Harvard Art Museums verdensberømte Forbes Pigmentkollektion, der indeholder mere end 2.700 pigmenter, der er blevet brugt i kunstværker over hele verden, er normalt utilgængelig for besøgende. Det sidder bag glasvægge på fjerde sal i museernes Renso Piano-redesignede bygning, hvor gæsterne kan se det på afstand; de små, lyse hætteglas er tæt arrangeret som videnskabelige prøver i en række Pæne Grå skabe. I år kan besøgende dog slet ikke komme ind i bygningen, hvilket får kuratorer og konservatorer til at opfinde nye måder at opleve sine samlinger på. I” A History of Color: An Audio Tour of the Forbes Pigment Collection ” kan besøgende gennemgå 27 pigmenter valgt fra disse skabe, fra trækul, et af verdens tidligste anvendte pigmenter, til YInMn blue, en lys nuance opdaget i 2009, der er meget reflekterende af infrarød stråling.

“vi får altid folk til at spørge om pigmenterne,” siger Narayan Khandekar, senior bevaringsforsker og direktør for Straus Center for Conservation and Technical Studies, afdelingen for museerne, der indsamler og studerer pigmenterne. “Så vi har arbejdet på måder at forsøge at gøre dem mere tilgængelige.”Projektet, der blev udtænkt og for det meste afsluttet før pandemien, blev ledet af Tara Metal, museernes digitale indholdsadministrator (“som så mange af vores besøgende har jeg længe været fortryllet af Forbes Pigmentkollektion,” sagde hun i en pressemeddelelse).

farverne ledsages af lydkommentarer af Khandekar og Alison Cariens, bevaringskoordinator i Straus Center, og eksempler på kunstværker, hvor de vises. “Jeg besluttede at vælge mellem dyre -, mineral-og grøntsagspigmenter og lavede en gruppering på omkring 30 historier,” husker Khandekar om udvælgelsesprocessen. “Alison valgte omkring 20 pigmenter baseret på hendes erfaringer med at lede masser af ture gennem pigmenterne. Vi foretog begge valg baseret på vores aflæsninger, historier, som vi kunne lide at fortælle, og hvad folk kunne lide at høre.”Andre pigmenter kan til sidst tilføjes: “der er mere at komme,” siger Khandekar. “Det er ikke meningen, at det skal være en statisk tur.”

den virtuelle tur har en stor begrænsning:” når du ser på pigmenterne, ser du ikke den sande farve, fordi den formidles gennem en skærm, ” siger Khandekar. Samlingen er bemærkelsesværdig på grund af de fine forskelle mellem hver farve, som kun kan værdsættes personligt. RGB-farvesystemet, der bruges i computere, forklarer Khandekar, “fanger ikke fuldt ud, hvad det er, som dit øje ser.”

egyptisk blå, verdens første kendte syntetiske pigment, blev opfundet omkring 2200 F. V.T. og var beregnet til at efterligne lapis lasuli, den dyre, dybblå sten, der findes i nutidens Afghanistan. Indisk gul, en varm farve, der blev brugt i Sydasien og senere i Europa efter britisk kolonisering, blev ifølge turen sagt at være “produktet af tørret urin fra køer fodret med mangoblade.”YInMn blue reflekterer infrarødt lys så effektivt, at “hvis du har et tag, der er malet yinmn blue, ville det sandsynligvis være 10 grader cooler…it kan være energibesparende,” forklarer Khandekar. “Farver har altid sociale forbindelser på en eller anden måde…og det ville være dejligt, hvis YInMn blue en dag kunne symbolisere, at du er villig til at bruge dine ressourcer til at bruge mindre energi.”

pigmentsamlingen blev startet af Edvard Forbes, den anden direktør for Fogg Art Museum. “Forbes startede virkelig denne ide om at forstå de materialer og teknikker, der anvendes af kunstnere,” siger Khandekar. “Det er vokset til sin egen disciplin kaldet teknisk kunsthistorie.”


Jars of pigment brugt af Georgia O ‘Keeffe, herunder burnt sienna, indigo og rose madder
Fotografi med tilladelse fra Sotheby’ s

tidligere i år tilføjede Harvard Art Museums sammen med Georgia O ‘ Keeffe Museum et nyt sæt farver til sin samling: 20 krukker pigmenter, der ofte bruges af kunstneren fra det tyvende århundrede, hver med navnet på farven i hendes håndskrift. Materialer som pigmenter ” os alle disse indsigter i, hvordan en kunstner laver et kunstværk,” forklarer Khandekar. “Det giver os en følelse af O’ Keeffe som en arbejdende person, der forbereder sig på at lave kunst.”Købet slutter sig til andre bedrifter, der bruges til at studere, hvordan specifikke kunstnere skabte deres arbejde, herunder forsyninger, der bruges af malere John Singer Sargent, Barnett Nymand, og andre.

“jeg så pigmenterne lige før auktionen, og så skete denne pandemiske ting,” tilføjer Khandekar. “Når verden er i stand til at åbne op igen, har vi muligheder for at arbejde sammen med O’ Keeffe Museum for at studere deres malerier med vores postdoc-forskere, og vi kan udvikle forskellige forskningsprojekter og finde ud af mere om, hvordan pigmenterne blev brugt… hun er en stor amerikansk maler og fortjener virkelig denne form for dybdegående undersøgelse.”