Als wir in nördlicher Richtung durch den Velebit-Kanal vor der nordkroatischen Küste zwischen den Inseln Rab und Krk segelten, stießen wir auf eine Reihe von drei kleineren Inseln. Vor allem einer schneidet einen markanten Anblick, der sich dramatisch erhebt, knochenweiß aus der kobaltblauen Adria. Dieser Felsvorsprung namens „Goli Otok“, was „nackte“ oder „unfruchtbare“ Insel bedeutet, leitet seinen Namen von der exponierten Felswand ab, deren Vegetation von den starken Bura-Winden, die vor allem im Winter aus dem Norden wehen, sauber gesprengt wurde. Es scheint sicherlich, dass wenig auf dieser kahlen Insel überleben könnte, aber es hielt einst eine verborgene und tragische Geschichte.

Wir segelten herum, wo wir in einem leicht geschützten Becken auf der Westseite der Insel Baumgruppen und einen kleinen Hafen namens Mala Tetina sahen. Wir haben unsere Yacht in über 3m tiefem Wasser mit ziemlich hohen Pfeilern – etwa 1,3 bis 1,5 Meter – angelegt, aber es ist kein Problem, ein- und auszusteigen. Vor dem Hafen lagen die bröckelnden, aber unbezwingbaren Überreste längst verlassener Gebäude und Strukturen. Wir waren neugierig, mehr zu erfahren, vertäuten unsere Yacht und machten uns auf den Weg, um sie zu erkunden.

Es ist schwer vorstellbar, wie diese wunderschöne, ruhige Szene mit den Velebit-Gipfeln, die eine beeindruckende Kulisse bilden, der Ort schrecklicher Taten gewesen sein könnte, bis Sie durch ihre Ruinen wandern und ihre Geschichte erfahren. Goli Otok ist bekannt als „Der kroatische Alcatraz“ und war nach dem Zweiten Weltkrieg unter dem ehemaligen jugoslawischen Titos Regime und später in den Jahren 1948 bis 1989 in Betrieb.

Goli otok - Gebäude

Es wurde hauptsächlich während des Krieges für russische Gefangene benutzt, aber die Zeit bis 1956, als das Informbiro (Kommunistisches Informationsbüro) aktiv war, wurde ein dunkles Geheimnis gehalten. Politische Gefangene, Stalinisten und Gegner von Titos Regime, wurden auf schreckliche Weise misshandelt und gefoltert. Danach wurde es ein Gefängnis für Kriminelle. Statistiken zeigen, dass dort über 3.500 Gefangene gleichzeitig untergebracht waren, 16.000 im Laufe der Jahre, und etwa 400 starben an den Folgen von Krankheit und Erschöpfung. Anfangs wurden auch Frauen inhaftiert und von den Männern völlig getrennt gehalten, aber auf eine der angrenzenden Inseln, St. Grgur, verlegt. Seit der Schließung wurde der Gulag von Goli Otok verlassen und steht seitdem neugierigen Touristen offen.

In der Nähe des Hafens gibt es eine Besucherrezeption, ein Verwaltungsgebäude und ein Restaurant (Konoba), in dem wir zu Mittag aßen. Das Restaurant ist für die Sommersaison von Ende Mai bis Ende September geöffnet, ebenso wie das Kino, in dem wir für nur 15 Kuna (etwa 2 Euro) einen 11-minütigen Doccie-Film mit Untertiteln in vielen Sprachen gesehen haben. Dies gibt einen bitteren Vorgeschmack darauf, wie das Leben der Gefangenen gewesen sein könnte. Das Kino und ein Freilufttheater waren die einzige Erleichterung, die Sträflinge einmal im Monat von ihrem schmutzigen Leben mit einem Film oder Unterhaltung bekamen. Gegenwärtig finden im Sommer regelmäßig Theateraufführungen statt, die dramatische Szenen aus dieser Zeit darstellen.

Wir stöberten in einer Ausstellung mit Objekten von Sträflingen und einigen ihrer persönlichen Gegenstände. Während der Sommermonate können Sie für etwa 30/40 Kuna (5 Euro) in einen Zug für eine 20-minütige Tour einsteigen. Wir entschieden uns für einen Spaziergang und brauchten ungefähr eine Stunde, um die Insel zu durchqueren, die nur etwa 4,5 km groß ist.

Die berüchtigte und gruselige Petrova Jame (Peters Höhle), früher Camp 101 genannt, ist ein Höllenloch im Boden. Es war von einer drei Meter hohen Mauer umgeben und hatte keinen Zugang. Hier landeten die hochrangigen Beamten und es erhielt seinen Namen nach Petar Komnenić, dem stellvertretenden Premierminister Montenegros, der als erster hineingeworfen wurde.

Es ist unheimlich, zwischen den Ruinen des Lagers zu wandeln, das die elenden Gefangenen mit ihren eigenen Händen gebaut haben. Noch sichtbar sind eine ehemalige Kegelbahn, das Industriegebiet und Reste von Fabriken und Handwerksbetrieben. Auch das Quarantäne- und Krankenhausgebäude und Abschnitt 102, umgeben von hohen Drähten, in denen sich das Gefängnis und die Einzelhaft befinden.

Goli otok - Gefängnis

Es gibt einen anderen, leeren, größeren Hafen, fast so groß wie ein Yachthafen namens Port Melna, der sich ebenfalls auf der Westseite der Insel befindet, aber etwas weiter südlich. Es wird von einigen Industriegebäuderuinen begrenzt und war früher ein alter Frachthafen, in dem Schiffe mit Steinprodukten und schweren Steinen beladen wurden, die die Gefangenen aus den Steinbrüchen hämmerten und karrten. Beide Häfen sind vor Nord- und Ostwinden geschützt.

