spred kærligheden

af Linda Lee

oktober 1967, DC

at sætte en blomst i en pistol tønde er en bisarr handling. Du forvandler pistolen til en vase.

ved første øjekast synes det meningsløst. Du kan ikke afvæbne en riffel med en blomst. Men du kan afvæbne en befolkning med et fotografi.

et fotografi fra 1967 markerer første gang en blomst blev brugt symbolsk til at stoppe vold. Indtil da blev blomster placeret på grave og brusede på sejre. De blev uddelt som buketter.

Picasso lavede en akvarel kaldet “buket af fred” i 1958 for at fejre en fredskongres i Stockholm, Sverige. Den underforståede fred kan være lidt uheldig, da mødet var af Verdensfredskongressen, som kun fordømte “krigshandling” af De Forenede Stater (og ikke Ruslands invasion af Ungarn to år tidligere) og blev forstået som en kommunistisk front. Så lad os springe Picassos buket over, som sandsynligvis hang på sovesalets vægge i 1960 ‘ erne, og undervises i dag i børnehaver som en glimrende måde at tilskynde børn til at prøve deres hænder i kunst. Jeg tror ikke, det stoppede nogen vold.

Picasso buket af fred

lad os i stedet se på to ikoniske fotos af en march i oktober 1967: drivkraften var San Francisco-instruktionen om at konfrontere soldater og kanoner med legetøj, blomster og sang. Det blev formidlet til arrangører som Abbie Hoffman, der forsøgte at inspirere noget forsigtige nyankomne, at de kunne kaste rundt blomster og slogans som “Elsk hinanden” og “Fred, bror”, og tingene ville blive bedre. Efter et par mislykkede forsøg annoncerede han og Jerry Rubin en Marts i Oktober og opfordrede marchere til at bevæbne sig med blomster. På grund af underjordiske aviser, nok folk fik beskeden til at få fat i tusindfryd og nelliker på vej til USA.

marchere lignede ikke stereotype hippier, ikke mere end de fleste mennesker et par år senere på Træstock. Nogle var gymnasieelever, som den 17-årige Jan Rose Kasmir, fanget af den franske fotograf Marc Riboud, der konfronterede nationale vagter bevæbnet med bajonetter med sin lille daisy.

samme dag tog en fotograf fra stjernen Bernie Boston et fotografi med titlen “blomsterkraft” (billedet øverst på siden). Det var af den 18-årige George Harris, iført en turtleneck, holdt en flok blomster i sin venstre hånd og satte en i tønden på National Guardsman ‘ s rifle. Ville tidsånden være den samme, hvis disse to fotos ikke var taget den dag? Men Boston og Riboud tog deres billeder, og pludselig Amerika, og nyhedsmagasiner, havde billeder og et navn for det. Blomst Magt.

det var, da blomsterjuice fra San Francisco sluttede sig til Hoffman og Rubins vilde ny energi, at et nyt billede af antikrigsbevægelsen blev født. Derefter syntes plakater, der viste våben i kombination med blomster, at være overalt.

Pitting blomster mod krig er ikke en ny ide. Picasso viste en blomst, der blev trampet af hestehove (eller spire fra et brudt sværd) i “Guernica”, som udtrykte chok og Rædsel over tyskere, der bombede den baskiske Parlamentsbygning og by i 1937 under Den Spanske Borgerkrig. Maleriet betragtes som det mest magtfulde stykke antikrigskunst, der nogensinde er skabt. Picasso nægtede at have det i Spanien, så længe den fascistiske diktator Francisco Franco var ved magten. Så det hang i årtier på Museum of Modern Art i Ny York, en anden form for protest, der varede indtil efter Picassos, og derefter Francos, dødsfald. Men det var ikke en blomst, der bekæmpede vold. Det var en blomst, der blev overvældet af krig.

for resten behøver blomsten ikke være repræsentativ. Overvej en af Aleksandr Calders edderkoppelignende skulpturer. Calder er ikke kendt for at få sit arbejde til at “betyde” noget, men titlen på dette værk fra 1945 gør det umiskendeligt: “bajonetter truer en blomst.”Igen ser blomsten ud til at være taberen, ikke den trodsige vinder, som det fremgår af Rabouds fotografi. Bajonetter vandt ikke dagen i 1967.

det er interessant, at børnenes historie om “Ferdinand The Bull” blev skrevet kun et år før “Guernica” blev malet og kontrasterede en kærlighed til blomster med behovet for at kæmpe. Mange mennesker tror, at Picasso var påvirket af historien om Ferdinand, men Picasso havde ikke brug for nogen hjælp til at udlede symbolik for Baskerlandet. Disney-filmen udkom i 1938 på et tidspunkt, hvor USA gjorde sit bedste for at ignorere den tyske trussel i Europa.

men igen besejrede de blomster, som Ferdinand foretrak, ikke de meget mere krigslignende tyre. Ferdinand fik bare lov til at gå sin mere fredelige vej.

det var, når nogen satte en blomst i en pistol tønde, at den symbolske kraft af en blomst blev følt. Siden da har vi set tanktårne kranset i blomster og blomster fyldt ind i enhver tænkelig slags våben.

selvom det ikke vil ændre lovene – kun kongressen kan gøre det – forbliver det et stærkt symbol: en blomsters skrøbelighed mod et våbens kolde trussel.