John Jacobs gik ind i det overdådige klubhus i Turneringsspillerklubben i Jasna Polana i Princeton, ny trøje, med en tændt cigar i hånden og et smil på hans ansigt. Han tjekkede ind for en anden Senior PGA Tour-begivenhed, endnu en chance for en fed kontrol, endnu en uge med inderlig konkurrence og god levevis.

da røgen fløj til foyerens udsmykkede loft, så han sig omkring på storheden af den tidligere Johnson & Johnson estate mansion og erklærede: “dejligt hus.”Og der røg han, hvis han kun gik igennem, en cigar i den.

Golf forbliver en af de sidste udposter af individualisme i sport. Mens sportens corporate patina ofte kræver en vis politisk korrekt holdning og opførsel, styrer golfspillere sig selv og deres skæbner. De laver deres egne rejseplaner, de laver deres egne tidsplaner, de laver birdies og bogeys alene.

mere end nogen andre atleter lever golfspillere som de vil. Det gælder især for spillere på Senior PGA Tour, mænd af 50 og op, der har ramt en million bolde, rejste millioner af miles og har lavet millioner af dollars. De er gamle nok til at være sig selv. Så når du ser John Jacobs ryge en cigar i et klubhus, er han sig selv. Hvis du ser Jim Thorpe ryge en cigar på driving range, er han sig selv. Hvis du ser Morgan svinge en kølle med en cigar i munden, er han sig selv. Hvor der er røg, er der en ånd i brand.

“du ved, det er nok ikke den rigtige ting at gøre, men det er en heckuva fornøjelig ting at gøre,” siger Jacobs. “Jeg mener, jeg vil ikke gå ind i nogens hus og lyse op. Hvis en klub har en ikke-rygepolitik, jeg vil ikke afkrydse medlemmerne. Men der er en slags frihed herude, at hvis du vil være dig selv og ryge, kan du. Der er stadig fyre, der ryger cigaretter herude, også, men cigarer er bare meget mere synlige.”

et par spillere på den almindelige PGA Tour har også været cigarrygere, men det syntes mere af en fad i midten og slutningen af 90’erne, petering ud til nogle meget private ryger af kun få spillere. Rocco Mediate kan stadig ses fra tid til anden med en cigar på øvelsesområdet. Davis Love III opretholder en samling. Brad var ryger, men et nyt ægteskab var grund til at holde op.

den mest synlige ryger blandt de yngre spillere er Darren Clarke fra Irland, der primært spiller på European Tour og ofte kan ses med en enorm Cohiba før og efter en runde.

det er de I ‘ve-voksen-og-jeg’ m-free-to-be-me spillere, der har bragt synlighed til cigarrygning. “Det er som om det er ulovligt på den anden tur,” siger cigarrygeren Hubert Green. “De fyre, der ryger, gør det privat. Herude kan vi ryge, hvis vi vil. Det er ikke som om vi prøver at blæse røg i nogens ansigt. Men vi er voksne, og vi kan gøre det.”

den regelmæssige kadre af spillere, der ryger cigarer på Senior Tour, inkluderer Jacobs, Morgan, Thorpe, Green, Dana kvik og Tom Vargo. Et par spillere som Bob Murphy og Gary McCord Ryger lejlighedsvis, og klem derefter en cigar eller to fra en anden spillers skab, tyveri, der er dejligt tilladt.

spilleren, der bragte cigarrygning i spidsen for Senior PGA Tour, var Larry Laoretti, en engangs klubprofessionel, der vandt 1992 U. S. Senior Open. Laoretti fulgte virkelig i Røgstierne fra Charlie Sifford, den mangeårige cigarryger med en streng visage, der ikke syntes at knytte glæde til cigarrygningen. Laoretti, på den anden side, er en sprudlende, udadvendt mand med en livsglæde, der ligesom Sifford, spiller golf med en cigar i munden, mindst flere en runde. Selvom Laoretti ikke længere har spilleprivilegier på turen, var han inspirationen bag Team Te-Amo, en gruppe spillere underskrevet for at promovere Te-Amo, som i øjeblikket består af Laoretti, Vargo, Morgan og Kvigley. “Jeg tænkte ikke rigtig på det på den måde, men at ryge en cigar var noget, der gjorde mig anderledes end andre mennesker,” siger Laoretti. “Jeg begyndte at gøre det i tjenesten. Jeg svinger med en cigar i munden, fordi jeg ikke vil lægge den ned på en golfbane; med alle de kemikalier, de skal bruge, vil jeg ikke hente dem. Så jeg blev vant til at svinge på den måde, og det virker underligt for mig at lave en sving uden en.”

de spillere, der ryger cigarer på Senior PGA Tour, er forskellige personer fra forskellige baggrunde, der i forfølgelsen af pars og fornøjelse er kommet for at nyde cigarer på og uden for golfbanen. Her er et kort kig på disse personer, deres karriere og deres tanker om rygning:

JOHN JACOBS

hvis der nogensinde var en karakter i golf, er det John Jacobs. Denne 57-årige er hjemmehørende i Los Angeles, men en mand i verden. Han har spillet golf på hver tur rundt om i verden og har sandsynligvis haft det sjovere at gøre det end nogen spiller i historien.

