Scottish PEN ist das schottische Zentrum von PEN International, einer weltweiten Organisation, die sich für die Förderung der Literatur und den Schutz der Meinungsfreiheit einsetzt. Ein wichtiger Teil der Arbeit von PEN ist die Unterstützung von Schriftstellerinnen, die oft marginalisiert werden. Scottish PEN hat eine überarbeitete Version seines Plakats 100 Scottish Women Writers veröffentlicht. Zwölf Autoren des Posters werden im Rahmen des Dangerous Women-Projekts vorgestellt, in einem Beitrag jeden Monat von einem Mitglied des schottischen PEN.

von Dorothy McMillan

Frances Wright (1795-1852), gebürtige Schottin, ist in Amerika besser bekannt, wo sie viele Premieren sammelte: erste Frau, die ein ernstes Buch über Amerika schrieb; erste Person, die eine experimentelle Kolonie gründete, Nashoba in der Nähe von Memphis, mit dem Ziel, Sklaven zu ermöglichen, für ihre Freiheit zu arbeiten; erste Frau, die eine Zeitung in Amerika mitherausgabt, erste öffentliche Rednerin in Amerika, die großes gemischtes Publikum. Sie wurde zu einer mächtigen Ikone des Radikalismus, gefeiert, nach Fanny Trollope (die einige ihrer Kinder mitnahm, um Nashoba auszuprobieren, aber schnell entsetzt floh) ‚als Verfechterin von Meinungen, die Millionen schaudern lassen‘. Das scheint gefährlich genug: Doch ihre Ideale wurden von einer Lebensweise begleitet, die nur wenige hätten anziehen können. Wenn sie weniger gefährlich gewesen wäre, wäre sie wahrscheinlich gefährlicher und effektiver gewesen, um Veränderungen zu erreichen.

Nach ihrem Tod wurden ihre Zähne schnell gezogen. Da ihr Oratorium nicht verfügbar war, hing ihr Ruhm und ihre Gefahr von der Erinnerung ab. Ihre Arbeit verging; ihre Ministranten starben; ihre Ideen verblassten. In den britischen Zeitungen wurden gefährliche Frauen wie Mary Wollstonecraft und Frances Wright von Zeit zu Zeit sogar als weniger besorgniserregend als die schreiende Herde bezeichnet, da die Gefahr für die etablierte Macht zunehmend vom Gruppendruck auf den Staat ausging.

Es gibt ziemlich viele Online-Informationen über Frances (Fanny) Wright. Neben zuverlässigen offiziellen Artikeln, wie dem ODNB-Eintrag, gibt es begeisterte Stücke, meist amerikanische und manchmal eine verwirrende Kombination aus Fakten und Ungenauigkeiten. Eine von Kimberly Nichols in NewtopiaMagazine ist lang und lebhaft. Fanny Wrights Leben zu folgen ist anstrengend. Sie überquerte den Atlantik mindestens 15 Mal – und zwischendurch reiste sie durch ganz Amerika, nippte von Zeit zu Zeit nach Frankreich, zuerst, um den alternden General Lafayette, einen Helden Frankreichs und Amerikas, zu besuchen, und später, um ihren Mann Phiquepal d’Arusmont und ihre Tochter Sylva zu sehen, die in Paris lebten, zumindest als sie nicht nach Amerika zurückgekehrt waren; und sie reiste sogar mehr in Großbritannien als die meisten Menschen damals. Auf dem Höhepunkt ihres Ruhmes wurde sie verehrt und geschmäht: Catherine Beecher, selbst Feministin, aber religiös und in gewisser Weise unterwürfig, hasste die öffentliche Darstellung ihrer Vortragsreisen:

Da steht sie, mit dreister Front und muskulösen Armen, und greift die Schutzvorrichtungen all dessen an, was in der Religion ehrwürdig und heilig ist, alles, was im Gesetz sicher und weise ist, alles, was in der häuslichen Tugend rein und lieblich ist.

