fossiler af en ekstraordinær fisk blev fundet i 1879 af geologer og paleontologer fra Canadas Geologiske Undersøgelse. Denne meget gamle, men meget avancerede fiskeart havde lunger såvel som gæller og var i stand til at bruge sine finner som rudimentære fødder.

disse spændende fossiler blev fundet i gasp-regionen i Kebec, i 375 millioner år gamle sedimentære klipper. Arten fik navnet Eusthenopteron foordi. Det canadiske Naturmuseum har disse fossiler i sin samling.

med deres lunger og lobeformede finner havde Eusthenopteron og dets nære slægtninge udviklet mange af de biologiske forudsætninger for at flytte til et nyt miljø: land. Fisk som Eusthenopteron (navnet betyder “robust fin” på græsk) er forfædre til amfibier og alle andre landdyr. Selvom der siden er fundet tættere slægtninge, blev denne bemærkelsesværdige fisk i mange år anset for at være det nærmeste link til de første dyr, der rutinemæssigt vovede sig på land.

Eusthenopteron tilhører en gruppe af fisk kaldet lap-finned fisk, eller sarcopterygians. De var i stand til at bevæge sig i meget lavt vand og måske på land ved at bruge deres muskuløse, parrede finner som rudimentære fødder. Faktisk havde de robuste, lobformede finner af disse fisk allerede udviklet det samme sæt store arm-og benben som landdyr, som kom meget senere. Ikke alle lobe-finnede fisk havde lunger, men de, der gjorde, kunne indånde luft, når deres lemmer-lignende finner skubbede hovedet over vandet. Fossiler af Eusthenopteron er så velbevarede og er blevet så omhyggeligt undersøgt, at anatomien af denne art sandsynligvis er bedre kendt end enhver anden uddød hvirveldyr.

Eusthenopteron levede i brakvand i et tropisk miljø, sandsynligvis på kanten af en flodmunding. På det tidspunkt—den sene Devonian geologiske periode-var gasp-Kursisen omkring 10 til 15 kursist syd for ækvator. Landet umiddelbart omkring bassinet eller flodmundingen var sandsynligvis lavtliggende, og bunden af bassinet mudret og siltet det meste af året.

sæsonregn fejede dog mudder og sand ned i flodmundingen fra vandløb, begravede og bevarede det, der er blevet de mest forskelligartede og velbevarede fiskefossiler, der er kendt for perioden. Indskud kan ses på mus Kriste d ‘ Histoire naturelle de Miguasha, Parc de Miguasha, Nouvelle, Kvebec. Miguasha er blevet udnævnt til UNESCOs verdensarvsliste på grund af vigtigheden af dets fossiler.