Frances „Fannie“ Barrier Williams war Erzieherin und Frauenrechtlerin.

Williams wurde am Feb. 12, 1855, in Brockport, New York. Ihr Vater war ein profitabler Geschäftsmann, und die Familie – eine der wenigen afroamerikanischen Familien in Brockport – verband sich mit den weißen Eliten mit wenig Diskriminierung. Williams absolvierte die Brockport State Normal School (jetzt SUNY-College in Brockport) im Jahr 1870, der erste afroamerikanische Absolvent dieser Schule. Nach dem College unterrichtete Williams an einer Schule für schwarze Schüler in Hannibal, Missouri, wo sie erhebliche Diskriminierung erlebte. Sie kehrte nach Norden zurück, um Klavier am New England Conservatory of Music in Boston zu studieren, Massachusetts, wurde aber wegen ihrer Rasse unter Druck gesetzt, zu gehen. Anschließend begann sie eine Lehrtätigkeit in der Gegend von Washington, DC, wo sie ihren Ehemann, einen Jurastudenten, kennenlernte. Sie zogen schließlich nach Chicago, Illinois, wo er eine erfolgreiche Anwaltspraxis begann.

In Chicago schlossen sich Williams und ihr Mann der schwarzen Elite der Stadt an und wurden Aktivisten und Reformer. Sie trat der Illinois Woman’s Alliance bei und wurde 1889 Vizepräsidentin. Sie hielt häufig Vorträge über das Frauenwahlrecht, insbesondere über die Bedeutung der Abstimmung für schwarze Frauen. Sie half bei der Gründung der National League of Colored Women im Jahr 1893, gründete 1895 mit Mary Church Terrell die National Federation of Afro-American Women, half bei der Gründung der National Association of Colored Women im Jahr 1896 und war Mitbegründerin der National Association for the Advancement of Colored People im Jahr 1909. 1894 war sie die erste schwarze Frau, die für den Chicago Woman’s Club nominiert wurde, und wurde 1896 als Mitglied aufgenommen.

Williams arbeitete erfolgreich daran, Schwarze auf der Chicago Columbian Exposition von 1893 zu vertreten, und wurde eingeladen, zwei wichtige Ansprachen zu halten. In einer Rede vor dem Weltkongress der repräsentativen Frauen argumentierte sie gegen die Idee, dass ehemalige Sklavinnen nicht die moralischen und intellektuellen Gleichen anderer Frauen seien, und forderte weiße Frauen auf, das Wahlrecht für alle Frauen zu unterstützen.

1924 wurde Williams die erste Frau und die erste schwarze Amerikanerin, die in das Chicago Library Board berufen wurde. Sie kehrte 1926 nach Brockport zurück und zog sich größtenteils vom Aktivismus zurück. Sie starb am 4. März 1944.