Aber Walt Whitman, der erst 17 Jahre alt war, als er sie zum ersten Mal hörte, war fasziniert:

Ich habe mich noch nie so glühend gegenüber einer anderen Frau gefühlt. Sie war eine der wenigen Figuren, die in mir einen großen Respekt und Liebe erregte: Sie war wunderschön in körperlicher Form und Gaben der Seele.

Für Beecher und viele andere war Wright eine gefährliche Frau im negativsten Sinne. Es ist ein Klischee, über Reformer zu sprechen, die ihrer Zeit voraus sind, und es ist eines, dem die meisten Kommentatoren von Fanny Wright zustimmen. Doch seiner Zeit voraus zu sein, heißt es vielleicht nicht zu verstehen: Fanny Wright wäre viel gefährlicher gewesen, wenn sie mehr mit ihrer Zeit im Einklang gewesen wäre. Aber wie, angesichts ihres Hintergrunds und ihrer Erziehung hätte sie sein können?

Frances Wright schrieb 1844 ihr eigenes Leben: Sie nannte es keine Memoiren, sondern eine Biographie und schrieb ziemlich unbeholfen über sich selbst in der dritten Person.

Im frühen Leben sprach sie sich einen feierlichen Eid aus, die Sache der Armen und Hilflosen immer in ihrem Herzen zu tragen; und in allem, was sie konnte, zu helfen, das schwere Unrecht wiedergutzumachen, das in der Gesellschaft vorherrschte. Sie erinnert sich nicht selten an die damalige Verlobung, und fühlt, dass sie ihr Bestes getan hat, um es zu erfüllen.

Frances Wright hatte einen starken Sinn für ihre eigene Rechtschaffenheit und keinen Sinn für Humor, aber dann passierte nichts in ihrem Leben, was ihr überhaupt einen geben würde.

Sie wurde am 6. September 1795 in Dundee geboren. Ihr Vater war politisch radikal, obwohl eindeutig ein Familienvater, aber sowohl er als auch seine Frau starben, als die Kinder sehr jung waren, Fanny zweieinhalb, ihr Bruder fünf, und ihre Schwester Camilla ein Kleinkind. Die Familie wurde aufgeteilt, Fanny und später Camilla gingen zu ihrem Großvater in London und nach seinem Tod zu ihrer hyperkonventionellen Tante in London, ihrem Bruder zu Cousins, wo er glücklich gewesen zu sein scheint, aber er sah seine Schwestern seit 8 Jahren nicht mehr und starb jung. Fanny hasste ihr wohlhabendes, träges und eingeschränktes Leben, versuchte sich mit ihrer Tante zu streiten und zog sich und ihre Schwester in das Haus ihres Großonkels James Mylne, Professor für Moralphilosophie an der Universität von Glasgow. In Glasgow genoss Fanny ein liberaleres und sozial verantwortlicheres Umfeld und in der Universitätsbibliothek festigte sie ihr Interesse am neuen Land der unbegrenzten Möglichkeiten, Amerika, das bereits durch ihre Entdeckung von Bottas Geschichte Amerikas in einem alten Koffer ihrer Tante geweckt worden war (niemand scheint jemals zu fragen, ob ihre Tante es gelesen hat).

Und so stieg Fanny noch einmal auf und machte sich, gedämpft durch das ererbte Geld, das ihr ganzes Leben lang ihre Chance und ihr Fluch war, mit der treuen Camilla auf den Weg nach London und Liverpool, von wo aus sie im August 1818 nach New York aufbrachen, während Mylne vergeblich vorschlug, Italien sei nett. Ihre Erfahrungen brachten 1822 ihre Ansichten über die Gesellschaft und die Manieren in Amerika hervor, deren eulogistische Voreingenommenheit sogar Wright selbst später zugab, eine Claude-Lorraine-Färbung hatte. Die britischen Zeitschriften waren größtenteils empört über ihr Lob der amerikanischen Praxis und ihre explizite und implizite Kritik am britischen Verhalten. Die vierteljährliche Überprüfung schlug vor, dass ‚By an Englishwoman‘ einen männlichen Autor verbarg, möglicherweise sogar einen chauvinistischen amerikanischen Mann. Aber dann, als sie ihre Verteidigung der Prinzipien des Epikureismus veröffentlichte, Ein paar Tage in Athen, im selben Jahr, Das Literaturblatt empfahl ihr, den Stift niederzulegen und die Nadel aufzunehmen.

