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Fanny Jackson Coppin

Documenting the American South’s second Black History Month Highlight konzentriert sich auf das Leben und die Leistungen von Fanny Jackson Coppin. Coppin wurde 1837 in Washington, D.C., in die Sklaverei geboren. Ihre Freiheit wurde von ihrer Tante für 125 Dollar gekauft, aber die Quellen unterscheiden sich hinsichtlich des genauen Datums ihrer Manumission. Im Jahr 1865 wurde sie erst die zweite afroamerikanische Frau in der Nation, um ihren A.B. Grad zu verdienen.

Der Titel von Coppins Autobiografie, Reminiszenzen an das Schulleben und Hinweise auf den Unterricht, vermittelt den Fokus ihrer Erzählung. Coppin erzählt einige kurze Skizzen ihrer Kindheit im District of Columbia, konzentriert sich aber auf ihr Streben nach Bildung und ihren Wunsch, andere Pädagogen auszubilden. Als junge Frau besuchte Coppin Schulen und nahm, wann immer möglich, Privatunterricht. Sie beendete schließlich die Kursarbeit an der Rhode Island State Normal School, wo sie erfuhr, dass Unterricht „so interessant gemacht werden kann“ und beschloss, sich weiterzubilden (S. 11). Bei Oberlin folgte Coppin einem „Gentleman’s Course“ des Studiums, einschließlich Latein, Griechisch und „so viel Mathematik, wie man schultern konnte“ (S. 12). Obwohl die Fakultät eine solche Wahl „nicht empfohlen“ hat, hat Coppin dennoch „einen langen Atemzug genommen und sich auf einen entzückenden Wettbewerb vorbereitet“ (S. 12). Als sie ausgewählt wurde, einen Vorbereitungskurs in Oberlin zu unterrichten, eine Standardaufgabe für viele Junioren und Senioren, wurde Coppin gesagt, dass „wenn die Schüler wegen ihrer Rasse gegen den Unterricht rebellierten“, „sie es nicht erzwingen wollten“ (S. 12). Ihre Studenten rebellierten nicht nur nicht, sondern ihr Kurs wurde so populär, dass er geteilt werden musste, bis die Fakultät sich weigerte, sie zusätzliche Studenten aufnehmen zu lassen. Zusätzlich zu ihren offiziellen Aufgaben, Coppin gründete eine Nachtklasse zum Lesen und Schreiben für lokale Freigelassene.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1865 nahm Coppin eine Stelle am Institute for Colored Youth (ICY) in Philadelphia, Pennsylvania, an. Die Schule versuchte, Vorstellungen von afroamerikanischer Minderwertigkeit herauszufordern, indem sie testete, „ob der Neger in der Lage war, einen beträchtlichen Bildungsgrad zu erwerben“ (S. 19). Coppin unterrichtete ihre Schüler erfolgreich „Cäsar, Vergil, Cicero, Horaz und Xenophons Anabasis“ sowie neutestamentliches Griechisch (S. 20). Sie stellte schnell fest, dass eine solche Ausbildung zwar beeindruckend war, neue Lehrer jedoch nicht immer angemessen vorbereitete; Sie fügte dem Lehrplan daher „einige Lehrbücher über Schulmanagement und Unterrichtsmethoden“ hinzu (S. 22).

1869 wurde Coppin Schulleiterin der Schule, in deren Eigenschaft sie sich auf die dringende Notwendigkeit einer industriellen Ausbildung für Afroamerikaner konzentrierte. Ein Großteil von Coppins Erzählung konzentriert sich auf ihren Wunsch, der SCHULE eine Industrieabteilung hinzuzufügen, in der Hoffnung, jungen Männern und Frauen berufliche Fähigkeiten beizubringen. Sie stellt fest, dass „n Philadelphia, der einzige Ort zu der Zeit, wo ein farbiger Junge einen Handel lernen konnte, war im Haus der Zuflucht, oder das Gefängnis!“ (S. 23). Coppin begann eine Vortragsreise, um das Bewusstsein und die Mittel zu schärfen, die für eine solche Expansion an der ICY erforderlich sind. Nach dem Aufbau der Industrieabteilung machte sie sich daran, für die neu ausgebildeten Personen „Arbeit zu finden“, „was sich als keine leichte Aufgabe erwies“ (S. 25). Sie richtete Ausstellungen sowohl auf als auch außerhalb des Schulgeländes ein, um die Arbeit der Schüler zu präsentieren. Ihre Hoffnungen und Forderungen waren klar: „Wir fordern nicht, dass irgendjemand aus unserem Volk in eine Position gebracht wird, weil er ein farbiger Mensch ist, aber wir fordern nachdrücklich, dass er nicht aus einer Position herausgehalten wird, weil er ein farbiger Mensch ist“ (S. 37).

Coppin betonte auch die Bedeutung der Grundschulbildung sowie Strategien für den Unterricht. Sie bot klare Anweisungen, wie man Lesen, Rechtschreibung, Grammatik, Geographie und Mathematik unterrichtet. Sie glaubte fest daran, Respekt für die Schüler zu zeigen und neue Lehrer anzuweisen, „das Wort „dumm“ in Ihrer Klasse immer zu verwenden“ (S. 41). Sie forderte die Lehrer auf, keine körperliche Bestrafung anzuwenden, die Schüler ihres Mittagessens zu berauben oder auf die Pause zu verzichten. Strafe, so argumentierte sie, „sollte immer in einem freundlichen Geist verabreicht werden“ und sollte „vernünftig“ sein, so dass „der Gerechtigkeitssinn eines Kindes damit einverstanden wäre“ (S. 54).

Neben dem Unterrichten arbeitete Coppin mit der African Methodist Episcopal Church zusammen und war Präsidentin der Women’s Home and Foreign Missionary Society. 1881 heiratete sie Reverend L.J. Coppin, einen Bischof der AME-Kirche; 1900 reiste sie mit ihm nach Kapstadt, um bei seiner Missionsarbeit zu helfen. Sie bot den Frauen in der Umgebung Temperanzerziehung an. Während ihrer Reisen erlebte sie einen Ohnmachtsanfall, der den Beginn einer langen Krankheit zu markieren schien. Ihre Erzählung enthält einige weitere Kommentare zu ihrer Arbeit in Südafrika, bevor sie abrupt endet. Biographen stellen fest, dass Coppin aufgrund ihrer schlechten Gesundheit nach Hause zurückgekehrt ist und wahrscheinlich in Philadelphia gestorben ist.

Konsultierte Werke: Carter, Linda M., „Coppin, Fanny Jackson,“ Der Oxford-Begleiter zur afroamerikanischen Literatur, William L.. Andrews, Frances Smith Foster, und Trudier Harris, Hrsg., New York: Oxford University Press, 1997, 174-175; Perkins, Linda M., „Coppin, Fanny Jackson,“ American National Biography Online, 16. Mai 2008.