Als ich am Freitag letzter Woche in Isfahan, der drittgrößten Stadt Irans, aufwachte, fand ich meine ältere Schwester neben meinem Bett stehen und mich schweigend ansehen. Ich sah Angst in ihren Augen. Zuvor war Kassem Suleimani von US-Streitkräften in Bagdad ermordet worden. Ich konnte mir leicht vorstellen, was meine Schwester dachte: sie hat zwei Söhne in ihren 20ern. Ich hatte die gleiche Angst in ihr gesehen vor. In den 1980er Jahren verbrachte ihr Mann mehrere Jahre an der Front während des Iran-Irak-Krieges. Sie wusste monatelang nicht, ob er lebte oder tot war. Jetzt macht sie sich Sorgen, dass ihre Söhne erleben werden, was ihr Vater vor ihnen getan hat.

Ein paar Tage später musste ich nach Stockholm gehen, wo ich unterrichte. Meine Verwandten und Freunde sagten spöttisch, dass ich sie zurücklasse, um zum zweiten Mal in meinem Leben mit einem Krieg fertig zu werden. Das erste war 1987, als ich aus dem Land floh, während der Krieg mit dem Irak tobte. Diese Woche hörte ich überall Hinweise auf diese Zeit – in Taxis, in Bussen, in Coffeeshops, Buchhandlungen und kleinen Dörfern. In den Augen vieler wäre ein neuer Krieg mit den USA eine Fortsetzung dieses Konflikts. Die Menschen haben nicht vergessen, wie die USA Saddam Hussein bewaffnet und unterstützt haben.

Aber wie meine Schwester zeigte, war die erste Reaktion vieler auf das Attentat Schweigen. Sie konnten es nicht glauben. An Zeitungsständen starrten Männer und Frauen, jung und Alt, leise auf Bilder von Suleimani auf den Titelseiten von Zeitungen, vom Hardliner Kayhan bis zum reformorientierten Sharq. Zum ersten Mal seit langer Zeit konnte ich keinen Unterschied zwischen ihnen feststellen. Der begrenzte politische Pluralismus in den Medien war verblasst.

Wenige Tage vor der Ermordung hatte der oberste Führer, Ayatollah Ali Khamenei, erklärt, dass es keinen Krieg mit den USA geben werde, und Präsident Rouhani kündigte die Bereitschaft zu Verhandlungen mit dem Westen an. Es gab Hoffnungsschimmer. Der iranische Aktienmarkt hat sich verbessert. Am vergangenen Samstagmorgen, dem ersten Tag der Woche im Iran, war diese Hoffnung jedoch durch Angst ersetzt worden. Der Aktienmarkt stürzte ab und die iranische Währung verlor an Wert. Der Schock war kaum abgeklungen, als Präsident Trump drohte, kulturelle Stätten im Iran anzugreifen. Der Krieg gegen den Terror wurde durch den Krieg gegen die Kultur ersetzt.

Das Problem ist, dass ständige Vernichtungsdrohungen aus dem Weißen Haus die intensive nationalistische Stimmung im Iran angeheizt haben. Insbesondere Suleimani war zu einer Ikone des Patriotismus geworden. Selbst diejenigen, die gegen das iranische Regime sind, respektieren ihn. Während Korruptionsskandale mit hochrangigen Beamten an der Tagesordnung sind, galt Suleimani als einer der wenigen, die immer noch „für das Volk kämpften“. Er verkörperte die revolutionären Ideale von 1979. Riesige Menschenmengen nahmen an mehrtägigen Prozessionen in Ahvaz teil, wo er gegen Saddams Armee kämpfte, und in Maschhad und Kerman (seinem Geburtsort), wo er gegen Drogenhändler entlang der Ostgrenze kämpfte.

In dem kleinen Dorf im Südwesten des Iran, in dem ich aufgewachsen bin, lobten ihn Männer mittleren Alters als den General, der den islamischen Staat vom iranischen Territorium fernhielt. Aber auch ihre Angst vor dem Krieg war groß. Einige von ihnen leisteten ihren Militärdienst während des Iran-Irak-Krieges. Einer wurde durch eine chemische Waffe schwer verletzt, ein anderer verlor einen Fuß und ein anderer leidet an einer posttraumatischen Belastungsstörung. Sie haben gesehen, wie Kriege Körper und Seelen zerbrechen. Die Vorstellung eines neuen erschreckt sie zu Tode: „Wie viele Kriege müssen wir in einem Leben durchmachen?“

Warum hat Trump die Tötung des iranischen Qassem Suleimani angeordnet? – video explainer

Die Ermordung Suleimanis hätte für iranische Hardliner nicht zu einem besseren Zeitpunkt kommen können. Es hat ihr hartes Durchgreifen gegen Proteste überschattet, die durch wirtschaftliche Bedingungen ausgelöst wurden. Seit Mitte November steht die Regierung wegen des Todes und der Inhaftierung einer großen Anzahl von Demonstranten unter großem Druck. Trumps militärische Schritte haben dafür gesorgt, dass jeder neue Protest oder jede Kritik als nationales Sicherheitsproblem behandelt und hart unterdrückt wird. Bedrohungen sind expliziter und konkreter geworden. Wer wagt es jetzt, Gerechtigkeit für diejenigen in Gefängnissen zu fordern? Wer wagt es jetzt, gegen unbezahlte Gehälter zu protestieren? Wer wagt es jetzt, die Gleichstellung der Geschlechter zu fordern?

Ein neuer Krieg war noch nie so nah wie jetzt. Wenn man sich die Folgen des Konflikts in der Region vorstellt, sind die Iraner sowohl innerhalb als auch außerhalb des Landes verängstigt. Jeder weise Mensch sollte es sein. Wenn ich versuche, die Stimmung im Iran in den letzten Tagen zusammenzufassen, fällt mir das Wort Parishani ein, was auf Farsi einen Zustand der Verstrickung, Verwirrung und Ratlosigkeit bedeutet. Als der Iran neulich Nacht Raketenangriffe auf US-Stützpunkte im Irak startete, rief ich meine Schwester aus Stockholm an. In wenigen Worten tasteten wir nach einer Art Hoffnung. Aber die Realität, vor der wir stehen, ist düster.

• Shahram Khosravi is professor of social anthropology at Stockholm University

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