Electric Fuel Energy og dets moderselskab fremsætter nogle dristige påstande om et nyt strømningsbatteri. Hvis de kan leve op til disse krav, kan andre strømningsbatterivirksomheder have en hård konkurrence.

Strømningsbatterier giver langvarig elektrokemisk opbevaring med løftet om 10-timers plus afladningstider.

” Strømningsbatterier er især velegnede til applikationer, der kræver lang afladningstid, såsom belastningsskift. Størstedelen af strømningsbatteriinstallationer i USA hidtil har været forsyningsskala systemer,” forklarede Brett Simon, en lagringsanalytiker med GTM Research.

Strømningsbatterier findes i forskellige typer, forkæmpet af forskellige brancheaktører. Det er et af de mest populære områder i verden, og det er et af de mest populære områder i verden.

Electric Fuel Energy (EFE) er baseret i Israel, fuldt ejet af USA-baserede Arotech Corporation og drives af CEO Ronen Badichi, der også er Præsident for Arotechs Elsystemdivision. I en nylig samtale med GTM påpegede Badichi, at EFE er en del af et firma med 20+ års erfaring inden for batterier — og ikke afhængig af angel — investorer-hvilket giver det en vigtig fordel.

dette forhold og erfaring gjorde det muligt for virksomheden at løse problemer hurtigere. “Målet var at skabe et meget billigt batteri, der kombineret med vedvarende energi kunne konkurrere med dieselgenerering,” sagde Badichi.

Efes batteri har en proprietær jernanode og ferro-ferricyanid vandig parkatode. “Begge har været i brug i meget lang tid,” sagde Badichi. “Det, vi formåede at gøre, er at få de to til at arbejde sammen.”

elektrolytten, sagde han, er en harmløs, billig, ureguleret organisk opløsning, der ofte bruges som fødevaretilsætningsstof.

slutresultatet vil være en container-størrelse 150-kiloatt strømningsbatteri enhed, der leverer opbevaring til en pris på mellem $250 og $300 pr. Badichi sagde også, at hans firma har til hensigt at målrette udviklingsøkonomier, hvor netsystemerne er svage og isolerede, og også markeder uden for nettet, herunder øsamfund. (Det er her konkurrenten Imergy har fokuseret.)

“steder med stærkere net, såsom Europa og USA., ville ikke være vores første valg — men hvis og når subsidier til eksisterende opbevaring droppes, og eksisterende opbevaring skal trækkes tilbage, ville der måske være muligheder,” sagde han.

EFE håber at have et feltdemonstrationsprojekt i gang inden udgangen af dette år og tilføjer yderligere fire i 2017 og 2018; en fuld kommerciel lancering er planlagt til 2019. Det første produktionsanlæg, der er baseret i Israel, er i øjeblikket under opførelse, sagde Badichi.

hvis det kommer ind på markedet, står EFE over for konkurrence på mindst tre fronter. For det første er den nuværende installerede base af batteri energilagring overvejende lithium-ion. Det har en dyb fordel som en teknologi med en lang track record.

Badichi modvirkede, at hans virksomheds strømningsbatteri kan udkonkurrere den nuværende teknologi på pris, selv med meget lave stordriftsfordele: “vi har ikke brug for et 50-gigavatt-anlæg for at gøre vores produkt konkurrencedygtigt,” sagde han og henviste tydeligt til Teslas Gigafactory i Nevada. Batteriet skal også have en levetid omkring dobbelt så lang som de nuværende lithium-ion-implementeringer.

ligesom andre strømningsbatterier med deres typisk lange opladnings-og afladningscyklusser kan teknologien også bruges i områder, der er mindre egnede til lithium-ion. Produktet ville for eksempel ikke målrette mod det overfyldte frekvensresponsmarked. “Vi er selv i lithiumbatteribranchen, så vi er godt klar over, hvad de kan gøre — og hvad de ikke kan,” sagde han.

den anden udfordring kommer fra andre strømningsbatteriudbydere. Mange implementerer allerede produkt og er meget længere nede i udviklingsrørledningen end Efes jerncelle.

virksomhedens store fordel her er dens teknologis økologiske og sikkerhedsmæssige legitimationsoplysninger, sagde Badichi. For at citere hans virksomheds hjemmeside: “Jernstrømningsbatteriet tilbyder overlegen sikkerhed og lydmiljø characteristics…in skarp kontrast til batterier baseret på brom, vanadium eller stærke syrer.”

jernstrømningsbatteriet undgår også plettering og dannelse af dendrit, hvilket påvirker nogle andre typer strømningsbatterier og tilføjer deres vedligeholdelsesomkostninger ifølge EFE.

i betragtning af alle disse faktorer, hvordan stabler Efes påstande op? Hvad er chancerne for kommerciel succes?

Dean Frankel, en analytiker hos , har fulgt Arotechs bestræbelser på at udvikle et jernstrømsbatteri i de sidste tre år. Det er et firma med solid energilagringsoplysninger, og ethvert forslag, Det har, bør ikke afvises ud af hånden, sagde han.

han opfordrer dog til forsigtighed. Frankel bemærker, at den forventede pris på mellem $250 og $300 pr.: “For et system, uden effektelektronik og uden installation, er det troværdigt, men stadig aggressivt.”

energilagringssystemer, der planlægger at implementere jernstrømsbatterier til $500 pr. Men selv dette tal er ambitiøst.

Frankel ser også dominansen af lithium-ion-teknologi som en potentiel hindring for ethvert strømningsbatterifirma, der søger at bryde ind på det stationære energilagringsmarked. Som han påpeger, var der tre størrelsesordener flere lithium-ion-batterier i drift i 2015 end strømningsbatterier. Og som produktionen af lithium-ion ramper op, priserne fortsætter med at styrtdykke.

Frankel erkender, at strømningsbatterier generelt skal have en stor fordel i pris — hvis de har en chance for at bevise sig selv.