Außerhalb der unmittelbaren Familie können Lehrer einige der stärksten Auswirkungen auf unser Leben haben. Um Lehrer überall zu ehren, schauen wir uns neun Pädagogen an, die die Welt beeinflusst haben.

Laut einer Umfrage gaben 88 Prozent der Amerikaner an, einen Lehrer zu haben, der einen signifikanten, positiven Einfluss auf ihren Lebensverlauf hatte; und 87 Prozent wünschten, sie hätten ihren besten Lehrern gesagt, wie sehr sie ihre Arbeit schätzten.

Während der Pandemie haben sich Lehrer auf der ganzen Welt der Herausforderung des Fernlernens gestellt und unermüdliche Stunden damit verbracht, Kindern eine stabile, nahtlose Ausbildung zu bieten. Es hat einmal mehr bewiesen, wie wichtig Lehrer für Kinder und für die Gesellschaft als Ganzes sind. Wir betrachten nur neun Pädagogen aus dem letzten Jahrhundert, die das Leben einzelner Schüler und die Unterrichtspraxis beeinflusst haben, obwohl viele weitere Lehrer weltweit es verdienen, geehrt zu werden. Wir haben Gymnasiallehrer und Bildungstheoretiker, Befürworter und Aktivisten und sogar gelegentliche Fernsehmoderatoren einbezogen.

Ihre Karrieren und ihr Leben gingen jeweils unterschiedliche Wege und Wege — oft weckten sie Hoffnung und änderten manchmal den Lauf der Geschichte —, aber sie alle trugen dazu bei, ihre Gemeinschaften zu formen, sei es innerhalb der Grenzen eines einzelnen Klassenzimmers oder über eine globale Plattform.

Neun einflussreiche Pädagogen und ihre Geschichten

Anne Sullivan (1866-1936)

 Helen Keller und Anne Sullivan (1839)
Helen Keller wird von ihrer Lehrerin Anne Sullivan (1839) vorgelesen. Bild von Historia/.

Nach ihrem Abschluss an der Perkins School for the Blind in Massachusetts wurde die Erzieherin, die selbst seit ihrem fünften Lebensjahr mit Augenkrankheiten zu kämpfen hatte, Lehrerin der sechsjährigen Helen Keller, die seit ihrem 19.Lebensmonat taub und blind war. Nach Monaten des Studiums reiste sie nach Tuscumbia, Alabama, um ihren neuen Schüler kennenzulernen.

Helen Keller und Anne Sullivan (1893)
Helen Keller (links) mit ihrer Lehrerin und Begleiterin Anne Sullivan im Jahr 1893. Bild von Everett Collection /.

Obwohl sie zunächst einem strengen Zeitplan folgten, passte Sullivan ihre Methode schnell an ihre Schülerin an, tauchte in Kellers Welt ein und verfolgte ihre Interessen. Sie kommunizierte und lehrte, indem sie Wörter auf der Hand des jungen Mädchens buchstabierte. Nach nur sechs Monaten hatte Keller das Braille-System gelernt und 575 Wörter in ihren Wortschatz aufgenommen.

Helen Keller und Anne Sullivan
Helen Keller (links) „hört“ Anne Sullivan, indem sie die Vibrationen auf ihren Lippen spürt. Anne sollte eine Quelle tiefer Inspiration für Taubblinde und ihre Lehrer werden. Bild von AP/.

Sullivan blieb Kellers lebenslanger Freund und Begleiter und begleitete sie schließlich zum Radcliffe College und darüber hinaus. Sie haben 49 Jahre lang zusammengearbeitet, und Keller war am Bett ihres Lehrers, als sie starb und ihre Hand hielt. Ihre Arbeit beeinflusst bis heute die Bildung von Kindern.

Helen Keller und Anne Sullivan
Helen Keller hält die Hand ihrer Lehrerin Anne Mansfield Sullivan (um 1909). Sullivan begann 1886 Gehörlose und blinde Menschen zu unterrichten und war bis zu Sullivans Tod 1936 ihr Dolmetscher. Bild von Everett Collection /.

