Scottish PEN er det skotske Center for PEN International, en verdensomspændende organisation forpligtet til at fremme litteratur og beskytte ytringsfriheden. En vigtig del af PEN ‘ s arbejde er støtte fra kvindelige forfattere, så ofte marginaliseret. Scottish PEN har produceret en revideret version af sin 100 skotske kvindelige forfattere plakat. Tolv forfattere fra plakaten vil blive præsenteret som en del af projektet farlige kvinder, i et bidrag hver måned af et medlem af Scottish PEN.

af Dorothy McMillan

, skotsk ved fødslen, er bedre kendt i Amerika, hvor hun påløb en masse firsts: første kvinde til at skrive en seriøs bog om Amerika; første person til at oprette en eksperimentel koloni, Nashoba nær Memphis, med det formål at gøre det muligt for slaver at arbejde for deres frihed; første kvinde til at co-redigere en Avis i Amerika, første kvindelige offentlige taler i Amerika, der tiltrækker stort blandet publikum. Hun blev et stærkt ikon for radikalisme, fejret ifølge Fanny Trollope (som tog nogle af sine børn med sig for at prøve Nashoba, men hurtigt flygtede i rædsel) ‘som talsmand for meninger, der får millioner til at ryste’. Dette virker farligt nok: alligevel blev hendes idealer ledsaget af en livsstil, der kunne have tiltrukket få. Hvis hun havde virket mindre farlig, ville hun sandsynligvis have været farligere og mere effektiv til at opnå forandring.

efter hendes død blev hendes tænder hurtigt trukket. Da hendes tale ikke var tilgængelig, var hendes berømmelse og fare afhængig af hukommelsen. Hendes arbejde gik ud af tryk; hendes acolytes døde; hendes ideer falmede. I de britiske aviser, da faren for etableret magt i stigende grad kom fra gruppepres på staten, blev farlige kvinder som Mary Ullstonecraft og Frances fra tid til anden endda påberåbt sig som mindre bekymrende end den braying besætning.

der er en hel del online information om Frances (Fanny). Ud over pålidelige officielle artikler, som ODNB-posten, er der entusiastiske stykker, for det meste amerikanske og nogle gange en forvirrende kombination af fakta og unøjagtighed. En af Kimberly Nichols i Nytopiamagasin er lang og livlig. Det er udmattende at følge Fannys liv. Hun krydsede Atlanten mindst 15 gange – og ind imellem rejste hun over hele Amerika, nippede til Frankrig fra tid til anden, først for at besøge den aldrende General Lafayette, en helt fra både Frankrig og Amerika, og senere for at se på sin mand, Phikepal D ‘ Arusmont og datter Sylva, der boede i Paris, i det mindste når de ikke var gået tilbage til Amerika; og hun rejste endda mere i Storbritannien end de fleste mennesker på det tidspunkt. På højden af sin berømmelse blev hun elsket og hånet: Catherine Beecher, selv feminist, men en religiøs og på nogle måder underdanig, hadede den offentlige visning af hendes forelæsningsture:

der står hun med fræk front og modige arme og angriber beskyttelsen af alt, hvad der er ærværdigt og helligt i religion, alt, hvad der er sikkert og klogt i loven, alt, hvad der er rent og dejligt i huslig dyd.

men han, som kun var 17 Da han første gang hørte hende, blev betaget:

jeg har aldrig følt mig så glødende over for nogen anden kvinde. Hun var en af de få tegn til at begejstre i mig en engros respekt og kærlighed: hun var smuk i kropslig form og gaver af sjæl.

for Beecher og mange andre var han en farlig kvinde i den mest negative forstand. Det er en klichkrus at tale om reformatorer, der er forud for deres tid, og det er en, som de fleste af Fanny Vrighs kommentatorer køber ind. Men at være forud for sin tid er måske ikke at forstå det: Fanny Vrig kunne have været en hel del farligere, hvis hun havde været mere i overensstemmelse med sin tid. Men hvordan, givet hendes baggrund og opdragelse kunne hun have været?