“det er det, vi spiller dette spil for, at have det sjovt, er det ikke?”siger Jacobs.

efter ikke at have opnået nogen reel succes på PGA Tour, gik Jacobs for at spille på Asian Tour og sluttede oven på pengelisten i 1984. En strapping mand på 6 fod-3 og mere end 225 pund, Jacobs kan lash en bold og har vundet mere end 100 langkørende mesterskaber.

der er fortællinger fra den asiatiske Tour of Jacobs vindende væddemål, der ikke havde noget at gøre med golf, som at køre en bil ned ad et sæt jernbanespor fra en by til en anden for at samle $500. Når du bliver spurgt om dem, Jacobs vil sige “ting bliver overdrevne.”Der er et smil på hans ansigt, når han siger det.

hvad angår cigarrygning, har Jacobs et ligetil svar på, hvorfor han gør det: “jeg kan godt lide det, og desuden ser cigaretrygning frugtagtig ud.”Han kan normalt findes ved at ryge en Davidoff-cigar, og han elsker også cubanere.

“jeg opfordrer ikke andre til at ryge, men jeg skal få 50 breve om måneden fra folk, der fortæller mig at stoppe,” siger Jacobs. “Jeg tror, de skal være fra pensionerede rygere.”

DANA kvik

Dana Kvik er en af disse Senior PGA Tour renaissance historier, En mislykket touring pro, der bliver en klub pro, der fylder 50 og får sig selv på Senior Tour, hvor han rammer jackpot. Han vandt Northville Long Island Classic i 1997 efter at have optjent en plads i mandagskvalifikationen. Han har spillet i hver turnering, at han har været berettiget til siden, reoler op seks sejre og mere end $ 7.5 millioner, lever det liv, han kun drømt om som en pro på den regelmæssige tour i slutningen af 70 ‘erne og begyndelsen af 80 ‘erne.

“det har været en tur, har det ikke?”Han siger med stor glæde og ægte påskønnelse for, hvad han har været i stand til at udrette. “Jeg spiller hver uge, fordi jeg virkelig nyder at spille golf og være omkring mennesker. Heck, selv når jeg er hjemme, kan jeg spille 36 en dag med venner.”

du kan generelt finde kvist, der ryger et Te-Amo-produkt, især en Kabinetvalgscigar. Han kan også lide H. Upmann-formandens Reservecigarer. “Vi er alle gamle nok herude, at vi ikke har noget at tabe,” siger han. “Det er 2002, og jeg tror ikke, du er rynket på for at ryge en cigar. Jeg råder ikke folk til at gøre det, men jeg har ikke et problem med det.”

som en del af det gode liv, han fører, kan han ofte findes omkring craps-borde og roulettehjul på et kasino, der er praktisk til et golfturneringssted. Han satser nummeret 35 på roulette. Det kan være forbløffende, hvor mange gange det kommer ind for ham.

JIM THORPE

Jim Thorpe slog guld, da han sluttede sig til Senior Tour i 1999. Hans regelmæssige tour karriere, som viste en masse løfte i begyndelsen af 1980 ‘erne, blev undermineret af en række skader, der sidelinjede ham i slutningen af 40’ erne.

nu har han vundet næsten $6 millioner som Senior Tour player (Se juni 2002-udgaven af Cigar Aficionado), tre gange hvad han vandt på den almindelige tour, og er mere synlig nu i 50 ‘ erne end han nogensinde var.

i dag nyder Thorpe at ryge cigarer næsten overalt, fra kasinoet til praksis tee. Men før han kom til Senior Tour, var han cigaretryger i 20 år. Han spillede i en Senior begivenhed sit første år på turen, da han måtte trække sig tilbage på grund af sygdom.

sammen med ham på den tur var hans ven og agent, Mike Louis. Thorpe tændte en cigaret i bilen, da de forlod klubben, og Louis rakte ud og kastede sin cigaret og resten af pakken ud af vinduet. Det var slutningen på Thorpes cigaretrygningsdage.