Maria Montessori (1870-1952)

 Porträt von Maria Montessori (1935)
Maria Montessori, italienische Bildungstheoretikerin, passte ihre Methoden zur Erziehung geistig behinderter Kinder an die allgemeine Bildung an. Ca. 1935. Bild von Everett Collection /.

Diese italienische Ärztin entwickelte das Bildungssystem, das noch immer ihren Namen trägt, während sie in der Casa dei Bambini arbeitete, einer ganztägigen Kindertagesstätte im römischen Slum San Lorenzo.

Montessoris Lehren gründeten zum Teil auf der Idee, dass Kinder am besten durch praktische, selbstgesteuerte Aktivitäten lernen. Im Klassenzimmer führte sie sensorisch reiche Werkzeuge wie Puzzles, Zylinder, Würfel und Perlen als Teil des Bildungsprozesses ein, so dass kleine Kinder ihren natürlichen Wunsch zu lernen annehmen konnten. Die Schüler nahmen unter anderem an Gartenarbeiten, der Zubereitung des Mittagessens und der Pflege von Tieren teil.

Maria Montessori mit ihren Schülern
Maria Montessori, italienische Erzieherin, mit einer großen Gruppe von Kindern aus einem ihrer „Werke“ in Italien. Bild von AP/.

Montessori war nicht nur eine der ersten Ärztinnen Italiens, sondern setzte sich auch während ihrer gesamten Karriere für Frauen- und Kinderrechte ein und sprach offen über Lohngleichheit in einer Zeit, in der die Möglichkeiten für Frauen begrenzt blieben. Gleichzeitig setzte sie sich für den Weltfrieden durch Bildung ein, was zu zwei Nominierungen für den Friedensnobelpreis führte.

Porträt von Maria Montessori
Porträt von Dr. Maria Montessori, italienische Bildungsexpertin und Gründerin der Montessori-Schulen. Bild von AP/.

Heute werden ihre Methoden an öffentlichen und privaten Schulen auf der ganzen Welt unterrichtet.

Kindermädchen Helen Burroughs (1883-1961)

 Porträt von Nannie Helen Burroughs (1909)
Porträt von Nannie Helen Burroughs, afroamerikanischer Pädagoge und Bürgerrechtler, Rotograph Co., 1909. Bild von Glasshouse Images /.

Mit Unterstützung der National Baptist Convention gründete diese legendäre Erzieherin, Intellektuelle und Aktivistin 1909 im Alter von 26 Jahren die National Training School for Women and Girls im Nordwesten von Washington, DC.

Die Entscheidung, die Schule zu eröffnen, stieß damals auf Widerstand, da einige der Meinung waren, dass die Rolle der Frau auf die Hausarbeit beschränkt sein sollte. Aber sie beharrte darauf und sammelte letztendlich genug Geld aus der schwarzen Gemeinschaft – hauptsächlich von Frauen und Kindern —, um das historische Projekt zu unterstützen.

Schüler an der National Training School für Frauen und Mädchen, 1911-1918
Frauen lernen Nähen an der National Training School für Frauen und Mädchen in Washington, DC, um 1911-1918. Bild mit freundlicher Genehmigung Everett Collection /.

Die Schule bot schwarzen Frauen aus der ganzen Welt akademische und berufliche Kurse an, darunter Schneiderei, Bedienung von Kraftmaschinen, Musik, eine Schulzeitung und vieles mehr. Ein Kurs über afroamerikanische Geschichte wurde von allen Absolventen verlangt.

Nannie Helen Burroughs mit zwei Bekannten um 1905-1915
Nannie Helen Burroughs mit zwei Bekannten um 1905-1915. Bild mit freundlicher Genehmigung Everett Collection /.

