sejler i nordlig retning gennem Velebit-kanalen, ud for den nordlige kroatiske kystlinje, mellem øerne Rab og Krk, stødte vi på et sæt på tre mindre øer. Man skærer især et slående syn, der stiger dramatisk, knoglehvid ud af det koboltblå Adriaterhav. Denne stenede outcrop kaldet “Goli Otok”, hvilket betyder” nøgen “eller” ufrugtbar ” ø, henter sit navn fra det udsatte klippeflade, der har fået vegetation sprængt af det af de stærke bura-vinde, der blæser ind fra nord, især om vinteren. Det ser bestemt ud til, at lidt kunne overleve på denne skarpe ø, alligevel havde den engang en skjult og tragisk historie.

vi sejlede rundt til, hvor vi i et let beskyttet bassin på den vestlige side af øen så klynger af træer og en lille havn kaldet Mala Tetina. Vi lagde vores yacht i vand over 3M dyb med moler, der er ret høje – omkring 1,3 til 1,5 meter – men det er ikke et problem at komme på og af en båd. Foran havnen lå de smuldrende, men ukuelige rester af længe øde bygninger og strukturer. Vi var nysgerrige efter at finde ud af mere så fortøjet vores yacht og modregne for at udforske.

det er svært at forestille sig, hvordan denne smukke fredfyldte scene, med Velebit bjergtoppene danner en imponerende kulisse, kunne have været stedet for frygtelige Gerninger, indtil du vandrer gennem dens ruiner og lærer dens historie. Goli Otok er kendt som” den kroatiske Alcatras ” og var operationel efter Anden Verdenskrig i Det Tidligere Jugoslaviske Titos regime og senere fra årene 1948 til 1989.

Goli otok - bygninger

det blev primært brugt under krigen for russiske fanger, men perioden frem til 1956, da Informbiro (kommunistisk informationsbureau) var aktiv, blev holdt en mørk hemmelighed. Politiske fanger, stalinister og dem, der var imod Titos regime, blev forfærdeligt misbrugt og tortureret. Derefter blev det et fængsel for kriminelle. Statistikker viser, at over 3.500 fanger blev anbragt der ad gangen, 16.000 gennem årene, og omkring 400 døde som følge af sygdom og udmattelse. Oprindeligt blev kvinder også fængslet og blev holdt helt adskilt fra mændene, men blev flyttet til en af de tilstødende øer, St. Grgur. Siden lukningen blev gulag af Goli Otok forladt og har været åben for nysgerrige turister siden.

tæt på havnen er der en besøgsreception, en administrationsbygning og en restaurant (Konoba), hvor vi spiste frokost. Restauranten er åben for sommersæsonen fra slutningen af maj til slutningen af September, ligesom biografen, hvor vi for kun 15 Kuna (omkring 2 euro) så en 11-minutters docciefilm med undertitler på mange sprog. Dette giver en bitter smag af, hvordan fangernes liv kunne have været. Biografen og et udendørs teater leverede den eneste lettelse, som fanger fik fra deres sordide liv med en film eller underholdning en gang om måneden. I øjeblikket om sommeren afholdes teaterforestillinger med jævne mellemrum med dramatiske scener fra den tid.

vi gennemsøgte en visning af genstande lavet af fanger og nogle af deres personlige genstande. I sommermånederne kan du hoppe på et tog til en 20-minutters tur for omkring 30/40 Kuna (5 euro). Vi valgte at gå, og det tog os omkring en time at krydse øen, som kun er omkring 4,5 km i størrelse.

den berygtede og uhyggelige Petrova Jame (Peters hule), tidligere kaldet Camp 101, er et helvede i jorden. Det var omgivet af en tre meter høj mur og havde ingen adgang. Det var her, de højtstående embedsmænd landede, og det fik sit navn efter Petar Komneni Karrus, vicepremierminister i Montenegro, som var den første person, der blev kastet ind i det.

det er uhyggeligt at gå blandt ruinerne af lejren, de elendige fanger bygget med egne hænder. Stadig synlig er en tidligere keglegade, industriområdet og rester af fabrikker og håndværk. Også karantæne – og hospitalsbygningen og afsnit 102 omgivet af høje ledninger, der huser fængsel og isolationsfængsling.

Goli otok - Fængsel

der er en anden, tom, større havn, næsten lige så stor som en marina kaldet Port Melna, som også ligger på den vestlige side af øen, men lidt længere sydpå. Det er omgivet af nogle industrielle bygningsruiner og plejede at være en gammel lasthavn, der blev brugt til lastning af skibe med stenprodukter og tunge klipper, som fangerne hamrede og kørte fra stenbruddet. Begge havne er beskyttet mod nordlige og østlige vinde.

