„Ich höre sehr häufig von Leuten: ‚Ich bin so froh, dass du tust, was du tust … obwohl ich das alles hasse … weil ich nicht wüsste, was passiert, wenn ich es nicht täte. Ich wäre nicht in der Lage, diese Dinge herauszufinden — ich würde nicht wissen, dass ich belogen werde — wenn du es nicht getan hättest.“

– Shmarya Rosenberg

Alle Gemeinschaften haben Führer, die ihre Macht missbrauchen. Was das Haredi-Judentum einzigartig macht, ist, dass es genau diese Führer sind, die sich dafür entscheiden, ihre Gemeindemitglieder auszunutzen, die die Informationen kontrollieren, denen ihre Anhänger ausgesetzt sind. Diejenigen Führer, die sich dafür entscheiden, ihre Macht zu missbrauchen, sind in der Lage, Gegner zu exkommunizieren, und Gemeindemitglieder werden sich weitgehend an die Entscheidungen ihrer Führer halten. Erschwerend kommt hinzu, Haredi Juden sind im Allgemeinen misstrauisch gegenüber dem Internet und säkularen Medien. Tatsächlich haben viele Haredi-Häuser keine Internetverbindung, und die meisten Familien verlassen sich in erster Linie auf genehmigte Quellen wie Yated Ne’eman für Nachrichten.

In Haredi-Gemeinden sind viele orthodoxe Kriminelle in der Lage, Opfer als religiöse Übertreter darzustellen, und diese Macht kann das Leben der bereits traumatisierten Opfer noch mehr ruinieren. Während ich, persönlich, wuchs in einer nicht-Haredi und modernen orthodoxen Gemeinde auf, Ich besuchte immer noch eine High School, in der Vorwürfe des sexuellen Missbrauchs vertuscht wurden, nur um zwanzig Jahre später ans Licht zu kommen. Der Rabbiner missbrauchte noch andere Frauen, während er später in seiner Karriere für eine andere Institution arbeitete. Ich bin mir ziemlich sicher, dass es viele ähnliche Fälle gibt, die überhaupt nicht ans Licht kommen.

Geben Sie Shmarya Rosenberg ein. Rosenberg, ein ehemaliges Mitglied der haredi-chassidischen Sekte von Chabad, wurde exkommuniziert, nachdem er einen Brief des Lubavicher Rebben, des Führers der Chabad-Bewegung, an ihn veröffentlicht hatte. Rosenberg veröffentlichte den Brief in einem Blog, den er „Gescheiterter Messias“ nannte, in Bezug auf den Glauben einiger Chabad- und chassidischer Gläubiger, dass der verstorbene Lubavicher Rebbe der Messias sei. Der Brief enthielt Anweisungen an Rosenberg, seine gemeinnützigen Bemühungen auf seine lokale Chabad-Gemeinde zu konzentrieren, eher als auf äthiopisch-jüdische Gemeinden, die, damals, waren dringend auf finanzielle Unterstützung angewiesen. Rosenberg beschrieb den Inhalt des Briefes an The Forward wie folgt:

„Er versuchte, eine Äquivalenz herzustellen, als ob er einen säkularen Juden in Minnesota aufhalten und sagen würde: „Zieh ein Paar Tefillin mit mir an“, ist das Äquivalent, jemandem das Leben zu retten, der in Äthiopien stirbt. Ich meine, es ist verrückt!“

Rosenberg dokumentierte seine eigene Exkommunikation aus dem Chabad-Kreis in seinem Blog, und er bloggte weiter, auch nachdem seine Chabad-Gemeinde, Synagoge und Freunde alle Verbindungen zu ihm abgebrochen hatten. Obwohl er seinen fairen Anteil an Angriffen und Morddrohungen konfrontiert, Rosenberg erhielt auch einige positive Reaktionen von aktuellen und ehemaligen orthodoxen Juden, die durch ähnliche Erfahrungen gemacht hatte. Diese Ermutigung motivierte Rosenberg, weiter zu bloggen.

Der gescheiterte Messias hat daran gearbeitet, die schlimmsten Gesichter des orthodoxen Judentums zu entlarven. Rosenberg hat seinen Blog genutzt, um Informationen über Themen wie den Missbrauch von Arbeitern in koscheren Schlachthöfen, Geldwäsche und Korruption in der Führung von Chabad sowie die Vertuschung von sexuellem Kindesmissbrauch in Haredi-Gemeinden zusammenzustellen.

Leider existiert der Messias nicht mehr. Am 3. Februar 2016 veröffentlichte der Blog eine Nachricht von einem Unternehmen, das nur als „Diversified Holdings“ bekannt ist und sich als neue Eigentümer des gescheiterten Messias ausweist. Ich konnte keine anderen Spuren dieser Organisation im Internet finden. Sie behaupten, dass sie „eine Gruppe von Menschen sind, die sich dem Schutz des Rufs der orthodoxen Gemeinschaft verschrieben haben. Ihre erklärte Absicht war es, „Artikel und Gespräche zu präsentieren, die mit dem sprechen, was Hashem wirklich von uns will „, sowie „Menschen zu verfolgen und aufzudecken, die eine Entweihung des Namens Gottes schaffen.“

Es scheint wahrscheinlich, dass „Diversifizierte Bestände“ eine Front für eine Gruppe orthodoxer Juden sein könnten, die, unzufrieden mit der negativen Presse, die die orthodoxe Gemeinschaft vom Messias erhielt, beschlossen, die Sache selbst in die Hand zu nehmen, indem sie Shmarya Rosenberg aufkauften. Dabei schlossen sie die einzige Nachrichtenagentur, die zuverlässig über den Machtmissbrauch in der orthodoxen Welt informierte.

„Diversified Holdings“ hat seitdem die Website von Failed Messiah neu gestaltet. Laut einer Sicherungskopie von vor etwa 6 Monaten sah die Site früher so aus:

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Das Header-Bild zeigte zuvor einen Haredi-Mann, der einen Pashkevil ansah, eine Art Poster, das Haredi-Juden normalerweise verwenden, um Nachrichten und Informationen für die Gemeinschaft zu veröffentlichen. Unter dem Kopfbild befindet sich eine Liste von Links zu Themen, über die der Messias regelmäßig berichtet, wie Chabad, Rubashkin (ein Fleischunternehmen, das sich der Begehung von Arbeitsverstößen schuldig gemacht hat) und die Behandlung äthiopischer Juden in der breiteren jüdischen Gemeinde.

In den Tagen seit der Übernahme von „Diversified Holdings“ wurde die Website neu gestaltet. Es sieht jetzt so aus:

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Der Header wurde durch ein einfaches Schwarz-Weiß-Thema ersetzt, und die Themen, über die der Blog gepostet hat, sind nirgends zu sehen. Stattdessen haben die neuen Besitzer Links zu einer Reihe von verrückten Artikeln über Themen wie BDS, europäischen Antisemitismus und die von Einstein vorhergesagten Gravitationswellen bereitgestellt. Obwohl diese Themen nicht trivial sind, tragen sie nicht dazu bei, orthodoxen Juden zu helfen, die Wahrheit über Korruption und Missbrauch in ihren Gemeinden zu erfahren.

Der Messias ist tot, und der orthodoxen Gemeinde geht es dadurch schlechter. Missbrauch wird sicherlich weitergehen, und es wird einfacher sein, jetzt mehr denn je vertuscht zu werden. Ich hoffe aufrichtig, dass ein neues Medienunternehmen entstehen wird, um das zu tun, was der Messias einst getan hat, und ich bete, dass sie nicht ausverkauft sein werden.