Während ihrer gesamten Karriere war Burroughs sowohl in der Bürgerrechtsbewegung als auch im Kampf für das Frauenwahlrecht aktiv. Sie war eine renommierte Rednerin, Schriftstellerin und religiöse Führerin, die von Zeitgenossen von Dr. Carter G. Woodson bis Mary McCleod Bethune bewundert wurde. Sie verbrachte Zeit mit Mary Church Terrell, W. E. B. DuBois, Booker T. Washington, Anna Julia Cooper, Mary Church Terrell und anderen führenden Stimmen ihrer Generation.

Burroughs blieb bis zu ihrem Tod Präsident der von ihr gegründeten Schule. Es wurde ihr zu Ehren drei Jahre nach ihrem Tod umbenannt, und seine Trades Hall ist heute ein ausgewiesenes National Historic Landmark.

David Attenborough (1925-heute)

 Sir David Attenborough Porträt
Porträt von Sir David Attenborough im Jahr 1984. Bild von Neville Marriner / Daily Mail /.

Seit Jahrzehnten hat dieser Naturhistoriker und Rundfunksprecher die Öffentlichkeit aufgeklärt und das Bewusstsein für das Tierreich geschärft, zum Teil durch seine legendäre BBC-Serie The Life Collection. 2019 debütierte seine Serie Our Planet auf Netflix und sein Dokumentarfilm Climate Change — The Facts wurde von der BBC ausgestrahlt.

David Attenborough mit Orang-Utans
David Attenborough mit einer Orang-Utan-Mutter und ihrem Kind im Jahr 1982. Bild von .

Im Laufe seiner Karriere hat Attenborough uns Landschaften, Lebensräume und Gemeinschaften auf allen sieben Kontinenten vorgestellt, in einige der entlegensten Regionen der Erde gereist und beispiellose Aufnahmen einiger der seltensten Arten unseres Planeten aufgenommen.

Junger David Attenborough
Ein junger David Attenborough im Jahr 1965. Bild von Evening News /.

Im Laufe der Jahre wurde er zu einem engagierten Verfechter der Natur, nahm an Klimagesprächen auf der ganzen Welt teil und erinnerte Millionen von uns zu Hause an die Schönheit und Vielfalt der Umwelt — und die Bedeutung des Schutzes für kommende Generationen. „Wir werden nicht genug tun können, um alles zu reparieren“, sagte er letztes Jahr gegenüber TIME. „Aber wir können es verdammt viel besser machen, als wenn wir überhaupt nichts tun würden.“

Jaime Escalante (1930-2010)

 Jaime Escalante unterrichtet
Jaime Escalante unterrichtet Mathematik an der Garfield High School in Los Angeles, 1988. Bild von Anonymous / AP /.

Dieser bolivianisch-amerikanische Mathematiklehrer wurde bekannt, nachdem er innerstädtischen Studenten in East Los Angeles Kalkül beigebracht hatte. Escalante wanderte in den Dreißigern in die Vereinigten Staaten aus und trug nur 3.000 Dollar. Er lernte die Sprache, studierte Mathematik und Physik, arbeitete als Techniker und bekam schließlich einen Job an der Garfield High School in Los Angeles.

Während seiner Zeit an der Garfield High war Escalante maßgeblich am Aufbau eines großen und erfolgreichen Advanced Placement-Programms beteiligt, obwohl seine frühen Jahre von Herausforderungen durch Kollegen innerhalb des Schulsystems geprägt waren, von denen viele nicht glaubten, dass die Schüler Kalkül lernen könnten.

Im Laufe der Jahre bestanden immer mehr seiner Schüler die Prüfung mit seiner Ermutigung. Er war bekannt dafür, Rock’n’Roll-Musik zu spielen und Zaubertricks in seinen Unterricht zu integrieren. Auf einem Schild in seinem Klassenzimmer stand: „Kalkül muss nicht einfach gemacht werden – es ist schon einfach.“

Der Film Stand and Deliver von 1988 ist von Escalantes Leben und Werk inspiriert. Der Lehrer würde es später als beschreiben 90 Prozent Wahrheit, 10 Prozent Drama. Während seiner gesamten Lehrerkarriere sagte er oft, dass man „Ganas“ oder Antrieb und Verlangen brauche, um zu gedeihen. Seine Schüler, die vor ihm von vielen übersehen worden waren, hatten beides.

