Frances” Fannie ” barriere Vilhelm var underviser og kvinderettighedsaktivist.

Thomas blev født den Feb. 12, 1855, i Brockport. Hendes far var en rentabel forretningsmand, og familien – en af de få afroamerikanske familier i Brockport-forbundet med de hvide eliter med ringe diskrimination. Han blev uddannet fra Brockport State Normal School (nu SUNY-College i Brockport) i 1870, den første afroamerikanske kandidat fra den skole. Efter college underviste hun på en skole for sorte studerende i Hannibal, Missouri, hvor hun oplevede betydelig diskrimination. Hun vendte tilbage nordpå for at studere klaver på Ny England Musikkonservatorium i Boston, Massachusetts, men blev presset til at forlade på grund af hendes race. Hun begyndte derefter en undervisningsposition i området, hvor hun mødte sin mand, en jurastuderende. De flyttede til sidst til Chicago, Illinois, hvor han begyndte en vellykket advokatpraksis.

i Chicago sluttede han og hendes mand sig til byens elite sorte samfund og blev aktivister og reformatorer. Hun sluttede sig til Illinois kvinde Alliance, bliver vicepræsident i 1889. Hun foredragte ofte om kvinders stemmeret, især vigtigheden af afstemningen for sorte kvinder. Hun hjalp med at grundlægge National League of Colored kvinder i 1893, oprettede National Federation of Afro-American kvinder med Mary Church Terrell i 1895, hjalp med at grundlægge National Association of Colored kvinder i 1896 og var medstifter af National Association for the Advancement of Colored People i 1909. I 1894 var hun den første sorte kvinde, der blev nomineret til at blive medlem af Chicago-kvindeklubben, og blev optaget som medlem i 1896.

Vilhelm arbejdede med succes for at få repræsentation af sorte ved Chicago columbianske udstilling af 1893, og blev inviteret til at præsentere to store adresser. I en tale, der blev holdt til verdens kongres for repræsentative kvinder, argumenterede hun imod ideen om, at tidligere slavekvinder ikke var de moralske og intellektuelle ligemænd for andre kvinder og opfordrede hvide kvinder til at støtte valgret for alle kvinder.

i 1924 blev han den første kvinde og den første sorte amerikaner, der blev udnævnt til Chicago Library Board. Hun vendte tilbage til Brockport i 1926 og trak sig for det meste tilbage fra aktivisme. Hun døde den 4. marts 1944.