Das Paradies ist einer der teuersten Orte in den USA.

Wenn Sie in Honolulu, dem kosmopolitischen Zentrum der Inseln, leben möchten, müssen Sie für ein Haus genauso viel bezahlen wie in San Francisco oder New York City. Die begrenzte Menge an bebaubarem Land und die Wünschbarkeit des Insellebensstils bedeuten, dass das Leben in Hawaii für Menschen mit einem durchschnittlichen Einkommen finanziell unerreichbar ist. Selbst Hawaiis Mittelklasse-Familien kämpfen, um ihre eigenen Häuser zu besitzen.

Die höheren Lebenshaltungskosten hören hier nicht auf. Da Hawaii derzeit so viel von seinen Lebensmitteln importiert, kosten Lebensmittel etwa 50% mehr als der nationale Durchschnitt. Und weil es der ölabhängigste Staat in den USA ist, sind Versorgungsunternehmen fast 70% mehr als das, was Festlandbewohner gewohnt sind. Alles, vom Autofahren über das Essen in einem Restaurant bis zum Kauf von Milch im Laden, kostet im Paradies mehr.

Hawaii hat ein Brain Drain Problem.

Touristen strömen nach Hawaii, um die weißen Sandstrände, den Aloha-Geist und den entspannten Lebensstil zu erleben. Es kann schwierig für sie sein zu verstehen, warum jemand jemals gehen möchte. Aber für junge Leute, die gerade die Schule verlassen, sind lukrative und sinnvolle Jobs mangelware. Hawaiis Wirtschaft ist seit vielen Jahrzehnten vom Tourismus, dem Militär und der Regierung abhängig. Für innovative Karrieren in Wissenschaft, Technologie und Wirtschaft erkennen junge Menschen an, dass sie den Staat verlassen müssen. Familien, die es sich leisten können, schicken ihre Kinder normalerweise auf Colleges auf dem Festland, in der Hoffnung, dass ihre Kinder größere Aufstiegschancen haben als zu Hause in Hawaii.

Die Landesregierung hat dieses Problem der Abwanderung von Fachkräften erkannt und versucht, ihre Wirtschaft zu diversifizieren, um für junge Menschen attraktiver zu werden. „Startup Paradise“ ist eine Initiative, die darauf abzielt, ein unternehmerisches Ökosystem zu fördern, um Hawaiis Hellste vor der Flucht zu bewahren.

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Die Lebensmittelwirtschaft ist vermasselt.

Besucher von Hawaii gehen davon aus, dass aufgrund der üppigen, tropischen Umgebung jeder die ganze Zeit lokal angebaute Lebensmittel isst. Und während Sie überall Papaya-, Bananen- und Avocadobäume finden können, ist die Realität des hawaiianischen Ernährungssystems weit von der allgemeinen Wahrnehmung entfernt. Heute werden 90% der im Staat verzehrten Lebensmittel importiert. Gehen Sie in einen Safeway, und Sie werden Bananen und Avocados finden, aber zum größten Teil stammen diese aus Mexiko oder Mittelamerika. Die Fische und Garnelen werden nicht vor der Küste gefangen, sondern eingefroren und von Thailand und den Philippinen eingeflogen.

Was Hawaii anbaut – Macadamianüsse, Ananas und Kaffee — wird hauptsächlich exportiert. Ja, Hawai’i Island ist die Heimat der Parker Ranch, einer der größten Rinderfarmen in den USA. Aber sobald die Kühe von ihren Müttern entwöhnt sind, werden sie auf das Festland verschifft, um auf Mais aufgezogen zu werden. Und dann machen sie sich auf den Weg zurück nach Hawaii als — Sie haben es erraten — vom Festland importiertes Rindfleisch.

Einheimische werden sich zunehmend der Notwendigkeit von Ernährungssouveränität bewusst. Dies hat zu einem Wiederaufleben des Interesses an lokal angebauten Lebensmitteln und einer wachsenden Farm-to-Table-Bewegung geführt.

Einige Inseln haben nur eingeschränkten Zugang zur Gesundheitsversorgung.

Fragen Sie jemanden, wo er sich zurückziehen möchte, und warme Orte am Strand stehen ganz oben auf seiner Liste. Trotz der Wahrnehmung von Hawaii als idealer Ort, um seine goldenen Jahre zu verbringen, kann der Zugang zur Gesundheitsversorgung fleckig werden, wenn Sie sich außerhalb von Oahu befinden, der Hauptinsel für Regierung, Handel und Tourismus.

Zum Beispiel leiden die Bewohner der Big Island unter eingeschränktem Zugang zu primärer, psychischer und spezialisierter Versorgung. Das kann ich persönlich bestätigen. Als ich zum ersten Mal auf die Insel zog, wollte ich eine Hausärztin finden, aber die einzige, die Patienten aufnahm, war 90 Minuten mit dem Auto entfernt. Mein 80-jähriger Nachbar muss regelmäßig nach Honolulu fliegen, um eine spezielle Betreuung zu erhalten.

Während Hawaii oft als einer der gesündesten Staaten der Nation eingestuft wird, ist die Realität aufgrund des hohen Prozentsatzes von Menschen, die das ganze Jahr über schwimmen, surfen, laufen und Fahrrad fahren, komplizierter. Der Staat hat eine der höchsten Raten von Diabetes in der Nation, und das Problem ist besonders akut unter der einheimischen hawaiianischen Bevölkerung. Hawaii hat auch eine der höchsten Raten von Crystal Methamphetamin Missbrauch im Land.

Der Kampf um die hawaiianische Souveränität ist lebendig und gut.

Die Amerikaner halten es für selbstverständlich, dass Hawaii ein Staat ist. Wir können ohne Pass dorthin fliegen. Wir sehen bekannte Geschäfte wie Starbucks und Target. Wir können ins Internet gehen. Unsere Mobiltelefone funktionieren. Trotz der exotischen, tropischen Atmosphäre wissen wir sofort, dass wir immer noch in den guten alten USA von A.

Aber Hawaiis Staatlichkeit ist in der Tat ein umstrittenes Gebiet, und hawaiianische Souveränitätsbewegungsgruppen haben in den letzten Jahrzehnten an Dynamik gewonnen. Sie argumentieren, dass die Vereinigten Staaten 1893 Hawaiis souveräne Königin illegal gestürzt haben und eine militärische Besetzung begonnen haben, die darin gipfelte, dass die Inseln 1959 der 50. Obwohl sich die Souveränitätsgruppen nicht in allen Punkten einig sind, betrachten sie die USA im Allgemeinen als Besatzer oder Kolonisator der Inseln. Viele befürworten Selbstbestimmung und Selbstverwaltung, entweder für Hawaii als unabhängige Nation oder für Menschen mit hawaiianischer Abstammung als Nation innerhalb einer Nation.

Obwohl unklar ist, was die Ergebnisse dieser Bewegung sein werden, ist es für uns alle, die Hawaii besuchen oder es unsere Heimat nennen, wichtig, die Missstände des hawaiianischen Volkes zu respektieren und die gewalttätige Geschichte anzuerkennen, die es uns ermöglicht hat, unsere Soja-Lattes am Strand zu genießen.