Katja Kipping (1936-2015)

 Marva Collins an der Westside Preparatory School
Marva Collins empfängt den Gouverneur von Alabama, Fob James, in ihrem Klassenzimmer an der Westside Preparatory School in Chicago, IL, 1982. Bild von Jim Bourdier / AP /.

Nach Jahren der Arbeit als Ersatzlehrerin im Chicagoer Schulsystem machte sich diese Erzieherin auf den Weg, entschlossen, die Vernachlässigung der Schüler in der Innenstadt zu bekämpfen. Die Schule, die sie mit ihren Rentenersparnissen in Höhe von 5.000 US-Dollar gründete, die Westside Preparatory School, wurde 1975 eröffnet und setzte hohe, strenge Standards für Schüler, von denen viele vom öffentlichen Schulsystem unterschätzt, unterversorgt und gescheitert waren.

Trotz steigender Bekanntheit auf der nationalen Bühne, einschließlich eines Fernsehfilms, der auf ihrem Leben basiert, und Angeboten, US-Bildungsministerin zu werden, entschied sich Collins, an der Schule zu bleiben, die mehr als dreißig Jahre lang geöffnet blieb. Im Laufe der Jahrzehnte bildete sie über hunderttausend Lehrer, Schulleiter und Administratoren in ihren Methoden aus.

Collins wurde 2004 mit der National Humanities Medal ausgezeichnet. Damals dachte sie nach: „Wenn du an das glaubst, was du tust, und eine Leidenschaft für das hast, was du tust, ist es einfach. Es ist, als würde man einen schönen Berg besteigen — es ist schwierig, dorthin zu gelangen, aber es ist schön, wenn man einmal dort ist.“

Christa McAuliffe (1948-1986)

 Christa McAuliffe NASA-Porträt
Christa mcauliffes Porträt für das NASA-Projekt Teacher in Space. Bild von Encyclopaedia Britannica/Uig/.

Dieser amerikanische Lehrer für Sozialkunde war eines von sieben Besatzungsmitgliedern, die bei der Katastrophe des Space Shuttles Challenger tragisch ums Leben kamen. Im Rahmen des Teacher in Space-Projekts der NASA trainierte sie ein Jahr lang und plante, Experimente aus dem Weltraum zu unterrichten und durchzuführen. Sie wäre die erste Privatperson im Weltraum gewesen.

Christa McAuliffe Ausbildung
Christa McAuliffe Vorbereitung für einen Orientierungsflug an Bord eines der T-28 NASA Trainingsflugzeuge, in Houston, Texas, 1985. Bild von Ed Kolenovsky / AP /.

In den Jahren 2017-18 filmten Joe Acaba und Ricky Arnold, beide Pädagogen, die Astronauten wurden, Demonstrationen und Unterrichtsstunden von der Internationalen Raumstation als Hommage an ihr Vermächtnis mit dem Titel Christa’s Lost Lessons. Im Jahr 2019 stimmte der Kongress für die Ausgabe einer Gedenkmünze zu ihren Ehren.

Christa McAuliffe Schwerelosigkeit
Christa MacAuliffe erlebt die Schwerelosigkeit während eines Trainingsfluges. Bild von .

“ Sie sagte zu mir … dass sie eines Tages im Weltraum reiten wollte „, sagte ein Freund von McAuliffe der New York Times kurz nach der Katastrophe und erinnerte sich an ihre Junior High School Tage, als sie sahen, wie die Vereinigten Staaten den ersten Mann ins All schickten.

