product-manager-ceoda Ben skrev sit banebrydende notat good product manager, bad product manager for næsten 20 år siden beskrev han en produktchef som administrerende direktør for produktet. Selvom dette har fået mange mennesker begejstrede for jobbet, kunne jeg ikke være mere uenig – medmindre du er grundlæggeren og produktchefen på samme tid, er du ikke administrerende direktør for noget.

mens du kan argumentere for, at en produktchef i sidste ende er ansvarlig for et produkts succes eller fiasko på samme måde, som administrerende direktør i sidste ende er ansvarlig for virksomhedens succes, er selv den lighed en strækning. En produktchef har i sidste ende en administrerende direktør bag sig et eller andet sted, og kan altid passere sorteper. Nu overgår de fleste produktchefer ikke pengene, og dette ejerskab af problemet og viljen til at tage de hårde beslutninger er, hvor en produktchef kommer tættest på at være administrerende direktør, men der er en massiv forskel mellem at have nogen bag dig eller virkelig have det sidste ord.

hvor de to roller adskiller sig fuldstændigt er i autoritet. Produktledere har simpelthen ingen direkte autoritet over de fleste af de ting, der er nødvendige for at gøre deres produkter vellykkede – fra bruger-og dataundersøgelser gennem design og udvikling til markedsføring, salg og support. Selv dagens mest ledende produktledere har kun ansættelse og fyring kontrol over deres direkte rapporter – andre produktledere. Lyder det som enhver direktør, du kender?

en administrerende direktør står derimod virkelig alene med det endelige ansvar for succes eller fiasko for ikke kun virksomheden, men hvert produkt i den. Administrerende direktør kontrollerer også alle virksomhedens ressourcer-med ansættelse og fyring af beføjelser på tværs af virksomheden og sidste ord på budgettet. Lyder det som enhver produktchef, du kender?

ikke kun semantik

dette kan virke som blot semantik, men sondringen er vigtig. For mange produktledere, jeg møder, køber ind i denne trope af CEO-of-the-produkt og mener, at deres rolle er at opføre sig som en autoritær administrerende direktør, ofte med katastrofale resultater. Disse produktledere har en tendens til at tro, at de har alle svarene, at de producerer de bedste løsninger og design, og at deres teams bare skal gøre, hvad de får at vide. De er trods alt mini-administrerende direktører!

Lead, don ‘ t Command

virkelig succesrige produktledere omfavner i stedet deres manglende autoritet og leder deres teams og den bredere virksomhed gennem kommunikation, vision og indflydelse. De fokuserer på at samarbejde på tværs af virksomheden, samle de bedste mennesker til at bevæge produktet fremad og sætte disse hold fri til at udføre deres produktvision.

i Daniel Pinks bog at sælge er menneske, henviser han til denne færdighed som evnen til at “flytte” mennesker fra en tankegang til en anden. Succesrige produktledere og ledere bruger en betydelig del af deres tid på at engagere sig i disse ‘bevægelige’ aktiviteter og bringer alle sammen omkring en fælles forståelse af kundeproblemet, så alle kan være involveret i at hjælpe med at løse det for at fremme forretningsmålene.

produktstyring er trods alt en holdsport, og de bedste hold har ikke chefer – de har trænere, der sikrer, at alle de nødvendige færdigheder og oplevelser er til stede på holdet, at alle er på det rigtige sted, ved, hvor målet er, og så kommer ud af vejen og lader holdet gøre, hvad de gør bedst for at nå det mål.

Youre-not-the-boss-of-me-GIF

som Ken Norton, Produktpartner hos GV, siger i min kommende bog Product Leadership: hvordan Top Product Managers lancerer fantastiske produkter og bygger succesrige Teams, “når du er produktchef, er du generelt ikke Chef. Du er nødt til at få autoritet gennem dine handlinger og dine lederevner, ikke din rolle.”

de fleste af de produktledere, vi talte med til bogen, gentog følelser som denne. “Mange mennesker siger, at produktchefen er som administrerende direktør eller kaptajn på skibet. Jeg tænker ikke rigtig på det på den måde, for når du beskriver sådan noget, får det det til at virke som om du tager alle beslutningerne, eller du kører, hvordan alt fungerer sammen, og det er du ikke.”tilføjer Mina Radhakrishnan, den første produktchef hos Uber.

du er ikke administrerende direktør

du er ikke administrerende direktør for dit produkt, du er ikke Steve Jobs, du er ikke et ensomt geni, der designer et produkt fra dit elfenbenstårn. Glem aldrig, at du som produktleder kun er så god som dit team, og at indstille dem til succes og give dem plads og luftdæksel til at gøre deres bedste er i sidste ende, hvordan du og dit produkt vil få succes.

nu bare fordi du kan give pengene til nogen højere op i kommandokæden, betyder det ikke, at du skal. Du skal alligevel leve og dø af dit produkts succes og fiasko, fordi det er vigtigt at give det hele, uanset om du er administrerende direktør eller ej.

men en dag…

“jeg tror faktisk, at produktledere, ikke overraskende, ofte ses som store potentielle kandidater til administrerende direktør eller COO, når de kommer videre i deres karriere. Jeg tror, det skyldes, at alle produktstyringsattributter på ledelsesniveau er virkelig relevante, fordi du er fokuseret på pengene, du er fokuseret på brugerne, du er fokuseret på dataene, og du er fokuseret på fremtiden” siger Tanya Cordrey, ikke Administrerende Direktør & Digital rådgiver i Schibsted Media Group.

så selvom du måske ikke er administrerende direktør for noget lige nu, er det sjove, at produktledere skaber gode administrerende direktører, og måske kan nogle administrerende direktører gøre med at handle mere som produktledere. Alle disse færdigheder med at lede uden autoritet, flytte tankesæt og indstille dit team til succes er også det, der definerer store administrerende direktører, så hvis du vil have den titel, skal du fortsætte med at arbejde på disse færdigheder, og hvem ved, hvor du kan ende!

produkt lederskab bog nyd hvad du har læst? Godt, fordi der er en hel bog fuld af disse ting!

jeg har arbejdet med to masters of product Richard Banfield og Nate på at skrive en bog, som alle produkt fagfolk kan drage fordel af. Dels af nysgerrighed og på baggrund af vores egne erfaringer har vi talt med næsten hundrede produktledere. Deres indsigt og erfaringer vil åbne op for samtalen og tage låget af mysteriet om stor produkt lederskab.

Produktledelsesbogen udgives af O ‘ Reilly og vil være ude på hylderne i maj 2017, men du kan forudbestille bogen på i dag!

du kan følge os på @rmbanfield, @bfgmartin og @rmbanfield.

Martin Eriksson

om

Martin Eriksson

Martin Eriksson har 25+ års erfaring med at opbygge online-produkter i verdensklasse i både virksomheds-og opstartsmiljøer for globale mærker som Monster, Financial Times, Huddle og Covestor. Han er grundlægger af ProductTank, medstifter og kurator for Mind the Product, og en Produktpartner hos leading venture capital fund. Han er også forfatter til bestseller Product Leadership, hvordan Top produktledere lancerer fantastiske produkter og bygger succesrige Teams (O ‘ Reilly, 2017).