formand og tidligere administrerende direktør for Google Eric Schmidt rejste for nylig til Nordkorea på en slags undersøgelsesmission. Schmidt ønskede at fastslå, hvordan Nordkorea udnytter internettet og se for sig selv, hvor restriktiv det er. De oplysninger, han delte, var overraskende, men interessante. Et land så stort og magtfuldt som Nordkorea er langt bag mange af sine jævnaldrende, og det kan være bekymrende.

men hvorfor gå til et kommunistisk land? Rejser til Nordkorea er svært i bedste fald, så hvorfor tage chancen? Vi må også undre os over, hvorfor Google bekymrer sig om, hvordan Nordkorea bruger internettet. Jo da, virksomheden er en tech-gigant og søgemagnat, men Nordkorea repræsenterer en så lille brøkdel af potentiel verdens onlinetrafik. Så meget som vi kan lære af, hvad Schmidt rapporterede tilbage, kan vi også udlede, at Nordkorea er tegn på et større problem for Google.

Hvorfor Nordkorea?

så meget som jeg ville elske at forlade politik ud af denne diskussion, er det ikke muligt at gøre det med en kommunistisk nation med henvisning til åbent at dele information. Selvom det kaldes “Den Demokratiske Folkerepublik Nordkorea” eller DPRK, er det alt andet end demokratisk. Kommunismen er af natur restriktiv, og det inkluderer information. Med bortgangen af Kim Jong Il og stigningen til magten af hans søn Kim Jong Un, et par problemer blev udsat. Nordkorea er en stærkt deprimeret nation, og dets folk står dagligt over for en række alvorlige problemer. Mens brug af internettet til information sandsynligvis er en fjern eftertanke for mange borgere, er det en bekymring for et firma som Google. I Nordkorea har du et meget godt eksempel på et større problem for Google.

det er vigtigt at nævne, at Schmidt ikke rejste alene. Tidligere guvernør Bill Richardson var hans guide, og han rejste i en delegation sammen med otte andre medlemmer.

en tidligere FN-ambassadør, Richardson, var i Nordkorea på en humanitær mission som reaktion på Nordkoreas lancering af langdistancemissiler i slutningen af sidste år. Det Hvide Hus henviste desværre til denne rejse som” mislykket”. Det er også værd at bemærke, at Richardson ikke længere har nogen officiel politisk kapacitet, så dette var en privat tur.

en rockstjerne

Richardson beskrev Schmidts modtagelse som en “rockstjerne”, der kaster lidt lys over, hvor vigtigt dette spørgsmål om et åbent Internet virkelig er. Sikker på, at det bare er internettet, men det repræsenterer så meget mere end det. Lige nu i Nordkorea er internettet kun tilgængeligt for nogle få udvalgte: regeringen, militæret og universiteterne. Det er repræsentativt for et intranet, hvilket grundlæggende er, hvad dets teknologi er. Schmidt bemærker, at der er et” overvåget “Internet, hvilket betyder”at folk ikke var i stand til at bruge internettet uden at nogen andre så dem”.

Schmidt fandt også, at det på trods af teknologiens afskærmede natur i Nordkorea ville være meget simpelt for landet at “tænde Internettet”, som han udtrykker det. Fra sin Google+ side skriver Schmidt:

der er et 3G-netværk, der er et joint venture med et egyptisk firma kaldet Orascom. Det er et 2100 Megahert SMS-baseret teknologinetværk, der for eksempel ikke tillader brugere at have en dataforbindelse og bruge smartphones. Det ville være meget let for dem at tænde internettet for dette 3G-netværk. Skøn er, der er omkring en million og en halv telefoner i Nordkorea med en vis vækst planlagt i den nærmeste fremtid.

Dollars og sense

for Google repræsenterer Nordkorea en vejspærring for noget, der er meget vigtigt for virksomheden: det gratis og åbne Internet. Uanset om du er bekendt med de seneste problemer omkring denne årsag, er det værd at forstå, at Google er inderligt bag problemet. Mest fordi det er den rigtige ting at, men også fordi dens forretningsmodel er baseret på den. Vi besøger Google.com, indtast derefter det, vi vil vide om, i søgefeltet. Resultaterne dukker op, og det gør også nogle diskret placerede annoncer. Vi klikker på annoncerne, og Google tjener penge.

ved at gå ind i en ny grænse for søgning og tjenester er Google forpligtet til at være en mobilbevidst virksomhed. Skrivebordet vil altid være der, men verden bliver mere og mere mobil. Et system som Nordkorea, der opererer i et så begrænset rum, vedrører Google. Hvordan vil det drive indtægter fra et begrænset system? Endnu vigtigere, vil denne fangst på andre steder?

med et så stort antal nordkoreanere, der ikke er i stand til at få adgang til internettet frit, er der ringe grund til at have enheder til at få adgang til det. En åben strøm af information er linchpin til næsten alt, hvad Google gør fra at sælge enheder til at oprette tjenester. Hvis jeg ikke kan få adgang til internettet, hvad godt er en enhed, der har sådanne funktioner?

var besøget det værd?

uddannelsesmæssigt, ja. Schmidt lært en hel del, ser det ud til, om, hvordan Nordkorea fungerer med hensyn til behandling af teknologi. Det er klart, at kørsel af indtægter er en bekymring for Google, men problemet er dybere end det. Dette handler i sidste ende om overførsel og åben deling af information. Eric Schmidt repræsenterer muligvis den største søgning (og uden tvivl den største tech) virksomhed på jorden, men jeg vil ikke tro, at hans rejse var strengt forretningsmæssigt. For virkelig at forstå situationen var det vigtigt for ham at se førstehånds, hvad der foregik. Schmidt sagde selv, at nordkoreanerne “lyttede og stillede spørgsmål”, så de er i det mindste åbne for at være åbne. Fokus er et frit og åbent Internet, og Nordkorea har det simpelthen ikke lige nu.

hvorfor skal vi pleje?

når vi diskuterer dette emne, er vi nødt til at lægge for meget vægt på de sensationelle fakta: Nordkorea og kommunismen. De er værd at overveje, for i det væsentlige er kommunismen kernen i sagen. Selvom jeg ikke abonnerer på en kommunistisk tankegang, respekterer jeg dem, der gør det, og deres tro på det system. For gratis overførsel af information fungerer old-line kommunisme imidlertid simpelthen ikke.