Port Melna könnte auch mit minimalen Investitionen zu einem der bedeutendsten Yachthäfen an der Nordadria werden. Die Dimensionen dieses Hafens sind ungefähr halb so groß wie der große Yachthafen in Cres (ACI Cres) und es wäre wunderbar, wenn ein Investor es für richtig halten würde, diesen Hafen mit der äußerst interessanten Rolle, die er in der Geschichte gespielt hat, neu zu gestalten.

Um diese trockene, einsame Insel mit frischem Wasser zu versorgen, bauten die Gefangenen zwei große Wassersammler (etwa 100 x 50 m), indem sie Steine flach auf den Boden legten. Es gibt zwei offene, flache Steinkanäle, etwa 500 – 700m lang, die von jedem laufen und eine Gruppe von Gebäuden in zwei nahe gelegenen Buchten bedienen, wo sie wahrscheinlich Wassersammeltanks hatten.

Die von den Gefangenen gepflanzten Bäume, die der toten Insel Leben gaben, zeugten still von dem Missbrauch, den sie erlitten hatten. Neben all den Betongebäuden gibt es auch einige schöne Steingebäude, die von Pinien geschützt sind, direkt am Meer. Diese mögen den Kommandanten und die regierenden Manager oder ihre Büros beherbergt haben, und es ist eine Schande, dass sie und der Rest des Lagers aufgrund einiger bürokratischer Probleme in den Ruin geraten. Diese Steingebäude verdienen es, restauriert zu werden und könnten für Villen, Apartments oder sogar ein Hotel genutzt werden.

Goli otok

Historisch gesehen haben die Einheimischen von der Insel Rab nicht viel von Goli Otok profitiert. Aber jetzt organisieren sie dort Bootsfahrten und der Zustrom von Touristen hat zur Eröffnung des Restaurants und einiger der derzeit verfügbaren Funktionsmerkmale geführt.

Es würde sich lohnen, die Geschichte dieses schwer bewachten Lagers zu bewahren, dem man bis auf einen dokumentierten Vorfall kaum entkommen konnte. Einige Überlebende schrieben Bücher und andere erzählten ihre Geschichten, z.B. Vladimir Bobinac, der einen herzzerreißenden Bericht über seine Inhaftierung gab. Er wurde 1951 im Alter von 18 Jahren verhaftet und für zwei Jahre nach Goli Otok gebracht.

Ihre Einweihung in dieses makabre Leben bestand darin, einen langen, schlängelnden Fehdehandschuh von etwa 2.000 Sträflingen zu führen, die sie verprügelten und beschimpften. Ihr Leben wurde zur Hölle und sie nannten es das unterirdische System des Hades, wo die Methode, mit der die Behörden sie geistig und körperlich zusammenbrachen, darin bestand, die Sträflinge dazu anzustiften, sich gegenseitig zu missbrauchen. Sie wurden Teile einer Masse verstörter Männer, die sich gegenseitig schlugen, schrien und fluchten und einander ausspionierten. Infolgedessen konnte niemandem vertraut werden. Wenn sie bestraft wurden, mussten sie schwere körperliche Arbeit verrichten. Wie der Autor eines Buches mit dem Titel „Bando, Sagni Glavu“ (Bandit Beuge deinen Kopf), Vilim Lonćaric, sagte: „Die menschliche Stärke ist begrenzt. Ein Mensch kann nur bis zu einem gewissen Punkt dauern und dann beginnt der moralische Verfall‘.

Sie führten jeden Abend den Fehdehandschuh, bekamen jeden Morgen Maisbrei und Kaffee und nur Bohnen zum Mittag- und Abendessen. Als sie bestraft wurden, bekamen sie kein Essen. Infolgedessen litten viele Sträflinge an Avitaminose und der Mangel an Vitaminen ließ viele erblinden. Sie waren schmutzig schmutzig, rochen und waren in Lumpen gekleidet, die alte, zerrissene Soldatenuniformen waren.

1953 starb Stalin und die Situation änderte sich. Bobinac wurde zusammen mit vielen anderen nach Montenegro transportiert und arbeitete drei Monate lang auf der Autobahn Belgrad-Bar, woraufhin er freigelassen wurde. Nachdem er aufgrund seiner Inhaftierung Schwierigkeiten hatte, eine Anstellung zu finden, ließ er sich schließlich als Geschichtslehrer an der Krk High School nieder. Nach seiner Pensionierung unternahm er ab 1994 gelegentliche Tourneen nach Goli Otok und verstarb 2014 im Alter von 91 Jahren.

Als wir unser Segel hoben und der Brise auf einem ruhigen, blauen Meer in reflektierender Stille folgten, erinnerten wir uns an die Stärke des menschlichen Geistes, solche Gräueltaten zu überleben und die Kraft und den Wunsch wiederzugewinnen, weiterzuleben. Bobinac fühlte sich untrennbar mit dieser Insel verbunden und sein Wunsch, dass der Ort als Denkmal und Erinnerung an eine Zeit erhalten bleibt, die sich niemals wiederholen sollte, wird hoffentlich eines Tages erfüllt werden.

Allgemeine Informationen:

GPS: 44° 50′ N , 14° 49′ E
Nächste Tankstelle 14NM – Krk oder Rab Inseln

Fotos: Wikipedia

Von Diana Karmela