Es überrascht nicht, dass Fanny Wright, als sie die Zustimmung von maßgeblichen und politisch akzeptablen Persönlichkeiten fand, darin schwelgte. Sie suchte Jeremy Bentham (Jeremy Bentham) auf, reiste nach Frankreich, um Lafayette (Lafayette) zu treffen, und beschattete ihn dann auf seiner Reise durch Amerika 1824, während dessen sie Robert Owen (Robert Owen) traf, der vom Erfolg von New Lanark gegangen war, um die Kolonistenkolonie von New Harmony (New Harmony) im südlichen Indiana (Indiana) zu kaufen, und besuchte Jefferson an Monticello (Monticello). Ihre Bedürftigkeit, eine Folge ihrer benachteiligten Kindheit, wird im Allgemeinen als Erklärung für ihren Wunsch gegeben, dass Lafayette sie heiratet oder als seine Tochter adoptiert. Lafayettes Familie hielt Fanny sicherlich für eine gefährliche Frau.

Inzwischen konnte Wright den Fleck auf dem Land der Freien jedoch nicht mehr ignorieren. Es folgte das Nashoba-Experiment: Es begann 1825 mit dem Kauf von Land und scheiterte 1830 mit der Verschiffung der Sklaven nach Haiti durch Wright und Dr. William Phiquepal D’Arusmont, dem französischen Pädagogen, mit dem Fanny kurz ein Kind bekommen und dann heiraten sollte.

Die Nashoba-Affäre ist viel zu kompliziert, um hier gerecht zu werden: Schon früh erkrankte Fanny an Malaria und musste nach Großbritannien zurückkehren, und in ihrer Abwesenheit wurde es immer schlimmer. Als sie zurückkam, waren Berichte über freie Liebe, Fehlgenerierung, Auspeitschungen und allgemeines Chaos weit verbreitet. Die Meinungen darüber, ob Nashoba jemals hätte arbeiten können, sind geteilt, aber 1828 wurde Fanny enger mit der New Harmony Community und ihrer Herausgeberin der New Harmony Gazette, später der Free Enquirer mit Owens Sohn, Robert Dale Owen, verbunden. Und ihre gefeierten Vorträge begannen.

Die nächsten zwei Jahre waren die prächtigste Zeit: Fanny Wright war zweifellos die berühmteste Frau in Amerika; Tausende besuchten ihre Vorträge und hörten ihre Meinungen über Ehe (sie mochte es nicht sehr), freie Liebe (mehr oder weniger ok), Rassenvermischung (wahrscheinlich die beste Lösung), Religion (im Großen und Ganzen eine schlechte Sache). Obwohl all dies gefährlich war, hat es die Menschenmassen in New York, Philadelphia und Baltimore nicht abgeschreckt. 1830 kam Wright sehr nahe daran, in der nationalen Politik wirklich bedeutsam zu sein, als die Kandidaten der Arbeiterpartei bei den Wahlen von 1830 als ‚Fanny Wright Ticket‘ bekannt wurden. Aber dann musste auch das Nashoba-Problem gelöst werden und die Reise nach Haiti brachte die Schwangerschaft hervor, die Fanny Wrights Leben verändern sollte. Um ihren Ruf oder den ihrer Anhänger zu schützen, floh Fanny nach Paris, wo sich Camilla, die bereits geheiratet und ihr Kind verloren hatte, zurückgezogen hatte (sie starb kurz darauf). In Paris heiratete Fanny d’Arusmont und als ein anderes Kind geboren wurde und starb, wurde ihr Geburtsdatum dem ersten Kind, Sylva, gegeben, um sie zu legitimieren.

