det er ingen hemmelighed 2020 har været en dumpsterbrand i et år, men Aleks Knoll fandt et glimt af håb midt i flammerne.

efter mange års arbejde for at kvalificere sig til PGA Championship, Palmerton High School golf coach og matematiklærer fra Jim Thorpe, Pennsylvania, endelig gjorde det.

stort set takket være coronavirus, det vil sige.

“det er den eneste sølvforing for COVID i hele denne verden, jeg kom ind i denne turnering,” spøgte Knoll.

Knoll, en assistent undervisning pro på Glenbrook Golf Club i Stroudsburg, Pennsylvania, forsøgte at kvalificere sig til PGA Championship tre gange før dette år. Den 35-årige planlagde at gøre sit spil til en plads i den store turnering under 2020 PGA Professional Championship på Omni Barton Creek Resort And Spa i Austin.

Knoll kvalificerede sig til PGA Professional Championship ved at vinde 2019 Philadelphia PGA Professional Championship i September. Under sin sejr, hvor han skød 2-under 209 på Union League Golf Club i Torresdale, Philadelphia, Knoll kortlagt en åbningsrunde 62, bryde Sam Sneads konkurrencedygtige banerekord. Snead havde rekorden i 78 år efter at have sendt en 64 i løbet af 1941 Henry Hearst Invitational.

starttider | fotos | Odds | TV | Fantasy | spillere at se | satse på Tiger

som så mange andre begivenheder i år blev PGA Professional Championship i Austin, oprindeligt planlagt til 26.-29. April, udsat i Marts og annulleret i slutningen af juni på grund af coronaviruspandemien. PGA of America advarede klubprofferne via e-mail om, at toppen 20 fordele på en pointliste ville kvalificere sig til majoren. Knoll sagde, at han var sikker på, at han ikke var på listen og næsten ikke åbnede filen, der var knyttet til e-mailen, men han var glad for, at han gjorde det.

“da jeg klikkede på det, fandt jeg mit navn på listen på No. 11, og jeg var som ‘Holy crap’,” sagde Knoll.

efter at have vundet 2019 Philadelphia PGA Professional Championship. (Philadelphia PGA sektion)

flere faktorer gik ind i Knolls høje placering på Top 20-listen: hans finish på 2019 PGA Professional National Championship hvor han sluttede T-33, hans sejr på 2019 Philadelphia PGA Professional Championship og hans resulterende 2019 Pao Player Of The Year ære fra Philadelphia PGA.

Knoll, der ankom til San Francisco søndag, har aldrig spillet på TPC Harding Park. Faktisk har Pennsylvania-indfødte kun været i Californien to gange: en gang for at spille Pebble Beach med sin far og senest for at spille bajonet & Black Horse i Seaside under 2018 PGA Professional National Championship.

Knoll, hvis eneste professionelle start var på den landsdækkende tur i 2007, sagde landmåling af TPC Harding Park under sine træningsrunder tidligt på ugen med caddie og ven, Mike Guro, ved hans side vil være medvirkende til hans præstation.

“det bliver alt for afgørende for træningsrunderne for mig bare at føle golfbanen,” sagde Knoll. “Jeg er bange for at gå ud i de afstande, jeg bliver nødt til at ramme golfbolden, så det vil være rart at vide, hvad jeg slags skal gøre for måske at konkurrere eller i det mindste ikke genere mig selv.

“jeg ser virkelig frem til at tilbringe tid sammen med personalet i den oprørte tour-varevogn, der prøver at sikre, at alt er slags optimeret for mig at give mig selv den bedste chance derude for at fremvise, at klubproffs kan spille lidt. Vi er ikke (på) det niveau, men vi kan måske kaste et par gode runder sammen.”

mens golfspillere i Pennsylvania måske kender Knoll og hans færdigheder på banen, gav den tidligere Davidson golfspiller et glimt af, hvad der hjalp ham med at få et så vellykket 2019 til dem, der ikke gør det.

Knoll sagde, at han forbedrer sig i at sætte en gang en styrke i løbet af sit juniorår på davidson i 2006, da han planlagde at forfølge en professionel karriere, men hans mest bemærkelsesværdige styrker er nøjagtigheden af hans drev, hans jernspil og hans mentale tilgang.

High school matematiklærer Knoll vil konkurrere i 2020 PGA Championship på TPC Harding Park i San Francisco efter at have kvalificeret sig med landets top 20 undervisningsproffer. (Michael Knoll)

“udholdenhed, tror jeg, viser i mit spil,” sagde Knoll. “Jeg prøver ikke at komme ned på mig selv. Jeg har lært at spille nu i 25 år spillet er for hårdt, hvis du er negativ, så jeg prøver virkelig at forblive positiv derude og nyde det, fordi der ikke er mange mennesker, der har en chance for at gøre, hvad jeg får at gøre, og jeg tror, det viser i mit spil, at jeg kan spille trygt selv i et stressende miljø.”

begejstret for at spille i en major, indrømmede Knoll, før han ankom til Californien, at han endnu ikke var mentalt klar til at spille golf. Med den globale pandemi, der stadig raser over hele USA, Knoll sagde, at han har et par skridt til at tage, før han kan tænke på sit spil og lege med profferne.

“det er nervepirrende for alle, (COVID-elementet) er bare noget ekstra, du skal bekymre dig om,” sagde Knoll forud for sin flyvning til San Francisco. “Jeg kan ikke bare fokusere på turneringen endnu, fordi det langt vigtigere er COVID-testen søndag, når jeg lander. Det er nok vigtigere end hvordan jeg spiller. Hvis jeg spiller.”

mens der er risici forbundet med at rejse og spille i tilfælde, især i Californien, der overgik en halv million bekræftede sager, sagde Knoll, at han føler sig godt tilpas med at spille på Tour på grund af, hvordan de har håndteret sæsonen genstart.

Tursæsonen genstartede i juni efter en 13-ugers pause. Indtil videre har otte spillere og to caddier testet positivt for virussen på Tour.

“hvis man ser på naturligvis lige hvad der skete med Miami Marlins, der ikke er sket på PGA Tour, og PGA Tour har været nødt til at rejse over hele landet, og de har spillet i de stater, hvor de har haft de højeste tal,” sagde Knoll. “Og turen, jeg roser turen, jeg roser fyrene derude, fordi de ved, hvor vigtigt det er at være sikker, og de har gjort det.”

Knoll spiller sammen med PGA Tour-spillerne Scott Piercy og andre Putnam til PGA Championship ‘ s første og anden runde på TPC Harding Park. Gruppen vil tee off torsdagens runde på 12: 17 PM ET fra 10th tee.