Stephen Høging havde altid noget at sige. Han rystede kosmologiens verden med mere end 150 papirer, hvoraf snesevis blev kendt. Han fik at vide, at han kun havde en kort tid på jorden, men tilbragte et halvt århundrede med at fange publikum i foredragshaller, på TV og på siderne i hans bøger. For avisredaktører kunne næsten enhver udtalelse af hans lave en overskrift, og han vidste det. Hauking advarede om truslerne om atomkrig, genetisk modificerede vira, kunstig intelligens og marauding udlændinge. Han udtalte sig om den menneskelige tilstand og afviste engang Guds rolle i skabelsen af universet. Erklæringen forårsagede et ståhej, som benægtelsen af usynlige superbeings stadig kan i det 21.århundrede.

det er en uskreven naturlov, at når en personlighed træder i forgrunden, skal deres arbejde tage et skridt tilbage. At være den mest berømte videnskabsmand i vores tid havde en mystisk evne til at formørke hans faktiske præstationer. På hans bedste høg var spektakulær: han lavede intuitive spring, der vil holde forskere travlt i årtier.

det begyndte med Albert Einstein. Hvor isaac Nyton havde troet, at tyngdekraften var en attraktion, der blev båret af felterne med massive genstande, sagde Einstein, at selve det buede rum var masse. Ved hans regning cirklede solsystemets planeter solen ikke på grund af en usynlig kraft, men simpelthen fordi de fulgte rummets krumning. Den afdøde amerikanske fysiker John Hjuler engang opsummerede teorien med karakteristisk enkelhed:” materie fortæller rummet, hvordan man kurver; rummet fortæller, hvordan man bevæger sig.”

Einsteins formulering af tyngdekraften, der blev fremsat for et århundrede siden i den generelle relativitetsteori, rejste en eksotisk og noget foruroligende mulighed: at et virkelig massivt objekt, såsom en enorm stjerne, kunne kollapse under sin egen tyngdekraft og derefter blive en plet af uendelig tæthed kaldet en singularitet. Gravitationstrækningen af disse underlige kosmiske prikker ville være så intens, at ikke engang lys kunne undslippe dem.

ideen om, at singulariteter var virkelige og lurede i rummets mørke, blev ikke taget forfærdeligt alvorligt i starten. Men det ændrede sig i 1950 ‘erne og 60’ erne, da en kobling af papirer fandt ud af, at singulariteter – nu kendt som sorte huller, et udtryk opfundet af hjul – ikke kun var plausible, men uundgåelige i universet.

dette førte til en stigning i fascination af de objekter, der faldt sammen med Høgens ankomst som ph.d. – studerende ved Cambridge University.

høg var aldrig en til at tænke lille. Hans mål var en fuldstændig forståelse af universet. Så mens andre overvejede skabelsen af sorte huller i rummet, anvendte høg den samme tænkning på selve kosmos. Han gik sammen med Roger Penrose, matematikeren, og viste, at hvis du spillede tid baglæns og spolede universets historie tilbage, åbningsscenen var en singularitet. Det betød, at universet, med alle dets opvarmende stjerner og drejende planeter, inklusive jorden med alle sine liv, kærligheder og hjerteslag, kom fra en prik, der var langt mindre end dette punktum.

selv før de arbejdede sammen, fik Penrose en smag af Høgens skarpe sind. Penrose havde holdt et foredrag om big bang og høg, næsten et årti hans junior, var i publikum. “Jeg kan huske, at han stillede nogle meget akavede spørgsmål i slutningen,” sagde Penrose. “Han kendte tydeligvis de svage punkter i det, jeg sagde. Det var tydeligt, at han var nogen at kæmpe med.”

høg gik tilbage til sorte huller til sin næste handling. Selvom sagen i hjertet af et sort hul komprimeres til et uendeligt lille punkt, drejer sorte huller og har en “størrelse”, der afhænger af mængden af masse, der falder ind i dem. Jo større masse, jo større er de, og jo længere ud den såkaldte begivenhedshorisont, det punkt, hvor lys, der falder ned i det sorte hul, ikke kan komme ud. Et supertungt sort hul som det i midten af Mælkevejen fanger lys fra så langt væk som 12,5 m kilometer. Hvis jorden, på blot seks milliarder billioner tons, blev komprimeret til en singularitet, ville det resulterende sorte hul måle mindre end 2 cm bredt.

i slutningen af 1970 ‘ erne erklærede Høging, at et sort hul kun nogensinde kunne blive større. Matematikken bag påstanden lignede slående ligningen, der understøtter en af de grundlæggende naturlove – at entropi, et mål for lidelse, også kun kan øges. Da en fysiker, Jacob Bekenstein, erklærede, at ligheden ikke var tilfældigt, og at området med et sort hul faktisk var et mål for dets entropi, gik Høg og mange andre fysikere. For at et sort hul skal have entropi, skal det være varmt og udstråle varme. Men som alle ved, kan intet undslippe et sort hul, ikke engang stråling. Eller kan det?

da han satte sig for at bevise Bekenstein forkert, gjorde han den mest spektakulære opdagelse af sin karriere. Sorte huller havde en temperatur, de udstrålede varme-senere kendt som Høgestråling – og de kunne derfor krympe med tiden. Som han bemærkede et stykke tid senere: “sorte huller er ikke så sorte.”Det betød, at et sort hul simpelthen ville fordampe ud af eksistensen med tilstrækkelig tid. For et typisk sort hul er den tid længere end universets alder. Imidlertid ville mini sorte huller, der er mindre end atomer, være mere dynamiske og frigive varme med voldsom intensitet, indtil de endelig eksploderer med energien fra en million megaton-brintbomber.