Nordkorea, som næsten enhver nation på jorden, er fyldt med meget lyse mennesker, der udfører vigtigt arbejde. Den åbne overførsel af information kan kun hjælpe verdenssamfundet. At være i stand til åbent at diskutere ting som medicinsk forskning vil drive begge sider af ligningen. Måske er der en botaniker i Nordkorea, der kan analysere kræftforskning fra Skotland og derefter identificere en sjælden plante for at reducere dens spredning. Selvom det kan være et made-for-TV-scenarie, er det også værd at udforske.

definitionen af” NV ” er internettet. Uden et frit og åbent Internet for alle er det simpelthen ikke sandt. Nordkorea er tegn på et problem, jo da, men ikke problemet. Nordkorea forvirrer os, fordi det er en ret avanceret nation, der har efterladt en vigtig faktor: information, vi kan åbent stille spørgsmålstegn ved, hvorfor det gør dette, som det virker stumpt, men der er noget, vi alle bør huske på, når vi overvejer, hvorfor Nordkorea modstår deling af information.

kommunisme

jeg bor i en demokratisk nation, som de fleste mennesker gør. I verden uden for Nordkorea deles en hel del antikommunistisk mening og retorik. Vi må respektere, at Nordkorea er et kommunistisk land, og for dem er det umuligt at reducere strømmen af antikommunistisk tale. Dette er grunden til, at det eliminerer den åbne strøm af information helt. Vi er måske ikke enige om dens politik, men lad os prøve at værdsætte og respektere dens trossystem.

et åbent Internet kan skabe panik i Nordkorea, og det er ikke noget, det har brug for lige nu. Nordkorea er et land, der står over for udbredt hungersnød, fattigdom, blandt andre forskellige økonomiske og menneskerettighedsspørgsmål. Det sidste, det virkelig har råd til, er uenighed blandt borgerne. Kommunismen har kapacitet til at ændre sig, især med et magtskifte til Kim Jong Un, så vi kan håbe på Nordkoreas folk, at en slags renæssance er i horisonten.

styring af kaos

ændring er aldrig let. For at nå målet om et virkelig frit og åbent Internet skal der ske en form for ændring. Nordkorea, af sine egne grunde, som vi kun delvist forstår, vælger at begrænse eller udelukke oplysninger til sine Folk. I Eric Schmidt besøger landet, det er rimeligt at sige, at det er i ingen interesse at udelukke eller på anden måde efterlade Nordkorea. En sådan rig kultur med et stort potentiale for positiv forandring bør være velkommen til at deltage i kampen for åben udveksling af information, og det er de.

et gratis og åbent Internet skal være for alle, der ønsker det, ikke alle, der har adgang til det. Når man overvejer en åben informationsudveksling, bliver Nordkorea også nødt til at overveje en ny måde at kommunisere på. Hvis det nuværende politiske miljø ikke egner sig til frit at dele information, Hvad vil? Kan Nordkorea vedtage et kommunistisk land, hvor information er tilgængelig efter ønske? Det tror jeg. Tro er kernen i ethvert godt koncept, og Nordkorea er simpelthen nødt til at tro, at det kan skabe en ny vej.

resterne af dagen

formanden og den tidligere administrerende direktør for et af de største virksomheder, der nogensinde besøger et kommunistisk land i denne tid, er monumental. Han blev ikke længe eller opnåede nødvendigvis noget, men lektionerne var uvurderlige. En mængde information, der viser mulighed, er der, men ikke realiseres. Googles altid tilstedeværende mantra er” vær ikke ond”, så vi kan sikkert antage, at dette besøg kun havde de reneste forhåbninger. Google har aldrig skjult sine intentioner om at generere indtægter, og det gør det heller ikke til drivkraften i dets forhold. At gøre det rigtige vil bringe pengene til sidst, og det forstår det.

mens turen var vigtig og gribende, kunne det have været for intet. Schmidts datter og rejsekammerat, Sophie, har en Google Sites-blog, der beskriver turen. Det kaster et andet lys på turen end Erics omhyggeligt målte feedback og foreslår på en hund-og-pony-udstilling orkestreret af Nordkorea. Hvis det, hun så, virkelig var iscenesat snarere end omhyggeligt målt præsentation, lyder det ikke godt for Nordkoreas folk at have adgang til information snart.

begrebet et frit og åbent Internet er en streng sammenstilling med kommunismens kernebegreber. Ligesom ethvert koncept, ide eller tro er kommunismen tilpasningsdygtig til forandring. Verden har udviklet sig på en måde, som få mennesker troede, det kunne i løbet af det sidste årti eller deromkring. Vi har mere viden lige ved hånden, end vi nogensinde troede, vi ville, og et virkelig globalt samfund. Hvis Nordkorea ville inkludere sig selv, som vi alle håber, det vil, ville det være et fyrtårn for forandring og et signal om håb. Eric Schmidt åbnede døren, så lad os håbe, at Nordkorea finder det passende at komme udenfor. Legepladsen er åben.