Frances skrev sit eget liv i 1844: hun kaldte det ikke en erindringsbog, men en biografi og skrev temmelig akavet om sig selv i tredje person.

i det tidlige liv udtalte hun for sig selv en højtidelig ed, at hun altid i sit hjerte skulle bære de fattiges og de hjælpeløse sag; og at hjælpe med alt, hvad hun kunne, med at rette op på de alvorlige uret, der syntes at være fremherskende i samfundet. Hun husker ikke sjældent forlovelsen, der blev taget, og føler, at hun har gjort sit bedste for at opfylde det.

Frances havde en stærk følelse af sin egen retfærdighed og ingen sans for humor, men så skete der intet i hendes liv, der overhovedet kunne give hende en.

hun blev født i Dundee den 6.September 1795. Hendes far var politisk radikal, skønt klart en familiemand, men både han og hans kone døde, da børnene var meget små, Fanny to og en halv, hendes bror fem, og hendes søster Camilla et spædbarn. Familien blev delt op, Fanny og senere Camilla gik til sin bedstefar i London og efter hans død til sin hyper-konventionelle tante i London, hendes bror til fætre, hvor han ser ud til at have været glad, men han så ikke sine søstre i 8 år og døde ung. Fanny hadede sit rige, indolente og begrænsede liv, konstruerede sig til at skændes med sin tante og fjernede sig selv og sin søster til hjemmet til sin oldefar, James Mylne, Professor i moralsk filosofi ved universitetet. Fanny nød et mere liberalt og socialt ansvarligt miljø, og i universitetsbiblioteket konsoliderede hendes interesse for det nye land med muligheder, Amerika, som allerede var blevet udløst af hendes opdagelse af Bottas historie om Amerika, fundet i en gammel bagagerum af hendes tante (ingen synes nogensinde at spørge, om hendes tante havde læst det).

og så steg Fanny igen og, dæmpet af de arvede penge, som i hele hendes liv var hendes mulighed og hendes forbandelse, satte sig sammen med den trofaste Camilla til London og Liverpool, hvorfra de i August 1818 gik ud til Ny York, mens Mylne forgæves foreslog, at Italien var dejligt. Hendes erfaringer producerede hendes 1822 syn på samfundet og manerer i Amerika, den eulogistiske bias, som selv Vrig selv senere indrømmede, havde en ‘Claude Lorraine farvetone’. De Britiske tidsskrifter blev for det meste rasende over hendes ros for amerikansk praksis og eksplicit og implicit kritik af britisk opførsel. Den kvartalsvise gennemgang antydede, at’ af en engelsk kvinde ‘ Skjulte en mandlig forfatter, muligvis endda en chauvinistisk amerikansk mand. Men så, da hun offentliggjorde sit forsvar for Epikureanismens principper, et par dage i Athen, samme år, den litterære tidsskrift anbefalede, at hun lagde pennen og tog nålen op.

ikke overraskende, da Fanny Vright fandt godkendelse fra figurer både autoritative og politisk acceptable, glædede hun sig over det. Hun opsøgte Jeremy Bentham, rejste til Frankrig for at møde Lafayette og skyggede ham derefter på sin rundvisning i Amerika i 1824, hvor hun mødte Robert der var gået fra succesen med ny Lanark at købe Rappitkolonien af ny harmoni i det sydlige Indiana og besøgte Jefferson kl Monticello. Hendes trængsel, en konsekvens af hendes berøvede barndom, gives generelt som forklaring på hendes ønske om, at Lafayette gifter sig med hende eller adopterer hende som sin datter. Lafayettes familie troede bestemt, at Fanny var en farlig kvinde.

på nuværende tidspunkt kunne han dog ikke længere ignorere blottet på de frie lande. Nashoba-eksperimentet fulgte: det begyndte med køb af jord i 1825 og endte med fiasko med skibsfarten af slaverne til Haiti i 1830 af den franske uddannelsesmand, som Fanny snart skulle få et barn og derefter gifte sig med.