Dies war der Anfang vom Ende von Fannys Ruhm. Nach einer zurückgezogenen Zeit versuchte sie wieder Vorlesungen in England und Amerika. Aber ihre Ehe war ein zunehmendes Durcheinander, ihre veröffentlichten Schriften und ihre Vorträge wurden dunkler. Sie überquerte den Atlantik mindestens sieben Mal mehr, wurde in Rechtsstreitigkeiten mit ihrem Mann und anderen verwickelt, reichte die Scheidung ein, entfremdete sich von ihrer Tochter, lebte kurz in Nashoba, ließ sich in Cincinatti nieder, brach sich bei einem Sturz den Oberschenkel und starb nach erheblichem Leiden in Cincinatti am 13. Dezember 1852.

Als ich wieder auf das Leben dieser gefährlichen Frau blickte, war ich nicht erfüllt von der Erheiterung, die ich erwartet hatte, sondern von Mitleid, sogar dem Wunsch, sich um sie zu kümmern, Gefühle hervorzubringen, die unter ihrer Starrheit begraben zu sein scheinen. Von Zeit zu Zeit gibt es überraschende Effekte in ihrer Biografie. Ich erinnere mich am besten an ihren bewegenden Satz ‚the heart solitude of orphanhood‘. Wenn ihre Eltern gelebt hätten, hätten wir vielleicht nie von ihr gehört, aber andererseits hätte ihre emotionale Unterstützung sie zu der gefährlichsten aller gefährlichen Frauen gemacht, deren soziale und politische Reformen wirklich funktionierten.

Aber wir schulden der tatsächlichen, nicht der imaginierten Frau, erneute Aufmerksamkeit, denn seit Celia Morris Eckharts Biographie von 1984 wurde nichts Umfassendes versucht. Und es gibt noch andere Geschichten zu entdecken, sowohl über sie als auch über ihre Umgebung. Ihr Mann scheint ein Rotter gewesen zu sein, nicht unterstützend, außer wenn er ihren Reichtum brauchte, bestrebt, Gesetze anzuwenden, die er angeblich bedauerte, um ihr Geld in die Hände zu bekommen, unter dem nicht überzeugenden Vorwand, dass er es für ihre Tochter besser machen würde. Und es gibt so viele kleine unerarbeitete Geschichten: Am Samstag, den 29. Januar 1848, fand in der Hall of Science in Sheffield eine Soirée zu Ehren des Geburtstages von Tom Paine statt. Das Treffen wurde von verschiedenen lokalen Würdenträgern und von Madame Frances Wright D’Arusmont angesprochen. Um 8.30 Uhr begann der Tanz. Ist Fanny Wright zum Tanz geblieben? Wir wissen es nicht.

Aber wir wissen, dass sie in der Blütezeit ihrer rhetorischen Fähigkeiten unvergleichlich gut zum Ausdruck gebracht hat, Prinzipien, von denen wir uns noch leiten lassen können:

Solange die Frau nicht den Platz in der Gesellschaft einnimmt, den ihr der gesunde Menschenverstand und das gute Gefühl gleichermaßen einräumen, muss die menschliche Entwicklung nur schwach voranschreiten. Es ist vergeblich, dass wir die Macht einer Hälfte unserer Rasse umschreiben würden, und das bei weitem das wichtigste und einflussreichste. Wenn sie es nicht zum Guten tun, werden sie zum Bösen; wenn sie nicht wissen, werden sie Unwissenheit verewigen. Lassen Sie Frauen stehen, wo sie in der Skala der Verbesserung können, ihre Position entscheidet, dass der Rasse.

Frances Wright war vielleicht schlecht in der Praxis, aber niemand hat besser gesagt, was die Ziele sein sollten.