høfeber finder sted i det behagelige, men sjusket hjem for den charmerende ekscentriske Bliss-familie. Judith, moderen, er en pensioneret sceneskuespillerinde, for hvem hele verden er, faktisk en scene; David, faderen, er romanforfatter. Deres voksne børn, Simon og Sorel, bor hjemme hos dem. Da stykket åbner, Simon og Sorel dallying i stuen, udveksle fornærmelser om fælles venner og bekymre sig om, at deres mor er “op til” noget. De spekulerer i, at hun har inviteret en “trist, forelsket ung mand” til huset til helgen.

Sorel er bekymret over denne mulighed, fordi hun selv har inviteret Richard Greatham, en ordentlig engelsk diplomat, som hendes gæst til helgen. Judith kommer ind fra haven og afslører, at hun faktisk har inviteret en ung mand, Sandy Tyrell. Simon tilføjer til den stigende bekymring og munterhed ved at nævne, at han også har inviteret en gæst: Myra Arundel. Endelig kommer David nedenunder fra sin undersøgelse og tilføjer endnu en besøgende til listen; Jackie Coryton, en ” perfekt sød klapper.”

efter flere argumenter og vittig bantering meddeler Judith, at hun har besluttet at komme ud af pension og genoplive et af sine største hits, kærlighedens hvirvelvind. Da hun og børnene begynder at optræde på deres yndlingsscener fra stykket, de afbrydes af ankomsten af deres gæster. På deres blithely dårligt opførte og ukonventionelle måde hilser familiemedlemmerne deres besøgende brysk og lader dem gøre bekendtskab og klare sig selv.

efter middagen flytter Blissene og deres gæster til stuen for et charades-lignende spil “adverb”, hvor spillerne forsøger at udføre en handling “på samme måde som” et adverb. Ikke uventet nyder værterne spillet mere end deres gæster. For Blisserne er aftenen fuld af mousserende vittigheder og kloge vitser, men for deres gæster er spillet simpelthen for blændende, og de bliver hurtigt overvældet af hastigheden af den undertiden akerbiske procedure.

når spillet er afsluttet, begynder familiemedlemmerne flirtende liasioner med deres besøgende, men ikke nødvendigvis med gæsten hver inviteret. Judith bliver hyggelig med Richard. Sorel ænder ind i biblioteket med Sandy. Simon og Jackie går en tur i haven. Og Judith opdager David og Myra sammen, giver rig mulighed for mere dramatik fra den aldrende skuespillerinde. Aftenen nærmer sig en rullende afslutning, da Judith, ganske båret og ægget af familien, gentager scener fra kærlighedens hvirvelvind, meget til Rædsel og foruroligelse for de fire husgæster.

næste morgen når Jackie og Sandy den åbenlyse konklusion, at de har at gøre med en familie af galninge, en familie, der undslap normalitet for mange år siden. De fire belejrede besøgende går sammen, beslutter at rejse til London i Sandys bil og skynder sig at flygte. I mellemtiden samles Blisserne nedenunder til morgenmad. David forsøger at læse det sidste kapitel i sin roman, den syndige kvinde, til sin familie, men er snart involveret i et argument med Judith om geografien i Paris. Simon og Sorel kan ikke lade være med at deltage i debatten, og til sidst er hele familien igen ved hinandens hals.

gæsterne bruger dette øjeblik af pandemonium til at glide stille væk. Den uvidende familie slår sig ned for at nyde sin morgenmad, Judith annoncerer endnu en gang sine planer om at vende tilbage til scenen, og David fortsætter med at læse den syndige kvinde.