Nashoba-affæren er alt for kompliceret til at gøre retfærdighed her: tidligt blev Fanny syg med malaria og måtte vende tilbage til Storbritannien, og tingene gik fra dårligt til værre i hendes fravær. Da hun fik rapporter om fri kærlighed tilbage, miscegenation, piskning, og generelt kaos var udbredt. Meningerne er delte om, hvorvidt Nashoba nogensinde kunne have arbejdet, men i 1828 blev Fanny tættere involveret i Det Nye Harmony-samfund og hendes redaktion af det nye Harmony-tidsskrift, senere den gratis spørger med oens søn, Robert Dale oven. Og hendes berømte foredrag begyndte.

de næste to år var den pragtfulde periode: Fanny var utvivlsomt den mest berømte kvinde i Amerika; tusinder deltog i hendes foredrag og lyttede til hendes meninger om ægteskab (hun kunne ikke lide det meget), fri kærlighed (mere eller mindre ok), miscegenation (sandsynligvis den bedste løsning), religion (i det hele taget en dårlig ting). Selvom alt dette var farligt, afskrækkede det ikke folkemængderne i Philadelphia og Baltimore. I 1830 kom han meget tæt på at være virkelig betydningsfuld i den nationale politik, da Arbejderpartiets kandidater ved valget i 1830 blev kendt som ‘Fanny Vright ticket’. Men det var også, da Nashoba-problemet skulle løses, og rejsen til Haiti producerede graviditeten, der skulle ændre Fanny Vrighs liv. For at beskytte hendes omdømme eller hendes tilhængere flygtede Fanny til Paris, hvor Camilla, der allerede havde giftet sig og mistet sit barn, var trukket tilbage (hun døde kort efter). I Paris giftede Fanny sig med d ‘ Arusmont, og da et andet barn blev født og døde, blev hendes fødselsdato givet til det første barn, Sylva, for at legitimere hende.

dette var begyndelsen på slutningen af Fannys berømmelse. Efter en tilbagevendende periode forsøgte hun foredrag igen i England og Amerika. Men hendes ægteskab var et stigende rod, hendes offentliggjorte skrifter og hendes foredrag blev mere uklare. Hun krydsede Atlanterhavet mindst syv gange mere, blev involveret i juridiske skænderier med sin mand og andre, indgav en skilsmisse, blev fremmedgjort fra sin datter, boede kort i Nashoba, bosatte sig i Cincinatti, brød låret i et fald og efter betydelig lidelse døde i Cincinatti den 13.December 1852.

når jeg kiggede over denne farlige kvindes liv igen, var jeg ikke fyldt med den opstemthed, som jeg havde forventet, men snarere med medlidenhed, endda et ønske om at passe på hende, for at frembringe følelser, der synes begravet under hendes stivheder. Fra tid til anden er der overraskende effekter i hendes biografi. Jeg husker bedst af alt hendes bevægende sætning ‘the heart solitude of orphanhood’. Hvis hendes forældre havde levet, havde vi måske aldrig hørt om hende, men på den anden side, deres følelsesmæssige støtte kunne have gjort hende til den farligste af alle farlige kvinder, en hvis sociale og politiske reformer virkelig fungerede.

men vi skylder den faktiske, ikke den forestillede kvinde, fornyet opmærksomhed, for intet omfattende er blevet forsøgt siden Celia Morris Eckharts biografi fra 1984. Og der er andre historier, der stadig skal afsløres både om hende og dem omkring hende. Hendes mand ser ud til at have været en rotter, ikke-støttende undtagen når han havde brug for hendes rigdom, ivrig efter at bruge love, som han tilsyneladende beklagede for at få hænderne på hendes penge på det overbevisende påskud om, at han ville håndtere det bedre for deres datter. Og der er så mange små uarbejdsdygtige historier: lørdag den 29. januar 1848 blev der afholdt en soir kurte i Hall of Science, Sheffield, til ære for Tom Paines fødselsdag. Mødet blev behandlet af forskellige lokale dignitarier og af Madame Frances D ‘ Arusmont. 8.30 begyndte dansen.- Blev Fanny for dansen? Vi ved det ikke.

men vi ved, at hun i storhedstid af hendes retoriske færdigheder udtrykte uforligneligt godt, principper, som vi stadig kan styres af:

indtil kvinder indtager den plads i samfundet, som både god fornuft og god følelse tildeler dem, menneskelig forbedring skal gå videre, men svagt. Det er forgæves, at vi ville afgrænse kraften i den ene halvdel af vores race, og det langt den vigtigste og mest indflydelsesrige. Hvis de udøver det ikke for godt, vil de for ondt; hvis de ikke fremmer viden, vil de forevige uvidenhed. Lad kvinder stå, hvor de kan i forbedringsskalaen, deres position bestemmer race.

Frances kan have været dårlig til praksis, men ingen har sat bedre, hvad målene skal være.