Port Melna kunne også potentielt blive en af de mest betydningsfulde lystbådehavne på det nordlige Adriaterhav med minimal investering. Dimensionerne på denne havn er omkring halvdelen af størrelsen på den store marina i Cres (ACI Cres), og det ville være vidunderligt, hvis en investor ville finde det passende at genskabe denne havn med den ekstremt interessante rolle, den spillede i historien.

for at udnytte en ferskvandsforsyning på denne tørre ørkenø konstruerede fangerne to store vandopsamlere (ca.100m 50m) ved at lægge klipper fladt ned på jorden. Der er to åbne, lavvandede stenkanaler, omkring 500 – 700m lange, der løber fra hver enkelt og betjener en gruppe bygninger i to nærliggende bugter, hvor de sandsynligvis havde vandopsamlingstanke.

træerne, plantet af fangerne, der gav den døde ø liv, bar stille vidnesbyrd om det misbrug, de led. Bortset fra alle de konkrete brugsbygninger er der også nogle smukke stenbygninger, beskyttet af fyrretræer, lige ved siden af havet. Disse kan godt have huset kommandanten og de styrende ledere eller deres kontorer, og det er en skam, at de og resten af lejren på grund af nogle bureaukratiske problemer falder i ruin. Disse stenbygninger fortjener at blive restaureret og kunne godt bruges til noget som villaer, lejligheder eller endda et hotel.

Goli otok

Historisk fik lokalbefolkningen fra øen Rab ikke meget gavn af Goli Otok. Men nu arrangerer de bådture der, og tilstrømningen af turister har ført til åbningen af restauranten og nogle af de funktionelle funktioner, der i øjeblikket er tilgængelige.

det ville være værd at bevare historien om denne stærkt bevogtede lejr, som bortset fra en dokumenteret hændelse næsten var umulig at flygte fra. Nogle overlevende skrev bøger, og andre delte deres historier f.eks. Vladimir Bobinac, der redegjorde for sin fængsling. Han blev arresteret i 1951 i en alder af 18 år og bragt til Goli Otok i en mareridtperiode på to år.

deres indvielse i dette makabre liv var at køre en lang, snakende handske på omkring 2.000 fanger, der slog dem og svor på dem. Deres liv blev helvede, og de kaldte det hades underjordiske system, hvor den metode, myndighederne brugte til at nedbryde dem mentalt og fysisk, var at tilskynde fangerne til at misbruge hinanden. De blev dele af en masse fortvivlede mænd, der slog hinanden, råbte og svor på og spionerede på hinanden. Som følge heraf kunne ingen stole på. Da de blev straffet, blev de tvunget til at udføre hårdt fysisk arbejde. Som forfatter til en bog med titlen “Bando, Sagni Glavu” (Bandit bøje dit hoved), Vilim Lonrisaric, sagde: ‘menneskelig styrke er begrænset. En mand kan kun tage op til et bestemt punkt, og så begynder den moralske tilbagegang’.

de løb handsken hver aften, blev fodret med majsgrød og noget, der lignede kaffe hver morgen, og kun bønner til frokost og middag. Når de blev straffet, fik de ingen mad. Som et resultat led mange fanger af avitaminose, og manglen på vitaminer fik mange til at blive blinde. De var beskidte beskidte, lugtede og var klædt i klude, som var gamle, revet op soldaternes uniformer.

i 1953 døde Stalin, og situationen ændrede sig. Bobinac blev transporteret sammen med mange andre til Montenegro og arbejdede på Beograd til bar motorvej i tre måneder, hvorefter han blev løsladt. Efter komplikationer med at få beskæftigelse på grund af hans fængsel, han endelig bosatte sig i et job som historielærer på Krk High School. Efter sin pensionering løb han fra 1994 lejlighedsvis ture til Goli Otok og døde i 2014 i en alder af 91 år.

da vi rejste vores sejl og fulgte brisen på et roligt, blåt hav i reflekterende stilhed, mindede vi om den menneskelige ånds styrke til at overleve sådanne grusomheder og genvinde styrken og ønsket om at leve videre. Bobinac følte sig uløseligt bundet til denne ø, og hans ønske om, at stedet bevares som et mindesmærke og påmindelse om en tid, der aldrig skulle gentages, vil forhåbentlig en dag blive opfyldt.

generel info:

GPS: 44 liter 50 ‘N , 14 liter 49’ E
nærmeste tankstation 14 nm-Krk eller Rab Øer

fotos: Af Diana Karmela

Af Diana Karmela