In ihrer Bewerbung für das Teacher in Space-Projekt schrieb McAuliffe über die Bedeutung von Chancen für Frauen und wie sie von Sally Ride und anderen Frauen, die als Astronautinnen ausgebildet worden waren, inspiriert worden war. Während ihrer gesamten Karriere glaubte sie fest an den Einfluss gewöhnlicher Menschen auf die nationale und globale Geschichte, was sie ihren Schülern im Klassenzimmer betonte.

Kakenya Ntaiya (1975-heute)

 Kakenya Ntaiya mit Iman
Kakenya Ntaiya mit Iman bei einer Veranstaltung im Jahr 2011. Bild von Fairchild Archive / Penske Media /.

Als Kind, das in einem Massai-Dorf in Kenia aufwuchs, träumte Ntaiya davon, Lehrerin zu werden, trotz der Hindernisse, die ihr im Weg standen. Obwohl sie ab dem fünften Lebensjahr verlobt war, Sie plädierte dafür, die High School fortzusetzen. Und als junge Erwachsene, als sie am Randolph-Macon Women’s College in Virginia aufgenommen wurde, verhandelte sie mit ihrem Dorf über ihre Unterstützung.

Mit der Zeit kehrte Dr. Ntaiya zurück, um sich für Mädchen in ihrer Gemeinde einzusetzen, die weiterhin dem Risiko ausgesetzt waren, sich in Vorbereitung auf frühe Ehen einer weiblichen Genitalverstümmelung zu unterziehen. 2009 gründete sie Kakenya’s Dream, eine gemeinnützige Organisation, die sich der Förderung von Frauen und Mädchen in ländlichen Gemeinden widmet und gleichzeitig schädliche Praktiken wie Kinderheirat und FGM beendet.

Im selben Jahr eröffnete sie das Kakenya Center for Excellence, ein Internat für Mädchen. 2018 Spatenstich für ihren zweiten Campus. Schätzungsweise achtzig Prozent der Massai-Mädchen im ländlichen Kenia verlassen die Schule im Alter von zwölf Jahren. Ntaiya zielt darauf ab, diese Zahl auf Null zu bringen. Als Alumni der Schule haben Hunderte von Mädchen und Frauen FGM und frühe Heirat vermieden und sich weitergebildet.

Joe Wicks (1985-heute)

 Joe Wicks in der This Morning TV Show
Joe Wicks erscheint in der This Morning TV Show für eine Live-PE-Session im März 2020. Bild von ITV /.

Dieser britische Fitnesstrainer ist seit 2014 ein Phänomen, aber während der Coronavirus-Pandemie 2020 wurde er zum PE-Lehrer der Welt, darunter Millionen von Kindern, die während Sperren zu Hause festsitzen. Die live gestreamten Videos sind in der Tat so beliebt, dass Schulen sie direkt mit Schülern teilen.

Bis zu seiner zweiten Klasse hatten mehr als 950.000 Zuschauer eingestimmt, um ihre Herzfrequenz zu erhöhen und ihre Stimmung zu heben. „Wir hatten Jamaika, Indien, Uruguay, Australien, Neuseeland und Leute aus Skandinavien“, sagte Wicks Anfang dieses Jahres gegenüber ESPN. „Es gibt so viele Länder, die daran teilnehmen, weil sie ihre Kinder trainieren sehen wollen. Ich übernehme diese Rolle und helfe den Menschen, diese Zeit zu überstehen.“

 Kinder folgen Joe Wicks 'Live-PE-Lektion
Zwei Kinder in London besuchen Joe Wicks für eine Live-PE-Lektion während des Coronavirus. Bild von Andrew Parsons /.

Zusätzlich zu seiner Rolle als Fitnesstrainer, Fernsehmoderator und Autor schließt sich der Kreis zu einem seiner ursprünglichen Ziele, P.E.—Lehrer zu werden – wenn auch mit einer viel größeren Reichweite, als er es sich vorgestellt hätte.

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Titelbild über Everett Collection /