Brynlee Alice Jean Bledsoe er stadig for ung til at kende betydningen, men en dag vil hun forstå, at hendes mellemnavne er til ære for to af de kvinder, der hjalp med at befri sin far fra fængslet i 2015.

Brynlee, der fylder 2 næste måned, og hendes to storebrødre får tiden til at gå meget hurtigere for Floyd Scott Bledsoe, end den gjorde, da han tilbragte næsten 16 år bag søjler.

Denne Tirsdag, Dec. 8, vil markere fem år siden Bledsoe, nu 43, blev løsladt fra fængslet, efter at DNA og andre beviser beviste, at han ikke myrdede sin 14-årige svigerinde i 1999.

advokater ved University of Kansas’ Paul E. Vilson Project for Innocence and post-Conviction Remedies og Midtvesten Innocence Project arbejdede i årevis på Bledsoes sag. De er stadig på billedet, og de er blevet som familie, sagde Bledsoe.

Bledsoes liv er meget lykkeligere nu, men han sagde, at han stadig beskæftiger sig med konsekvenserne af traumet og den tid, han aldrig kommer tilbage. Han kæmper også stadig for ansvarlighed for statslige aktører, der er ansvarlige for hans sag og andre kan lide det.

‘jeg vil have svar’
i en alder af 23 blev Bledsoe dømt for første grads mord, forværret kidnapning og forværrede uanstændige friheder med et barn i 1999 skydedød af “Camille” Arfmann nær Oskaloosa, på trods af at hans bror, Tom, allerede havde tilstået voldtægt og mord, før Bledsoe nogensinde blev anklaget for forbrydelsen.

men Tom trak sig senere tilbage og sagde, at han tilstod, fordi Bledsoe truede med at afsløre pinlige hændelser i Toms fortid, hvis han ikke gjorde det. Bledsoe blev dømt efter en tre-dages juryprøve og idømt livstid i fængsel.

i December 2015 beordrede en Jefferson County-dommer Bledsoe at blive løsladt fra fængslet efter længe søgte DNA-testresultater, og andre nye beviser viste, at han ikke kunne have været gerningsmanden, rapporterede Journal-verden.

de nye beviser indeholdt en selvmordsbrev, som Tom skrev tilstå forbrydelsen og sagde, at skylden havde hjemsøgt ham i årevis, og at anklageren i sagen havde bedt ham om at holde munden lukket, rapporterede Journal-verden. Tom, 41, blev fundet død i sin bil i November 2015 i Bonner Springs, tilsyneladende ved selvmord.

Bledsoe har en igangværende retssag i US District Court for District of Kansas. Sagen, der blev indgivet i maj 2016, hævder forseelse fra retshåndhævelse og Jefferson County advokat med ansvar for efterforskning og retsforfølgning. Senest i et 162-siders memorandum indgivet Nov. 18, afviste den amerikanske distriktsdommer Daniel Crabtree de tiltaltes forslag om at afvise sagen.

beskyldningerne hans retssag gør mod Jefferson County embedsmænd omfatter tilbageholde beviser — for eksempel Bledsoe og hans advokat fik at vide, at en DNA-test på voldtægt kit indsamlet fra Arfmann krop var negativ; i virkeligheden, testen var blevet standset af en stopordre og blev aldrig afsluttet før retssagen, Journal-verden rapporteret.

sagen hævder også, at efterforskere undlod at indsamle beviser fra Toms køretøj, herunder en skovl, som Tom hævdede, at Bledsoe havde brugt til at begrave kroppen.

Bledsoe sagde også, at nogle troede, at det ikke kunne have været Tom, fordi der blev fundet en tidsstemplet kvittering med tiden 4:30 fredag, Nov. 5, 1999, omtrent da pigen forsvandt — men det var i militær tid, hvilket betyder 4:30 om morgenen, ikke om eftermiddagen, sagde Bledsoe.

i mellemtiden blev Bledsoes eget opholdssted redegjort for gennem den søndag, da pigens lig blev fundet, ifølge retssagen. Men den ledende efterforsker havde afgjort Bledsoe som den mistænkte umiddelbart efter pigens forsvinden, hævder retssagen.

selv fem år efter, at hans overbevisning blev væltet, sagde Bledsoe, at han stadig ikke ved, hvorfor staten holdt sig til sagen mod ham — forsætligt og ondsindet ifølge retssagen — på trods af overvældende bevis for sin brors skyld.

“jeg vil have svar, du ved,” sagde Bledsoe. “Og jeg kan aldrig få dem.”

ændringer i systemet
Bledsoe sagde, at en større ændring, han har set i de 20 år, siden hans overbevisning var Kansas-lovgiverens passage af en lov, der kræver, at retshåndhævende myndigheder registrerer forhør i sager om drab og forbrydelse. Tidligere regering Sam Brunback underskrev det i lov i maj 2017.

Bledsoe havde vidnet til fordel for lovforslaget. Han sagde, at det er vigtigt “i disse små byer, med disse mennesker, der tror, de er over loven, eller de er loven, og de får vælge.”

havde loven været i kraft i 1999, kunne det have gjort en stor forskel i hans egen sag, sagde Bledsoe. Hans udsagn til politiet — opretholdelse af hans uskyld over timers forhør — blev registreret, men hans brors var det ikke, han sagde. Jurymedlemmer havde ingen chance for at høre Toms modstridende udsagn for sig selv.

det var et valg retshåndhævelse lavet, sagde Bledsoe, og han vil stadig se folk blive holdt ansvarlige for det.

