hvis du nogensinde har marcheret trygt ind i et rum kun at glemme, hvorfor du gik der i første omgang, så vil du forstå, at den menneskelige hukommelse er fuld af overraskelser. Vi synes at glemme vigtige oplysninger endnu huske tusindvis af verdslige detaljer, vi aldrig får brug for. Hvorfor er dette tilfældet? Læs videre for 10 af de mærkeligste og mest overraskende fakta om din hukommelse.

1) der er næsten ingen grænse for mængden af information, du kan huske

i betragtning af hvor meget vi synes at glemme dagligt, kan det virke underligt, men det er helt rigtigt, at vores hjerner har en i det væsentlige ubegrænset ‘lagerkapacitet’ til læring. En grov beregning af Paul Reber, Professor i psykologi ved det Nordvestlige Universitet antyder, at hjernen kan gemme 2,5 petabyte data – det er 2.500.000 gigabyte eller 300 år værd af TV. Så hvis vi har en næsten ubegrænset lagerkapacitet, hvorfor glemmer vi stadig så meget? Det er et stort emne, der bestemt er værd at dets eget indlæg, men mange beviser tyder på, at vi er mere tilbøjelige til at huske noget, hvis vi gør en aktiv indsats for at forstå det, og hvis vi støder på det regelmæssigt – da dette styrker forbindelserne mellem neuroner i hjernen og gør information lettere at huske.

den menneskelige hjerne består af omkring en milliard neuroner. Hver neuron danner omkring 1.000 forbindelser til andre neuroner, svarende til mere end en billion forbindelser. Neuroner kombineres, så hver enkelt hjælper med mange minder ad gangen, hvilket eksponentielt øger hjernens hukommelseslagringskapacitet til noget tættere på omkring 2,5 petabyte-Professor Paul Reber – Nordvestlige Universitet

2) … Men vi kan kun huske en håndfuld ting i vores’ korttidshukommelse ‘

en stor del af grunden til, at vi ser ud til at glemme så meget, kan meget vel være, at mens vores langtidshukommelse er næsten ubegrænset, har vores kortvarige eller ‘arbejdende’ hukommelse en meget, meget mindre kapacitet. Den oprindelige forskning i korttidshukommelse siger, at vi kun kan huske 5 til 9 stykker information der til enhver tid, selvom nyere eksperimenter antyder, at det endda kan være så lavt som 4! Ikke overbevist? Prøv det selv med dette hurtige eksperiment! Undersøg listen over ord nedenfor i 2 minutter, og skriv derefter (uden at se tilbage på dem) ned så mange ord, som du kan huske.

disse grænser for korttidshukommelse forklarer, hvorfor’ cramming ‘ information lige før en eksamen ikke fungerer så godt, så en klar strategi for at huske mere af det, du lærer, er at placere din undersøgelse, så flere oplysninger bevæger sig fra din kortsigtede til din langtidshukommelse.

3) At lære nye ting skaber fysiske ændringer i din hjernestruktur

det er let at tænke på hjernen som en ‘magisk kasse’, hvor dine tanker, minder og følelser holdes, men når det kommer til stykket, er hjernen en del af din krop ligesom hjertet og dine muskler. Som sådan’ udøver ‘ din hjerne på bestemte måder – hvad enten det er at lære en ny færdighed som et musikinstrument eller et nyt sprog eller blot lære nye ting fra en bog – producerer fysiske ændringer i dens struktur. Takket være moderne billeddannelsesteknikker såsom magnetisk resonansafbildning (MRI) er forskere faktisk i stand til at visualisere disse ændringer før og efter ‘læring’ finder sted og har ikke kun fundet signifikante stigninger i aktivitet (målt ved blodgennemstrømning) i specifikke områder af hjernen, der er forbundet med disse aktiviteter, men langvarige strukturelle ændringer med hensyn til hvidt og gråt stof. Billedet til venstre viser disse ændringer i forbindelse med videospil, men eksperimenter har vist dette i en lang række bestræbelser som f.eks.

