(en længere version af denne artikel optrådte tidligere på BetterHealthWhileAging.net.)

kredit: Adobe Stock

du har sandsynligvis hørt nyheden: flu er ret dårlig i år, hvor Centers for Disease Control (CDC) bekræfter et højere niveau end normalt af sygdomme, indlæggelser og endda dødsfald.

du ved sikkert også, at personer på 65 år og derover (og visse andre grupper af mennesker) har en højere risiko for at blive meget syge af flu og har de højeste dødsrater af flu.

men hvad du måske ikke ved er dette: influens er let — og ofte — savnet hos voksne 65 år og ældre.

hvad mener jeg med savnet?

  • ældre voksne eller deres familiemedlemmer er måske ikke klar over, at en ældre person har sygdommen, fordi mange ældre ikke udvikler “typiske” symptomer.
  • sundhedspersonale undlader ofte at teste ældre mennesker for influens, selv når de er syge nok til at blive indlagt på hospitalet. Dette fænomen blev bekræftet i en nyligt offentliggjort undersøgelse.

dette er et meget alvorligt problem, især når flu-viruset forårsager en masse alvorlig sygdom, som det er nu.

hovedproblemet er dette: forsinket eller helt savnet anerkendelse af influenceproduktion betyder, at ældre voksne ofte ikke bliver behandlet tidligt — eller overhovedet — med anti-influenceprodukter som Oseltamivir (mærkenavn Tamiflu).

de ældre voksne, der har kroniske sygdomme (især dem, der påvirker hjertet eller lungerne) eller er skrøbelige, ønsker ikke at gå glip af denne chance for at tage anti-influenceprodukter. De kan ikke garantere, at en ældre person vil undgå hospitalsindlæggelse eller død fra influence, men de forbedrer ens chancer.

og anti-influenceprodukter virker mest sandsynligt, når de gives inden for 48 timer efter, at en person bliver syg af influenceprodukter, hvor tidligere er bedre.

så når flu-aktivitet er udbredt, skal familier være parat til at genkende potentiel flu. Og du (og dine forældre) bør være forberedt på muligheden for, at sundhedsudbydere måske ikke tænker at teste for influence, medmindre de bliver spurgt om det.

hvis du endnu ikke er blevet vaccineret for flu denne sæson, er det ikke for sent. Fluen er ofte aktiv langt ind i foråret (marts, April eller endda nogle gange Maj). Ældre voksne vil sandsynligvis få bedre beskyttelse mod vaccinen, hvis de får højdosis-flu-skud. Brug VaccineFinder.org Find en vaccine i nærheden af dig.

sædvanlige symptomer på Influens

sådan definerer CDC “influensa – lignende sygdom”:

  • feber, hvilket betyder en temperatur på 100 liter F (37.Og
  • hoste og/eller ondt i halsen og
  • ingen anden kendt årsag til symptomerne

det er vigtigt at indse, at disse symptomer alene er “ikke-specifikke”, hvilket betyder, at de let kan være forårsaget af en anden sygdom end influensa (såsom en dårlig forkølelsesvirus, strep hals eller endda en bakteriel lungebetændelse).

af denne grund kan sundhedsudbydere beslutte at teste en person for infektion, især hvis testresultatet kan påvirke beslutningen om at behandle med antiviral medicin eller kan hjælpe med at indeholde et udbrud.

“ukompliceret” influens er også ofte forbundet med andre symptomer. De mest almindelige er næsestop og kropssmerter.

symptomer på Influens hos ældre voksne

mange ældre voksne udvikler typiske symptomer, når de bliver syge af influens. Men det er også ret almindeligt, at de er syge af fluen og ikke har feber, hoste eller ondt i halsen.

i stedet oplever ældre voksne med sygdommen ofte følgende problemer:

  1. almindelige ikke-specifikke tegn på sygdom hos aldrende voksne. Disse omfatter symptomer som:
  • svaghed
  • svimmelhed (følelse af svaghed eller bliver svimmel, når du står)
  • tab af appetit
  • forvirring eller værre end sædvanlig mental funktion (Dette kaldes delirium)
  • utilpashed (følelse af ” bla ” eller utilpas)
  1. en forværring (hvilket betyder en forværring) af en kronisk hjerte-eller lungetilstand. Eksempler inkluderer:
  • en forværring af kronisk obstruktiv lungesygdom, hvilket ofte betyder øget åndenød, hvæsende vejrtrækning og/eller øget sputumproduktion
  • en episode med forværret hjertesvigt, hvilket ofte betyder åndenød og/eller øget hævelse i benene
  • en forværring af astmasymptomer

i en nyligt offentliggjort undersøgelse af influensatest hos ældre voksne i flu-sæsonen testede forskere uafhængigt alle voksne indlagt med enhver form for åndedrætsdiagnose eller åndenød for influensat.

