, že to udělal.

„když jsem na něj klikl, našel jsem své jméno na seznamu v č. 11 a byl jsem jako: „Svatý kecy,“ řekl Knoll.

středoškolský učitel matematiky Alex Knoll poté, co vyhrál 2019 Philadelphia PGA Professional Championship. (Philadelphia PGA sekce)

několik faktorů šlo do Knollova vysokého hodnocení na seznamu Top 20: jeho konec na 2019 PGA Professional National Championship, ve kterém skončil T-33, jeho vítězství na 2019 Philadelphia PGA Professional Championship a jeho výsledný 2019 PAO Hráč roku čest z Philadelphia PGA.

Knoll, který přijel do San Francisca v neděli, nikdy nehrál v TPC Harding Park. Ve skutečnosti byl rodák z Pensylvánie v Kalifornii pouze dvakrát: jednou hrát Pebble Beach se svým otcem a naposledy hrát bajonet & Černý Kůň v Seaside během 2018 PGA Professional National Championship.

Knoll, jehož jediný profesionální start byl na Celostátním turné v roce 2007, řekl, že průzkum TPC Harding Park během jeho tréninkových kol na začátku týdne s caddiem a přítelem Mikem Gurem po jeho boku bude pro jeho výkon nápomocný.

„pro tréninková kola bude pro mě příliš zásadní, abych cítil golfové hřiště,“ řekl Knoll. „Bojím se jít do vzdáleností, které budu muset zasáhnout golfový míček, takže bude hezké vědět, co musím udělat, abych mohl soutěžit nebo se alespoň neztrapnit.“

“ opravdu se těším na trávení času s personálem Callaway tour van, který se snaží zajistit, aby bylo vše Optimalizováno, abych si dal tu nejlepší šanci předvést, že kluboví profesionálové mohou trochu hrát. Nejsme (na) takové úrovni, ale možná můžeme hodit pár dobrých kol dohromady.“

zatímco golfisté v Pensylvánii mohou vědět o Knollu a jeho dovednostech na hřišti, bývalý golfista Davidson poskytl pohled na to, co mu pomohlo mít tak úspěšný 2019 pro ty, kteří to neudělají.

Knoll řekl, že se zlepšuje v uvedení, jednou silou během svého juniorského roku v Davidsonu v 2006, když plánoval pokračovat v profesionální kariéře, ale jeho nejpozoruhodnější silné stránky jsou přesnost jeho pohonů, jeho železná hra a jeho mentální přístup.

středoškolský učitel matematiky Alex Knoll bude soutěžit v 2020 PGA Championship v TPC Harding Park v San Franciscu po kvalifikaci s národními špičkovými 20 výukovými profesionály. (Alex Knoll)

„vytrvalost se podle mě projevuje v mé hře,“ řekl Knoll. „Snažím se dostat dolů na sebe. Naučil jsem se hrát teď 25 let hra je příliš tvrdá, pokud jste negativní, takže se opravdu snažím zůstat pozitivní a užívat si to, protože není mnoho lidí, kteří mají šanci dělat to, co mám dělat, a myslím, že to ukazuje v mé hře, že mohu hrát s jistotou i ve stresujícím prostředí.“

nadšený, že hraje v major, Knoll přiznal, než dorazil do Kalifornie, že ještě nebyl mentálně připraven hrát golf. S globální pandemií stále zuří po celých Spojených státech, Knoll řekl, že má ještě několik kroků, než bude moci přemýšlet o své hře a hraní s profesionály.

„je to nervy drásající pro každého, (prvek COVID) je jen něco navíc, čeho se musíte obávat,“ řekl Knoll před svým odletem do San Franciska. „Nemůžu se soustředit jen na turnaj, protože mnohem důležitější je test COVID v neděli, když přistanu.“ To je asi důležitější než to, jak hraju. Když budu hrát.“

i když existují rizika spojená s cestováním a hraním v případě, zejména v Kalifornii, která překonala půl milionu potvrzených případů, Knoll řekl, že se cítí pohodlně hrát na turné kvůli tomu, jak zvládli restart sezóny.

turistická sezóna byla obnovena v červnu po 13týdenní přestávce. Zatím bylo na turné pozitivně testováno na virus osm hráčů a dva caddies.

„pokud se podíváte na to, co se stalo s Miami Marlins, které se nestalo na PGA Tour a PGA Tour, museli cestovat po celé zemi a hráli ve státech, kde měli nejvyšší čísla,“ řekl Knoll. „A turné, chválím turné, chválím kluky tam, protože vědí, jak důležité je zůstat v bezpečí a dělají to.““

Knoll bude hrát po boku hráčů PGA Tour Scott Piercy a Andrew Putnam pro první a druhé kolo PGA Championship v TPC Harding Park. Skupina odstartuje čtvrteční kolo ve 12:17 ET od 10.