Electric Fuel Energy und seine Muttergesellschaft machen einige kühne Behauptungen über eine neue Durchflussbatterie. Wenn sie diesen Ansprüchen gerecht werden können, haben andere Flow-Batterie-Unternehmen möglicherweise einen harten Wettbewerb.

Flussbatterien bieten eine elektrochemische Langzeitspeicherung mit dem Versprechen von Entladezeiten von mehr als 10 Stunden.

„Flussbatterien eignen sich besonders für Anwendungen, die lange Entladungsdauern erfordern, wie z. B. Lastwechsel. Die Mehrheit der Flow Battery-Implementierungen in den USA waren bisher Systeme im Versorgungsbereich „, erklärte Brett Simon, Speicheranalyst bei GTM Research.

Flussbatterien gibt es in verschiedenen Ausführungen, die von verschiedenen Branchenakteuren eingesetzt werden. UniEnergy, Imergy und CellCube sind im Vanadium-Bereich; Eisen-Chrom ist die von EnerVault bevorzugte Chemie; und Primus Power, ZBB und Redflow sind auf Zink-Brom-Technologie spezialisiert.

Electric Fuel Energy (EFE) hat seinen Sitz in Israel, ist vollständig im Besitz der in den USA ansässigen Arotech Corporation und wird von CEO Ronen Badichi geleitet, der auch Präsident der Power Systems Division von Arotech ist. In einem kürzlichen Interview mit GTM wies Badichi darauf hin, dass EFE Teil eines Unternehmens mit mehr als 20 Jahren Erfahrung in Batterien ist — und nicht auf Angel—Investoren angewiesen ist -, was ihm einen entscheidenden Vorteil verschafft.

Diese Beziehung und Erfahrung ermöglichten es dem Unternehmen, Probleme schneller zu lösen. „Ziel war es, eine sehr kostengünstige Batterie zu schaffen, die in Kombination mit erneuerbaren Energien mit der Dieselgeneration konkurrieren kann“, sagte Badichi.

Die Batterie von EFE verfügt über eine proprietäre Eisenanode und eine wässrige Ferro-Ferricyanid-Paarkathode. „Beide sind schon sehr lange im Einsatz“, sagte Badichi. „Was wir geschafft haben, ist, die beiden dazu zu bringen, zusammenzuarbeiten.“

Der Elektrolyt, sagte er, ist eine harmlose, kostengünstige, ungeregelte organische Lösung, die häufig als Lebensmittelzusatzstoff verwendet wird.

Das Endergebnis wird eine containergroße 150-Kilowatt-Flow-Batterieeinheit sein, die Speicher zu einem Preis zwischen 250 und 300 US-Dollar pro Kilowattstunde liefert, behauptete er. Badichi sagte auch, dass sein Unternehmen beabsichtigt, auf Entwicklungsländer abzuzielen, in denen die Netzsysteme schwach und isoliert sind, und auch auf Off-Grid-Märkte, einschließlich Inselgemeinden. (Dies ist, wo Wettbewerber Imergy konzentriert hat.)

„Orte mit stärkeren Netzen wie Europa und die USA., wäre nicht unsere erste Wahl — aber wenn und wenn Subventionen für bestehende Speicher fallen gelassen werden und bestehende Speicher ausgemustert werden müssen, gäbe es vielleicht Möglichkeiten „, sagte er.

EFE hofft, bis Ende dieses Jahres ein Felddemonstrationsprojekt in Betrieb nehmen zu können, vier weitere in den Jahren 2017 und 2018; Eine vollständige kommerzielle Einführung ist für 2019 geplant. Die erste Produktionsstätte mit Sitz in Israel befindet sich derzeit im Bau, sagte Badichi.

Wenn EFE in den Markt eintritt, steht es an mindestens drei Fronten vor Wettbewerb. Erstens besteht die derzeit installierte Basis von Batteriespeichern überwiegend aus Lithium-Ionen. Es hat einen tiefen Vorteil als Technologie mit einer langen Erfolgsbilanz.

Badichi konterte, dass die Flussbatterie seines Unternehmens die aktuelle Technologie auch bei sehr geringen Skaleneffekten preislich übertreffen kann: „Wir brauchen keine 50-Gigawatt-Anlage, um unser Produkt wettbewerbsfähig zu machen“, sagte er und bezog sich deutlich auf Teslas Gigafactory in Nevada. Die Lebensdauer der Batterie soll zudem etwa doppelt so lang sein wie bei aktuellen Lithium-Ionen-Einsätzen.

Wie andere Flussbatterien mit ihren typisch langen Lade- und Entladezyklen kann die Technologie auch in Bereichen eingesetzt werden, die für Lithium-Ionen weniger geeignet sind. Das Produkt würde beispielsweise nicht auf den überfüllten Frequenzgangmarkt abzielen. „Wir sind selbst im Lithiumbatteriegeschäft tätig, daher wissen wir genau, was sie tun können — und was nicht“, sagte er.

Die zweite Herausforderung kommt von anderen Anbietern von Flow-Batterien. Viele setzen bereits Produkte ein und sind in der Entwicklungspipeline viel weiter als die Eisenzelle von EFE.

Der große Vorteil des Unternehmens liegt hier in den ökologischen und sicherheitstechnischen Eigenschaften seiner Technologie, sagte Badichi. Um die Website seines Unternehmens zu zitieren: „Die Eisenflussbatterie bietet überlegene Sicherheit und Umweltverträglichkeit characteristics…in scharfer Kontrast zu Batterien auf Basis von Brom, Vanadium oder starken Säuren.“

Die Eisenflussbatterie vermeidet auch die Plattierung und Dendritenbildung, was sich auf einige andere Arten von Durchflussbatterien auswirkt und deren Wartungskosten erhöht, so EFE.

Wie stapeln sich die Ansprüche der EFE angesichts all dieser Faktoren? Wie stehen die Chancen auf kommerziellen Erfolg?

Dean Frankel, Analyst bei Lux Research, verfolgt seit drei Jahren die Bemühungen von Arotech bei der Entwicklung einer Eisenflussbatterie. Es ist ein Unternehmen mit soliden Energiespeicher-Anmeldeinformationen, und jeder Vorschlag, den es hat, sollte nicht aus der Hand entlassen werden, sagte er.

Er mahnt jedoch zur Vorsicht. Frankel stellt fest, dass der projizierte Preis zwischen $ 250 und $ 300 pro Kilowattstunde sehr aggressiv ist – vor allem, wenn es um eine vollständig installierte Einheit zu sprechen, die Installateur Gewinn umfasst, Wechselrichter, Versand und die Kosten für Land: „Für ein System ohne Leistungselektronik und ohne Installation ist es glaubwürdig, aber immer noch aggressiv.“

Energiespeichersysteme, die den Einsatz von Eisenflussbatterien für 500 US-Dollar pro Kilowattstunde planen, haben unter Berücksichtigung der realen Bedingungen ein realistischeres Ziel, sagte Frankel. Aber auch diese Zahl ist ehrgeizig.

Frankel sieht in der Dominanz der Lithium-Ionen-Technologie auch ein potenzielles Hindernis für jedes Flussbatterieunternehmen, das in den Markt für stationäre Energiespeicher einsteigen möchte. Er weist darauf hin, dass 2015 drei Größenordnungen mehr Lithium-Ionen-Batterien in Betrieb waren als Durchflussbatterien. Und während die Produktion von Lithium-Ionen ansteigt, sinken die Preise weiter.

Frankel räumt ein, dass Durchflussbatterien generell einen großen Preisvorteil haben sollten — wenn sie eine Chance haben, sich zu bewähren.