cirka en måned senere spillede han golf derhjemme i Orlando, Florida, da han fik Trang, big time, til en cigaret. En bekendt gav ham en cigar, og han har røget dem lige siden. “Jeg har altid troet, at folk, der ryger cigarer, så meget mere fremtrædende ud end folk, der ryger cigaretter,” siger Thorpe, der kan lide alle cigarer, men favoriserer en Partagas. “Jeg ryger dem ikke i mit hus eller i mine biler og eller i folks ansigter. Men jeg kan godt lide dem på golfbanen. De er noget at slappe af med mellem skud.”

vald MORGAN

hvis du tror, at Vald Morgan ville have nogen problemer med at konkurrere på Senior Tour, mener, at han har to ture i tjeneste i Vietnam på hans tjeneste rekord. Han er en blød talt mand med et venligt hjerte og en steely beslutsomhed, og ligesom hans idol Charlie Sifford, han spiller golf med en cigar i munden.

Morgan begyndte at spille golf, da hæren stationerede ham i Thailand. Han var 29 Da han først svingede en klub og er helt selvlært. Han var en god spiller i hæren (og også en god bokser), men kunne ikke helt klare det på PGA Tour, da han forlod tjenesten i 1980. Så han tog et klubjob i London og sluttede sig til Senior Tour, da han blev 50 år i 1991. Han krediterer Sifford med at hjælpe ham med at blive en succesrig spiller, men tager al æren for sig selv, når det kommer til at ryge cigarer.

“Golf og cigarer synes bare at have altid gået sammen,” siger Morgan, vinderen af tre Senior Tour events. “Sådan lærte jeg at spille—svinge med en i munden, fordi jeg ikke kunne lide at lægge den ned. Jeg ved ikke, hvordan jeg ville spille, hvis jeg ikke havde en, fordi jeg ikke har prøvet det, virkelig. Du kommer til at spille på en bestemt måde, det er svært at ændre.”

Morgan er Team Te-Amo medlem og nyder Kabinetvalget og Anniversario serien cigarer. “Jeg nyder dem hele tiden,” siger Morgan. “Jeg brænder dem bare ikke op på golfbanen.”

TOM Vargo

Tom Vargo er 60 nu og kan se tilbage på et langt liv, der ikke begyndte med en sølvske eller en golfklub i hånden. Vargo spillede aldrig engang golf, før han var 25, hvilket gør det endnu mere bemærkelsesværdigt, at han vandt PGA Seniors’ Championship i 1993.

før han besluttede at forfølge en golfkarriere, var han bartender, bilarbejder og jernarbejder. Han var helt selvlært endnu blev en dominerende klub professionel spiller i det sydlige Illinois og var god nok til at blive stemt PGA of America Club Professional Of The Year i 1992. Men for at slå Jack Nicklaus, Lee Trevino og resten af Senior Tour på PGA Seniors i 1993 var helt uventet.

da han sluttede sig til Senior Tour for et årti siden, blev han hurtigt nære venner med Larry Laoretti, som han havde kendt fra sin klub pro days. Det var gennem Laoretti, at han begyndte at ryge cigarer og blev en del af Team Te-Amo.

“Larry havde denne ven i Ny York, Bob Kelleher, der var virkelig stor i cigarer, og han gav mig nogle rigtig gode,” minder Vargo. “Så jeg har ryget dem lige siden. På golfbanen er det en pacifier ting, du ved.

“det beroliger nerverne. Jeg er en puffer. Jeg indånder ikke. Puffin ‘ på en under en runde sætter mig ned.”

HUBERT GREEN

hvis du designede den perfekte golfsving, ville du ikke modellere den efter Hubert Green. I den moderne æra af golf, hurtig og loopy er ildeset. Men netop den slags sving kombineret med en finurlig chippemetode og en underlig putting holdning har ført Green til to store mesterskaber, en US Open i 1977 og et PGA Championship i 1985. Green har 19 samlede PGA-sejre. Mens du Lo af den måde, han svinger på, gik han til banken.

nu er Green, 55, Senior Tour player og har ikke ændret noget fra hans almindelige tour dage. Han har aldrig været bange for at være anderledes, aldrig været bange for at være en konkurrent. Da han vandt sin US Open på Southern Hills, spillede han de sidste fire huller vel vidende, at der var en mulig dødstrussel mod ham. Da han fik valget om ikke at spille, trak Green det af, ligesom han gjorde konkurrencen.

han er en bekræftet cigarryger og holder en velassorteret humidor hjemme i Panama City Beach, Florida. Green ryger ikke en cigar, mens du spiller, men ser frem til at tænde en i slutningen af en runde. “Det er en behagelig ting for mig,” siger Green. “Noget jeg kan se frem til. Hej, hvis jeg spiller dårligt, har jeg stadig noget, der er behageligt.”