4) at kunne få adgang til information hurtigt (dvs.på internettet) gør dig mindre tilbøjelige til at huske det

det er dejligt at kunne få adgang til næsten ethvert stykke information på få sekunder, og ressourcer som Google, Youtube og YouTube har helt klart været store dele af en revolution i, hvordan vi finder information. Men undersøgelser tyder på, at der er en interessant flip-side til at kunne få adgang til information så bekvemt: hvis hjernen ved, at den bare kan få adgang til den igen så let, er det mindre sandsynligt, at det gider at huske selve informationen!

vi forsøger ikke at gemme information i vores egen hukommelse i samme grad som vi plejede, fordi vi ved, at internettet ved alt… …man kunne spekulere i, at dette strækker sig til personlige minder, da konstant at se på verden gennem linsen på vores smartphone-kamera kan resultere i, at vi stoler på vores smartphones til at gemme vores minder for os. På denne måde lægger vi mindre vægt på selve livet og bliver værre ved at huske begivenheder fra vores egne liv. – Dr. 7049>

fænomenet er blevet kendt som ‘Google-effekten’ og er blevet en del af en løbende debat om, hvorvidt internettet gør os dumme.

5) vi kan huske ting, der ikke engang skete

efterhånden som tiden går, kan det være svært at vide, hvor nøjagtige vores minder om en begivenhed er – faktisk for mange af vores barndomsminder kan det være svært at vide med sikkerhed, om vi husker selve førstehåndsbegivenheden eller simpelthen husker en historie som fortalt af vores forældre og fra fotos eller hjemmevideoer fra tiden. Men dette koncept har en langt mere skræmmende implikation, som er blevet undersøgt af psykologer. I et eksperiment var de adspurgte i stand til at overbevise 70% af befolkningen om, at de havde begået en forbrydelse, når de i virkeligheden ikke havde gjort det.

“i disse sessioner havde vi nogle deltagere, der huskede utroligt levende detaljer og genoptog forbrydelser, de aldrig begik’-Dr. Julia Shav, University of Bedfordshire

dette har enorme konsekvenser for vores retssystem, og hvordan øjenvidnes vidnesbyrd bruges i retten og giver en anden fascinerende indsigt i, hvordan vores hjerne faktisk fungerer.

6) at teste dig selv på information er bedre end blot at øve eller genlæse det

ordet ‘test’ er sandsynligvis deroppe med ‘offentlige taler’ med hensyn til dets evne til absolut at skræmme folk. Ingen kan lide test, og selv uddannelsesfagfolk argumenterer for, at vi testes for meget, og det kommer i vejen for ‘rigtig’ uddannelse. Ja, der er et ofte citeret citat i uddannelseskredse:

‘du opfeder ikke en gris ved konstant at veje den’

og med mængden af obligatoriske, nationale prøver studerende forventes at tage i dag, det er svært at argumentere med. Forskning viser imidlertid, at regelmæssig test med lav indsats faktisk kan være utrolig gavnlig for vores læring. I stedet for konstant at blive skefodret informationen ved at læse den igen i den samme bog, test tvinger os til at konfrontere huller i vores viden og får hjernen til at arbejde hårdere for at hente et stykke information. Dermed styrker det faktisk disse neuronale forbindelser og gør det lettere at hente i fremtiden. Hjernen i denne forstand er ligesom en muskel: du skal udøve den for at gøre den stærkere.

for de interesserede er der et godt papir med titlen ‘Ti fordele ved test og deres applikationer til uddannelsespraksis’, der fremhæver forskellige måder, hvorpå regelmæssig test kan være nyttig for vores læring. Sammenfattende er de ti hovedpunkter, som forfatterne rejser:

  1. Retrieval aids later retention (‘testing effect’)
  2. test identificerer huller i viden
  3. test får eleverne til at lære mere fra den næste læringsepisode
  4. test producerer bedre organisering af viden
  5. test forbedrer overførsel af viden til nye sammenhænge
  6. test kan lette hentning af oplysninger, der ikke blev testet
  7. test forbedrer metakognitiv overvågning
  8. test forhindrer interferens fra tidligere materiale, når man lærer nyt materiale
  9. Test giver feedback til instruktører
  10. hyppig test opfordrer studerende til at studere

det er mange grunde til at begynde at teste dig selv på det, du har lært med det samme!

7) (næsten) at glemme noget gør dig mere tilbøjelig til at huske det

det viser sig, at delvist at glemme noget og derefter kæmpe for at huske det er en nødvendig del af hukommelsesdannelsesprocessen. Når vi prøver at huske ting, udøver vi vores hjerne og fortæller det, at ‘dette stykke information er vigtigt, gem det et sikkert og let tilgængeligt sted!’. Dette er et nøglekoncept bag teknikken med ‘spaced repetition’. Spaced repetition er en studieteknik, hvor informationsstykker genbesøges med bestemte intervaller for at styrke hukommelsen om det. Ideen er, at du besøger et stykke information igen, når du *næsten* har glemt det og derved bringer det tilbage til dit sind. Processen bruges i en række systemer, herunder Anki, SuperMemo og (vores egen app!) Synap.

hukommelseskurven

‘glemningskurven’ viser, hvor hurtigt vi glemmer information, efter at vi har lært det. Regelmæssig gennemgang af oplysningerne gennem afstand gentagelse kan dramatisk forbedre mængden af information, vi husker

for en mere dybdegående oversigt over afstand gentagelse, tjek vores blogindlæg, ‘ Hvad er afstand gentagelse og hvorfor skal du bruge det?’.

