Die weltberühmte Forbes Pigment Collection der Harvard Art Museums, die mehr als 2.700 Pigmente enthält, die in Kunstwerken auf der ganzen Welt verwendet wurden, ist für Besucher normalerweise nicht zugänglich. Es befindet sich hinter Glaswänden im vierten Stock des von Renzo Piano neu gestalteten Gebäudes des Museums, wo die Gäste es aus der Ferne sehen können; Die kleinen, hellen Fläschchen sind wie wissenschaftliche Exemplare in einer Reihe von ordentlichen grauen Schränken dicht angeordnet. In diesem Jahr können Besucher das Gebäude jedoch überhaupt nicht betreten, was Kuratoren und Restauratoren dazu veranlasst, neue Wege zu finden, um die Sammlungen zu erleben. In „A History of Color: An Audio Tour of the Forbes Pigment Collection“ können Besucher 27 Pigmente aus diesen Schränken durchlesen, von Holzkohle, einem der frühesten verwendeten Pigmente der Welt, bis hin zu YInMn Blue, einem hellen Farbton, der 2009 entdeckt wurde und Infrarotstrahlung stark reflektiert.

„Wir haben immer Leute, die nach den Pigmenten fragen“, sagt Narayan Khandekar, leitender Konservierungswissenschaftler und Direktor des Straus Center for Conservation and Technical Studies, der Abteilung der Museen, die die Pigmente sammelt und untersucht. „Wir haben also an Möglichkeiten gearbeitet, sie zugänglicher zu machen.“ Das Projekt, das vor der Pandemie konzipiert und größtenteils abgeschlossen wurde, wurde von Tara Metal, der Managerin für digitale Inhalte des Museums, geleitet („Wie so viele unserer Besucher war ich schon lange von der Forbes Pigment Collection verzaubert“, sagte sie in einer Pressemitteilung).

Die Farben werden von Audiokommentaren von Khandekar und Alison Cariens, Conservation Coordinator im Straus Center, und Beispielen von Kunstwerken, in denen sie erscheinen, begleitet. „Ich entschied mich für eine Auswahl an tierischen, mineralischen und pflanzlichen Pigmenten und gruppierte rund 30 Geschichten“, erinnert sich Khandekar an den Auswahlprozess. „Alison wählte rund 20 Pigmente aus, basierend auf ihren Erfahrungen, viele Touren durch die Pigmente zu führen. Wir haben beide eine Auswahl getroffen, basierend auf unseren Lesungen, Geschichten, die wir gerne erzählten und was die Leute gerne hörten.“ Andere Pigmente können schließlich hinzugefügt werden: „Es wird noch mehr kommen“, sagt Khandekar. „Es ist keine statische Tour.“

Die virtuelle Tour hat eine große Einschränkung: „Wenn Sie die Pigmente betrachten, sehen Sie nicht die wahre Farbe, weil sie über einen Bildschirm vermittelt wird“, sagt Khandekar. Die Kollektion ist bemerkenswert wegen der feinen Unterschiede zwischen den einzelnen Farben, die nur persönlich geschätzt werden können. Das in Computern verwendete RGB-Farbsystem, erklärt Khandekar, „erfasst nicht vollständig, was Ihr Auge sieht.“

Ägyptisches Blau, das erste bekannte synthetische Pigment der Welt, wurde um 2200 v. u.Z. erfunden und sollte Lapislazuli nachahmen, den teuren, tiefblauen Stein, der im heutigen Afghanistan gefunden wurde. Indisches Gelb, eine warme Farbe, die in Südasien und später in Europa nach der britischen Kolonialisierung verwendet wurde, wurde gesagt, nach der Tour, „das Produkt von getrocknetem Urin von Kühen, die mit Mangoblättern gefüttert wurden.“ YInMn blau reflektiert Infrarotlicht so effizient, dass „wenn Sie ein Dach haben, das YInMn blau lackiert ist, wäre es wahrscheinlich 10 Grad cooler…it kann energiesparend sein „, erklärt Khandekar. „Farben haben auf die eine oder andere Weise immer soziale Verbindungen … und es wäre großartig, wenn YInMn Blue eines Tages symbolisieren könnte, dass Sie bereit sind, Ihre Ressourcen einzusetzen, um weniger Energie aufzuwenden.“

Die Pigmentsammlung wurde von Edward Forbes, dem zweiten Direktor des Fogg Art Museum, ins Leben gerufen. „Forbes begann wirklich mit der Idee, die Materialien und Techniken der Künstler zu verstehen“, sagt Khandekar. „Es hat sich zu einer eigenen Disziplin entwickelt, die technische Kunstgeschichte genannt wird.“


Von Georgia O’Keeffe verwendete Pigmentgläser, darunter Burnt Sienna, Indigo und Rose madder
Foto mit freundlicher Genehmigung von Sotheby’s

Anfang dieses Jahres fügten die Harvard Art Museums gemeinsam mit dem Georgia O’Keeffe Museum in New Mexico ihrer Sammlung eine neue Reihe von Farben hinzu: jahrhunderts häufig verwendete Pigmente, jeweils mit dem Namen der Farbe in ihrer Handschrift. Materialien wie Pigmente geben uns all diese Einblicke, wie ein Künstler ein Kunstwerk macht“, erklärt Khandekar. „Es gibt uns ein Gefühl von O’Keeffe als arbeitende Person, die sich darauf vorbereitet, Kunst zu machen.“ Die Akquisition schließt sich anderen Beständen an, in denen untersucht wird, wie bestimmte Künstler ihre Werke geschaffen haben, einschließlich der von den Malern John Singer Sargent, Barnett Newman und anderen verwendeten Materialien.

„Ich habe die Pigmente kurz vor der Auktion gesehen, und dann passierte diese Pandemie“, fügt Khandekar hinzu. „Sobald sich die Welt wieder öffnen kann, haben wir die Möglichkeit, mit dem O’Keeffe Museum zusammenzuarbeiten, um ihre Gemälde mit unseren Postdoc-Wissenschaftlern zu studieren, und wir können verschiedene Forschungsprojekte entwickeln und mehr darüber herausfinden, wie die Pigmente verwendet wurden … Sie ist eine großartige amerikanische Malerin und verdient diese Art eingehender Studie wirklich.“