Fossilien eines außergewöhnlichen Fisches wurden 1879 von Geologen und Paläontologen des Geological Survey of Canada gefunden. Diese sehr alte, aber hochentwickelte Fischart besaß sowohl Lungen als auch Kiemen und konnte ihre Flossen als rudimentäre Füße benutzen.

Diese aufregenden Fossilien wurden in der Region Gaspésie in Quebec in 375 Millionen Jahre alten Sedimentgesteinen gefunden. Die Art wurde Eusthenopteron foordi genannt. Das Canadian Museum of Nature hat diese Fossilien in seiner Sammlung.

Mit ihren Lungen und lappenförmigen Flossen hatten Eusthenopteron und seine nahen Verwandten viele der biologischen Voraussetzungen für den Umzug in eine neue Umgebung entwickelt: Land. Fische wie Eusthenopteron (der Name bedeutet „robuste Flosse“ auf Griechisch) sind Vorfahren von Amphibien und allen anderen Landtieren. Obwohl seitdem engere Verwandte gefunden wurden, galt dieser bemerkenswerte Fisch viele Jahre lang als die engste Verbindung zu den ersten Tieren, die sich routinemäßig an Land wagten.

Eusthenopteron gehört zu einer Gruppe von Fischen, die Lappenfische oder Sarcopteryger genannt werden. Sie konnten sich in sehr flachem Wasser und vielleicht an Land bewegen, indem sie ihre muskulösen, gepaarten Flossen als rudimentäre Füße benutzten. Tatsächlich hatten die kräftigen, lappenförmigen Flossen dieser Fische bereits die gleichen großen Arm- und Beinknochen wie Landtiere entwickelt, die viel später kamen. Nicht alle Fische mit Lappenflossen hatten Lungen, aber diejenigen, die dies taten, konnten Luft atmen, wenn ihre gliedähnlichen Flossen ihren Kopf über das Wasser schoben. Fossilien von Eusthenopteron sind so gut erhalten und wurden so sorgfältig untersucht, dass die Anatomie dieser Art wahrscheinlich besser bekannt ist als die eines anderen ausgestorbenen Wirbeltiers.

Eusthenopteron lebte in Brackwasser in einer tropischen Umgebung, wahrscheinlich am Rande einer Mündung. Zu dieser Zeit — der späten devonischen geologischen Periode — lag die Gaspésie etwa 10 ° bis 15 ° südlich des Äquators. Das Land unmittelbar um das Becken oder die Mündung herum war wahrscheinlich tief liegend, und der Boden des Beckens war die meiste Zeit des Jahres schlammig und schlammig.

Saisonale Regenfälle fegten jedoch Schlamm und Sand aus Bächen in die Mündung und begruben und konservierten die vielfältigsten und am besten erhaltenen Fischfossilien, die für diese Zeit bekannt sind. Die Ablagerungen sind im Musée d’histoire naturelle de Miguasha, Parc de Miguasha, Nouvelle, Quebec, zu sehen. Miguasha wurde aufgrund der Bedeutung seiner Fossilien zum UNESCO-Weltkulturerbe ernannt.