×

News1_FatherGroppiMarch.jpg

James Groppi, Berater des NAACP Youth Council, marschiert gegen Diskriminierung im Wohnungsbau

Der Film beginnt mit dem Brechen einer Kommunionwaffel. Das Thema ist ein Priester, der Kommunion als Einheit und Gemeinschaft verstand, die sich über die Barrieren sozialer Ungerechtigkeit ausbreitete. Wenn die Hölle einfriert: Die Geschichte von Pater James Groppi erinnert an die Arbeit von Milwaukees berühmtem Bürgerrechtler. Groppi begnügte sich nicht damit, Rassismus von der Kanzel seiner römisch-katholischen Pfarrei in der Innenstadt anzuprangern. Er half zu führen und wurde ein prominentes Gesicht des Kampfes.

„Groppis Geschichte hat eine persönliche und lokale Verbindung, die mit dem heutigen sozialen Aktivismus mitschwingen sollte“, sagt Kevin Rutkowski, Regisseur des Dokumentarfilms zusammen mit seiner Frau und langjährigen Mitarbeiterin Lora Nigro. „Als ich in den sechziger Jahren in einer italienischen Familie in Bayview aufwuchs, war ich mir seiner Auswirkungen und Kontroversen bewusst, die er in der Gemeinde auslöste. Wir möchten eine der großen historischen Figuren der Bürgerrechtsbewegung und Milwaukee einer neuen Generation vorstellen.“

Die Filmemacher von Milwaukee schöpfen aus einer Fülle von Standbildern, darunter Aufnahmen von Groppi, die größtenteils afroamerikanische Demonstranten in weiße Viertel und die wütende weiße Reaktion führen. Ein Mann hielt ein Schild mit der Aufschrift: „Pater Groppi Ruhe in der Hölle.“

„Um für soziale Gerechtigkeit zu kämpfen, muss man aus seinem „Stamm“ oder seiner Komfortzone heraustreten, der Standardlinse, durch die sich die meisten von uns ihre Meinung bilden. Hier kommt Empathie, das Werkzeug des Aktivismus, ins Spiel. Unabhängig davon, ob es sich bei diesem Stamm um Rasse, Geschlecht, religiöse oder politische Zugehörigkeit handelt, besteht der praktische Grund, sich für den „geringsten unserer Brüder“ einzusetzen, darin, dass sich jeder von uns möglicherweise in dieser Kategorie wiederfinden könnte. Auf diese Weise ist es nicht nur moralisch oder gerecht, es ist Selbsterhaltung „, sagt Rutkowski.

Groppi arbeitete mit einer Gruppe mit einem provokanten Namen, den Commandos, zusammen. Die NAACP-Gruppe engagierte sich für soziale Zwecke und umfasste einen Kinderchor und eine Erwachsenengesangsgruppe, die bei Kundgebungen in Milwaukee und im Mittleren Westen sangen. „Es gibt vorhandene Aufnahmen, die im Laufe der Jahre auf verschiedene Medien übertragen wurden. Wir hoffen, es in den Film aufnehmen zu können „, sagt Nigro und fügt hinzu, dass sie Groppis Witwe Margaret Rozga (er heiratete, nachdem er das Priestertum verlassen hatte) interviewt haben. „und einige der Kommandos, die angeboten haben, uns mit anderen in Kontakt zu bringen, die eng mit ihm zusammengearbeitet haben.“

Nach den 1960er Jahren fuhr Groppi einen Bus für das Milwaukee County Transit System. „Unser Dokumentarfilm konzentriert sich auf den Mann hinter dem Kragen. Wir sind daran interessiert, was ihn dazu veranlasst hat, sein ganzes Leben lang zu handeln. Er schien viel zu verlieren und wenig zu gewinnen zu haben. Wir hoffen, diese 55 Dienstjahre einfangen zu können „, sagt Rutkowski.

Der Dokumentarfilm wird noch in diesem Jahr fertiggestellt. Um den Trailer zu When Hell Freezes Over zu sehen, besuchen Sie https://youtu.be/GB4wnmew0Qs