8) minder begynder at dannes i livmoderen – så tidligt som 4 måneder ind i en graviditet!

kendt som prænatal eller føtal hukommelse har eksperimenter vist, at fostre faktisk kan huske lyde, der spilles til dem, hvilket understøtter mange anekdotiske påstande fra mødre om, at deres nyfødte børn er beroliget af visse lyde, der spiller i deres miljø. Faktisk mener forskere nu, at prænatal hukommelse er afgørende for udviklingen af tilknytning til et spædbarn til dets mor.

9) Der er ikke et enkelt sted, hvor en given hukommelse lever i hjernen; det er spredt over mange forskellige regioner

at leve i internetalderen er det let at tænke på vores hjerner som en slags digital optager til information, som vi kan tænde og slukke, når vi læser, lytter eller ser noget. Den underforståede konklusion af denne analogi er, at oplysningerne gemmes og pakkes pænt i en ‘fil’ et eller andet sted i vores sind, som derefter kan fås i fremtiden. Desværre fungerer menneskelig hukommelse ikke sådan. Vores hjerner er ikke som et videokamera-information kommer ind fra verden og behandles parallelt af en række forskellige strukturer, der konvergerer og afviger fra hinanden på et utal af forskellige måder. Vores ‘hukommelse’ af noget er ikke en diskret fil, der kan identificeres, men en kompleks mosaik produceret af forskellige dele af vores hjerne, der arbejder i tandem.

hjernen er en sammenkoblet række veje, der konvergerer og afviger fra hinanden på mange forskellige punkterdette gælder især for nye minder, hvor forskellige ‘typer’ information relateret til hukommelsen gemmes i det område af hjernen, de først opstod i – så visuel information findes i et område, auditiv i et andet, velkendte navne går til et andet og så videre. Der er en konsolideringsproces, som er afgørende for dannelsen af langsigtede minder, hvor en hukommelse kondenseres og pakkes ind i et mere dedikeret sæt neuroner i hjernen, selvom det tager tid at udvikle sig.

10) følelsesmæssig intensitet prioriterer, hvordan minder gemmes

‘følelsesladede begivenheder huskes bedre-i længere tid og med større nøjagtighed – end neutrale begivenheder – – Dr. John Medina, Brain Rules

hjernen behandler en enorm mængde data hver dag, så det er klart, at det har brug for en slags ‘triage’ – system til at bestemme, hvad der er vigtige ting, der skal huskes, og hvad der kan slettes fra vores hukommelse. En åbenlyst god måde at gøre dette på er at prioritere information ved hjælp af dens følelsesmæssige intensitet. Klart, ting, vi har en stærk følelsesmæssig reaktion på, er sandsynligvis vigtigere end dem, vi næppe bemærker. Mens der ikke er nogen præcis definition af, hvad der udgør en ‘følelsesmæssig begivenhed’, videnskabeligt, er en stærk sammenhæng frigivelsen af et kemikalie kaldet dopamin i hjernen. Dr. Medina beskriver dopamin som en post-it-note til hjernen, der siger ‘Husk dette!’og knytte sig til en bestemt hukommelse. Hvis vi lærer på en måde, der engagerer os følelsesmæssigt, så er vi mere tilbøjelige til at huske det. Dette er relateret til, hvordan vi kan relatere de oplysninger, der behandles til vores eget liv – så hvis vi forstår vigtigheden af noget, snarere end blot at forsøge at huske en liste over fakta, så gemmes oplysningerne bedre og længere.

bundlinie

din hjerne er kompliceret, fascinerende og underlig. Fakta ovenfor er virkelig bare toppen af isbjerget, og hvis du fandt dem interessante, vil jeg meget anbefale at abonnere på vores mailingliste for flere indlæg som dette og tjekke andre store neurovidenskab og hukommelsesblogs som IFLScience, Applied Neuroscience Blog og About.com sektion om kognitiv psykologi. Hvad tror du, er der nogen seje ‘hjernefakta’, du ved, der ikke blev vist her? Lad mig vide i kommentarerne, hvis ja!