Fasten kann Entzündungen reduzieren und chronische entzündliche Erkrankungen verbessern, ohne die Reaktion des Immunsystems auf akute Infektionen zu beeinträchtigen, so eine neue Studie von Forschern am Mount Sinai in New York und veröffentlicht in der Zeitschrift Zelle.

Während akute Entzündungen ein normaler Immunprozess sind, der zur Bekämpfung von Infektionen beiträgt, können chronische Entzündungen schwerwiegende Folgen für die Gesundheit haben, darunter Herzerkrankungen, Diabetes, Krebs, Multiple Sklerose und entzündliche Darmerkrankungen, sagte Miriam Merad, MD, PhD, leitende Autorin und Direktorin des Precision Immunology Institute an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai.

In Zusammenarbeit mit Immunzellen von Mensch und Maus zeigten Merad und Kollegen, dass intermittierendes Fasten die Freisetzung von entzündungsfördernden Zellen, den sogenannten Monozyten, im Blutkreislauf reduzierte. Weitere Untersuchungen ergaben, dass diese Zellen während des Fastens in den „Schlafmodus“ wechseln und weniger entzündlich sind als Monozyten, die bei denen gefunden wurden, die gefüttert wurden.

Monozyten sind hochentzündliche Immunzellen, die schwere Gewebeschäden verursachen können, sagte Merad, und die Bevölkerung hat eine zunehmende Menge in ihrer Blutzirkulation als Folge von Essgewohnheiten gesehen, die Menschen in den letzten Jahrhunderten erworben haben.

In Anbetracht des breiten Spektrums von Krankheiten, die durch chronische Entzündungen verursacht werden, und der zunehmenden Anzahl von Patienten, die von diesen Krankheiten betroffen sind, besteht ein enormes Potenzial, die entzündungshemmenden Wirkungen des Fastens zu untersuchen, so Stefan Jordan, PhD, Erstautor und Postdoktorand.

Die Forscher planen, weiterhin zu versuchen, die molekularen Mechanismen zu entschlüsseln, durch die das Fasten entzündliche Erkrankungen verbessert, was zu neuartigen präventiven Therapiestrategien für die Behandlung vieler menschlicher Krankheiten führen könnte.