Høgens åbenbaring chokerede kosmologer, og påstanden kastede et nyt og tornet problem op, der blev kendt som det sorte hul informationsparadoks. Som han selv indså, hvis sorte huller simpelthen fordampede, kunne al den information, de havde fra indfaldende stjerner, planeter og skyer af kosmisk støv, gå tabt for evigt. Det kan ikke gøre for søvnløse nætter for de fleste mennesker, men de fleste mennesker er ikke teoretiske fysikere. Tabet af information fra universet ville være i modstrid med en grundlæggende regel for kvantemekanik. Høg argumenterede ikke desto mindre for, at sorte huller ødelagde information, mens andre fysikere var meget uenige. I 1997 accepterede en af dem, John Preskill ved California Institute of Technology, et væddemål om emnet fra høg. Til vinderen blev lovet en encyklopædi efter eget valg.

Marika Taylor, en tidligere studerende ved Høging og nu professor i teoretisk fysik ved Southampton University, siger, at mens informationsparadokset forbliver et paradoks i dag, tror de fleste fysikere nu, at information ikke ødelægges i sorte huller. Svaret kan ligge i principperne for holografi, processen med at fange et 3D-billede på et todimensionelt ark. Når det anvendes på sorte huller, viser det holografiske princip, at begivenhedshorisonten kan holde en revision af, hvad der falder indeni. Hvordan det gør det er uklart, men ifølge teorien bevarer det en slags aftryk af informationen. “Mange mennesker tror, at det sorte hul begivenhedshorisont i sig selv opfører sig som en kæmpe computerharddisk,” sagde Taylor. “Når det sorte hul fordamper til stråling, vil informationen blive omhyggeligt kodet i den stråling, der kommer ud.”

han indrømmede sin indsats i 2004 og gav Preskill en kopi af Total Baseball: The Ultimate Baseball Encyclopaedia. Men selv da han indrømmede nederlag, var han overbevist om, at de oplysninger, der blev frigivet af et sort hul, ville være mangelfulde og umulige at læse. For at gøre det punkt, sagde han, at han skulle have brændt encyklopædi og givet Preskill asken.

for at løse sagen en gang for alle skal forskere opdage Høgestråling, når den strømmer fra et sort hul og læser de oplysninger, den bærer. Men det er en fantasifuld ide. “Vi bliver nødt til at sidde i millioner eller endda milliarder af år for at se dette,” sagde Taylor. Et mere realistisk håb er, at subtile træk ved sorte huller kan sætte deres præg på gravitationsbølgerne, som fysikere nu kan opdage med instrumenter som Ligo, det amerikanske laserinterferometer gravitationsbølgeobservatorium.

høg var naturligvis langt mere end blot en fysiker. Den stratosfæriske succes med en kort Tidshistorie blev drevet af en blanding af karisma, god skrivning, et dybtgående tema og en fremragende titel. Det lagde hård fysik i hænderne på millioner, og selvom millioner ikke afsluttede bogen, ændrede den verden. “Hvis man ser på populærvidenskabspressen i fysik, ser den helt anderledes ud end for 30 år siden,” sagde Sabine Hossenfelder, en forsker ved Frankfurt Institute for Advanced Studies. “Alle vil vide om sorte huller. Folk taler om big bang over middagen. Og høg har spillet en stor rolle i dette.”Hossenfelder læste en kort historie om tid, før hun blev teenager. “Jeg hadede det, fordi jeg ikke forstod noget,” sagde hun. “Og det er grunden til, at jeg er fysiker i dag, fordi jeg troede, jeg var nødt til at forstå det.”

Tegmark, en fysikprofessor ved MIT, var en af de mest indflydelsesrige forskere gennem tidene. De to arbejdede sammen for at skabe omtale over truslerne om atomkrig og de potentielle faldgruber ved kunstig intelligens. Han var en person, der ikke var bange for at tænke på de store spørgsmål, sagde Tegmark. Efter at have fået at vide, at han ville dø ung, pressede Hauking på for handlinger, der ville sikre, at menneskeheden ikke gjorde det. Han troede, at vi skulle “stoppe med at kaste terningerne,” sagde Tegmark, og “planlæg fremad for at drage fordel af denne utrolige kosmiske mulighed, vi har.”

høg tog muligheder, når de opstod, og hans arv vil være rigere for det. “Når du tænker på den indflydelse, som Albert Einstein, Isaac og andre har haft, er det hovedsageligt i fortiden,” sagde Tegmark. “Men når du tænker på virkningen af Stephen Høging, er det klart for det meste i fremtiden stadig. Stephen vil lede vores forskning i de kommende år.”

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard og PayPal

vi vil være i kontakt for at minde dig om at bidrage. Hold øje med en besked i din indbakke i Maj 2021. Hvis du har spørgsmål om at bidrage, bedes du kontakte os.

  • Del på Facebook
  • Del på kvidre
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på Facebook
  • Del på Messenger