Eine aktuelle Studie, Co-Leitung von Buck Institute Fakultätsmitglied Simon Melov, PhD, und Mark Tarnopolsky, MD, PhD, von McMaster University Medical Center in Hamilton, Ontario, beteiligt vor und nach der Analyse von Genexpressionsprofilen in Gewebeproben von 25 gesunden älteren Männern und Frauen, die sechs Monate zweimal wöchentlich Widerstandstraining unterzogen, im Vergleich zu einer ähnlichen Analyse von Gewebeproben von jüngeren gesunden Männern und Frauen.

Die Genexpressionsprofile betrafen die altersspezifische mitochondriale Funktion; Mitochondrien fungieren als „Kraftwerk“ der Zellen. Mehrere Studien haben gezeigt, dass mitochondriale Dysfunktion am Verlust von Muskelmasse und Funktionsstörungen beteiligt ist, die häufig bei älteren Menschen auftreten. Die Studie war die erste, die das Genexpressionsprofil oder den molekularen „Fingerabdruck“ des Alterns bei gesunden, krankheitsfreien Menschen untersuchte.

Die Ergebnisse zeigten, dass bei älteren Erwachsenen die mitochondriale Funktion mit zunehmendem Alter abnimmt. Bewegung führte jedoch zu einer bemerkenswerten Umkehrung des genetischen Fingerabdrucks auf ein ähnliches Niveau wie bei jüngeren Erwachsenen. In der Studie wurde auch die Muskelkraft gemessen. Vor dem Training waren die älteren Erwachsenen 59% schwächer als die jüngeren Erwachsenen, aber nach dem Training verbesserte sich die Kraft der älteren Erwachsenen um etwa 50%, so dass sie nur 38% schwächer waren als die jungen Erwachsenen.

„Wir waren sehr überrascht von den Ergebnissen der Studie“, sagte Melov. „Wir erwarteten Genexpression zu sehen, die ziemlich stabil in den älteren Erwachsenen geblieben. Die Tatsache, dass ihre ‚genetischen Fingerabdrücke‘ den Kurs so dramatisch umgekehrt haben, gibt dem Wert von Bewegung Glauben, nicht nur als Mittel zur Verbesserung der Gesundheit, sondern auch zur Umkehrung des Alterungsprozesses selbst, was ein zusätzlicher Anreiz ist, mit zunehmendem Alter Sport zu treiben.“

Die Studienteilnehmer wurden an der McMaster University rekrutiert. Die jüngeren (20 bis 35 mit einem Durchschnittsalter von 26) und älteren (älter als 65 mit einem Durchschnittsalter von 70) Erwachsenen wurden in Bezug auf Ernährung und Bewegung abgestimmt; Keiner von ihnen nahm Medikamente oder hatte Krankheiten, die die mitochondriale Funktion verändern können. Gewebeproben wurden aus dem Oberschenkelmuskel entnommen. Das sechsmonatige Widerstandstraining wurde auf Standard-Fitnessgeräten durchgeführt. Die zweimal wöchentlichen Sitzungen dauerten eine Stunde und umfassten 30 Kontraktionen jeder beteiligten Muskelgruppe, ähnlich wie in den meisten Fitnesscentern. Der Festigkeitstest basierte auf Kniebeugung.

Die älteren Teilnehmer, während sie im Allgemeinen aktiv waren, hatten nie an formalem Krafttraining teilgenommen, sagte Co-Erstautor Tarnopolsky, der die neuromuskuläre und neurometabolische Klinik an der McMaster University leitet. In einem viermonatigen Follow-up nach Abschluss der Studie sagte er, dass die meisten älteren Erwachsenen keine formellen Übungen mehr in einem Fitnessstudio machten, aber die meisten machten Widerstandsübungen zu Hause, hoben Suppendosen oder benutzten Gummibänder. „Sie waren immer noch so stark, sie hatten immer noch die gleiche Muskelmasse“, sagte Tarnopolsky. „Dies zeigt, dass es nie zu spät ist, mit dem Training zu beginnen, und dass Sie Ihr Leben nicht damit verbringen müssen, Eisen in einem Fitnessstudio zu pumpen, um davon zu profitieren.“

Zukünftige Studien sollen bestimmen, ob Widerstandstraining genetische Auswirkungen auf andere Arten von menschlichem Gewebe hat, beispielsweise auf Organe; Forscher wollen auch bestimmen, ob Ausdauertraining (Laufen, Radfahren) die Mitochondrienfunktion und den Alterungsprozess beeinflusst. Die jüngste Studie weist auch auf bestimmte Genexpressionen hin, die als Ausgangspunkt für chemische Screenings dienen könnten, die zu medikamentösen Therapien führen könnten, die den Alterungsprozess modulieren würden.

„Die überwiegende Mehrheit der Alterungsstudien wird an Würmern, Fruchtfliegen und Mäusen durchgeführt; Diese Studie wurde am Menschen durchgeführt“, sagte Melov. „Es ist besonders lohnend, etwas Praktisches wissenschaftlich validieren zu können, das Menschen jetzt tun können, um ihre Gesundheit und Lebensqualität zu verbessern, und zu wissen, dass sie etwas tun, das tatsächlich Aspekte des Alterungsprozesses umkehrt.“

Die Ergebnisse der Studie erscheinen in der Ausgabe vom 23.Mai von PLoS One.