reklame

“”påvirker 74 procent af dem på eller ældre end 65 år, 83 procent af dem 50 til 64; og 81 procent af dem 18 Til 49, fandt undersøgelsen.

med andre ord, i denne virkelige undersøgelse havde 26 procent af indlagte ældre voksne med påvist influensa ikke de typiske “influensa-lignende sygdom” symptomer på feber plus hoste eller ondt i halsen.

hvorfor ældre voksne muligvis ikke viser typiske Flu-symptomer

her er et kernekoncept i geriatri: når folk bliver ældre, bliver de mindre tilbøjelige til at have “typiske” symptomer, når de udvikler infektioner og nogle andre typer sygdomme.

dette skyldes to almindelige problemer, der opstår, når folk bliver ældre: aldring af immunsystemet og nedsat “fysiologisk reserve.”

aldring af immunsystemet aldring er kendt for i sidste ende at medføre ændringer i immunsystemet. Da mange almindelige symptomer på sygdom faktisk afspejler immunsystemets reaktion på en infektion, vil et mindre kraftigt immunsystem have tendens til at generere mindre fremtrædende symptomer.

for eksempel er feber et meget klassisk tegn på, at immunsystemet er på arbejde med at bekæmpe infektion. Undersøgelser har imidlertid vist, at ældre voksne er mindre tilbøjelige til at få feber, når de er syge med influens.

nedsat “fysiologisk reserve” menneskekroppen er designet til at opretholde stabilitet og evnen til at udføre Nøglefunktioner, selv i nærvær af stress eller sygdom. Dette er grunden til, at selvom man er syg, kan man normalt stå op og tænke lige. Nøgleorganer fungerer fortsat tilstrækkeligt.

på sit højeste modstandsdygtighed og effektivitet (normalt når du er i midten af 20 ‘ erne), har kroppen masser af kapacitet til effektivt at reagere på stressfaktorer. Dette kaldes at have en masse ” fysiologisk reserve.”Så selvom det er muligt for en ung person at blive vild — eller ude af stand til at stå — på grund af sygdom, tager det normalt en meget alvorlig sygdom at gøre dette.

men når vi bliver ældre, udvikler de fleste organer noget slid eller skade på grund af aldring eller kroniske sygdomme. De har ikke så meget ekstra kapacitet, som de plejede at gøre. Så alle disse systemer til opretholdelse af stabilitet og funktion i lyset af sygdom bliver mindre effektive.

særlig CDC-rådgivning til læger

da vi er midt i et særligt dårligt flu-år, udstedte CDC i december en særlig sundhedsrådgivning om diagnose og behandling af influensa. (Du kan læse det her .)

det fortæller læger, at “influens bør være højt på deres liste over mulige diagnoser for syge patienter” og råder dem til at begynde at behandle alle højrisikopatienter (inklusive personer 65 år og ældre) med mistanke om flu med det samme. “Antiviral behandling bør startes så hurtigt som muligt efter sygdomsdebut og bør ikke forsinkes selv i et par timer for at vente på resultaterne af testen,” sagde Den Rådgivende.

handling

for at opsummere: Når sygdommen er udbredt, bør klinikere og familier være hurtige til at mistanke om, at en syg ældre person kan have flu, selvom han eller hun ikke har feber, hoste, ondt i halsen, kropssmerter eller nogen af de andre “typiske” flu-symptomer.

hos en ældre person kan følelsen af svaghed eller forvirring være det eneste tegn på at have sygdommen.

Vær proaktiv med hensyn til at bede om test og antivirale lægemidler, mens eventuelle testresultater afventer. Men jeg vil være ærlig med dig: Du må muligvis være vedholdende, især hvis lægen bølger af din bekymring eller spørgsmål om indflydelse.

ved hjælp af informerede og proaktive familier kan vi hjælpe flere ældre voksne med at få den pleje, de har brug for, og dermed reducere alvorlige sygdomme og dødsfald som følge af sygdommen.

Leslie Kernisan, MD, er en praktiserende geriatriker i San Francisco, der mener, at det ikke bør være så svært for ældre voksne og familier at få den rigtige form for hjælp til sundhedsmæssige bekymringer. For mere praktiske tip, og for at få hende gratis hurtig guide til kontrol af aldrende forældre, besøg hendes nye blog på HelpingOlderParents.com. Læs mere