“hvis de ville have gjort deres arbejde i begyndelsen, ved du, Jeg ville ikke have mistet 16 år,” sagde Bledsoe. “Men på grund af deres uagtsomhed, på grund af deres forsætlige beslutninger, er det, hvad der blev af det.”

anklagemyndighedens lovlicens i Bledsoes sag er på ubestemt tid suspenderet, ifølge Kansas Højesterets optegnelser. Men Bledsoe sagde, at han ønsker at se afslutningen på immunitet mod kriminelle anklager for anklagere, der begår åbenlyse uret i sager.

” det kom tilbage til individuelle mennesker, der foretog valg over nogens liv, og det er her, ansvarligheden skal komme ind og ske, “sagde Bledsoe,” fordi disse mennesker valgte de ting, de gjorde.”

han sagde, at han ikke troede, at enhver lille overtrædelse fortjener en afgift, men når der er store problemer som tilbageholdelse af nøglebevis eller fremstilling af vidnesbyrd, “skal der være ansvarlighed for det. Vi har brug for en måde at tøjle rogue anklagere og rogue officerer.”

Disbarment ville ikke være nok, sagde Bledsoe.

“hvis du eller jeg gør, hvad de gør, så står vi over for kriminelle anklager, “sagde han,” så hvorfor skulle de ikke?”

i 2018, tre år efter hans løsladelse, vedtog staten en fejlagtig domfældelseslov, hvorunder Bledsoe indgav et krav. I maj 2019 accepterede staten at betale ham 1,03 millioner dollars, men hans føderale retssag afventer stadig.

‘jeg har været virkelig velsignet’
Bledsoe, der talte telefonisk fra Hutchinson fredag, sagde, at det stadig er lidt surrealistisk for ham, at det er fem år siden han blev løsladt.

han beskrev sit hjemmeliv nu. Han nyder at være ude i landet, han sagde.

“vi har et lille areal uden for Hutch,” sagde han. “Vi har fået et par køer og et par hunde og nogle kyllinger.”

han giftede sig med sin kone, Amanda Ingram, i 2016. Blake, 5, er Bledsoes søn ved ægteskab; søn Bryce, 3, og datter Brynlee fuldender familien.

” jeg har været virkelig velsignet med nogle store børn,” sagde han. “Vi har en masse sjov, og bare tage hver dag og nyde det.”

Innocence Project advokater, der arbejdede på hans sag — KU ‘s Alice Craig, Jean Phillips og Elisabeth Cateforis og MIP’ s Tricia Rojo Bushnell, for at nævne nogle få — er stadig” meget del af mit liv, ” sagde Bledsoe. Han spøgte med, at hans kone fik ham til at skære Brynlees mellemnavne ned til to.

“det er på grund af dem, at jeg gør, hvad jeg gør på en dag, eller Jeg kan gøre, hvad jeg gør i dag,” sagde Bledsoe. “…De giver mig opmuntring, når jeg er nede; de giver mig råd, når jeg har brug for det.”

han arbejder for en nonprofit kaldet Freedom Challenge, der programmerer for at hjælpe indsatte på Hutchinson Correctional Facility. Han var en deltager i programmet, mens han blev fængslet, han sagde.

nogle tror måske, at Bledsoe ønsker at komme så langt væk som muligt — “du ville ikke være den første,” sagde han med en latter.

han arbejder med “omkring 25 fyre,” sagde han. Gruppen genbruger madrasser og bygger forskellige produkter ud af de genanvendte materialer, sagde Bledsoe. Ifølge Kansas Department of Corrections hjemmeside, ” som den eneste madras genbrugscenter i Kansas, anlægget har genbrugt mere end 17.000 madrasser, som bestod af 46.000 pounds af skum, 287.000 pounds af stål, 22.000 pounds af træ og 46.000 pounds af bomuld.”

han underviser også Beskæftigelsesfærdigheder til indsatte i Hutchinsons sydlige enhed.

“jeg vil hjælpe fyre med at transformere deres liv og være i stand til at få succes, når de kommer ud af fængslet,” sagde han.

Bledsoe sagde, at han har øje med et par igangværende sager i Kansas, og han forbliver aktiv med Innocence Project, herunder at deltage i sin årlige konference. Han rejser også og gør taler engagementer på forskellige gymnasier.

hundredvis deltager i konferencerne, sagde Bledsoe, og han har lavet mange forbindelser. Han sagde, at han er gode venner med andre eksonerees Amanda, Ryan Ferguson og Eddie Lavery.

hvornår udkommer hans dokumentar?

“faktisk har jeg et filmbesætning, der ønsker at gøre en,” sagde Bledsoe. “Jeg ved ikke, om det bliver netbank, men ja.”

i 2015 viste han Journalverdenen nogle malerier, han havde afsluttet i fængslet. Han sagde, at han stadig maler, når han kan finde tiden — men han har meget mindre på hænderne i dag.