NUVO Magazine: SCALAWAGS: William Hunt, der große Farnini

1859 ging ein einheimischer Junge namens William Hunt am Fuße der Walton Street in Port Hope, Ontario, ein Seil über den Ganaraska River. Nur wenige Monate später nannte er sich Farini, nach einem obskuren italienischen Revolutionär, und er wurde bald der zweite Mann in der Geschichte, der die Niagarafälle an einem Seil überquerte. Der Ganaraska-Spaziergang markierte den öffentlichen Beginn eines langen, seltsames Leben; ein Leben, das so voller Abenteuer, Tragödien, Errungenschaften und Geheimnisse ist, dass es den Leichtgläubigen eine Pause geben könnte. Aber Pause ist eines der wenigen Dinge, die Farini nie getan hat.

Ich habe zum ersten Mal von Daniel Mannix, Historiker und Ex-Carnie, von ihm gehört. Viele Jahre lang war Mannix der Weltmeister im Schwertschlucken, und er wusste alles über Sideshows und „Freaks“ (kein Pejorativ). Mannix beschrieb Farini als ehemaligen Seiltänzer und Akrobat, der an Orten auf der ganzen Welt erstaunliche Acts aufgeführt hatte. Mannix sagte, Farini sei eine mysteriöse Figur mit einer dunklen Vergangenheit gewesen.

Er kannte die Hälfte nicht.

William Hunt wurde im Juni 1838 geboren und wuchs im Süden Ontarios in der Nähe von Port Hope auf. Schon früh war Willie vom Zirkus fasziniert und sehnte sich danach, Performer zu werden. Zu diesem Zweck begann er ein Regime von Bewegung und Akrobatik. Er arbeitete mit Gewichtswaagen und kletterte mit Heringen, die er in die Wände gebohrt hatte, an die Seiten der Scheune der Familie. Bald zeigte er sich auf Stadtmessen. Eines Morgens spannte er ein Seil von einem Pfahl im Boden auf den Dachboden der Scheune und ging bei seinem dritten Versuch den ganzen Weg. Ein paar Monate später ging er über die Ganaraska.

Als der große Farini trat er dem berühmten Dan Rice Circus bei — Rice war der Clown, der ein Vertrauter von Präsident Lincoln wurde, und war in der Tat der Mann, dem Uncle Sam nachempfunden ist —, aber er hörte auf, den Wilden Westen zu durchstreifen, wo er in alle möglichen Kratzer geriet. Im Sommer 1860 war er an den Niagarafällen, um den großen Blondin herauszufordern, den ersten Mann, der die Wasserfälle an einem Seil überquerte.

Farini hat nicht nur diesen ersten Spaziergang, sondern auch viele andere im Sommer erfolgreich absolviert. Sein Ziel schien nicht nur Blondin zu übertreffen, sondern auch die Grenzen des Wagemuts zu testen. Blondins Handlung basierte darauf, alles mühelos erscheinen zu lassen; Farini zog Menschenmengen mit dem Reiz der Katastrophe an. „Es kann nicht getan werden!“ war der übliche Kommentar vor jeder seiner Heldentaten. Farini kam in die Mitte des Spaziergangs und vollbrachte akrobatische Kunststücke, die oft kopfüber über dem tobenden Tumult hingen und das Seil mit seinen Risten ergriffen.

Ein Seil über die Niagarafälle zu laufen, ist eine schwierige Aufgabe, aber Farini tat es, indem er die Schlucht und den Fluss auf einem Paar Stelzen überquerte. Später sah eine Menge von 15.000 Menschen, wie er an einem 37 Meter über den Chaudière Falls in der Nähe von Ottawa aufgereihten Draht entlangging. Laut Shane Peacock, Autor einer wunderbaren Biographie des Mannes, war das heißeste Thema, wann immer Farini erwähnt wurde, wie er sterben würde.

Er bereiste die Welt und gab zusammen mit dem Seilgehen Ausstellungen von Kraft und Gymnastik. Er war auch ein begabter Mechaniker und interessierte sich seit seiner Jugend für die Entwicklung neuer Geräte und Maschinen.

Zeitungsreporter erwähnten oft die Anzahl der Frauen im Publikum des gutaussehenden und muskulösen Farini. Es gab Gerüchte über mehrere Ehen, und es gab tatsächliche Ehen in seiner Jugend, aber diese bleiben geheimnisumwittert.

1862 verließ Farini abrupt das Showbusiness, um sich der Unionsarmee im Krieg zwischen den Staaten anzuschließen. Er wurde von General McClellan angestellt, um schnelle und effiziente Wege zur Überquerung von Bächen und Flüssen zu finden.

McClellan benutzte ihn später auf Geheimdienstmissionen. Aber als Präsident Lincoln den General nach dem katastrophalen Verlust des Lebens in Antietam entfernte, Farini verließ die Unionsarmee und ging mit seiner Frau nach Havanna, Kuba, ein Mädchen aus Hope Township namens Mary Osbourne.

Farini war ein Mann, mit dem Legenden verbunden waren; gutaussehend, schneidig, kräftig, er war anscheinend überall gewesen.

Er hatte Maria trainiert, sich an seinem Rücken festzuhalten, während er am Seil ging. In Havanna gelang Farini vier Solo-Überfahrten der Plaza de Toros vor 30.000 Zuschauern. Er begann eine fünfte, die Maria trug. Als sie fast am Ende waren, entfernte Mary plötzlich einen Arm um den Hals ihres Mannes, um der wild jubelnden Menge zu winken. Beim Seilgehen kann jede spontane Bewegung eine Tragödie bedeuten, und Mary fiel. Dann, in der vielleicht unglaublichsten Bewegung in der gesamten Geschichte des Seiltanzes, fing Farini seine Frau auf und umklammerte ihr Kleid mit einer Hand. Er senkte sich, bis er die Kniekehlen über das Seil gehakt hatte. Aber bevor er sie hochziehen konnte, riss das Kleid und Mary fiel in den Tod.

Unglaublich, Farini war bald wieder auf dem Draht. Aber nach ein paar Shows, einsam und verstört, verschwand er in Südamerika. Nach sechs Monaten des Wanderns des Kontinents, Er tauchte in Europa auf und machte einen Draht- und Trapezakt. In den späten 1860er Jahren begann er mit einem 10-jährigen Jungen zu trainieren und zu reisen, den er als seinen Sohn oder „El Niño“ ankündigte. Wo er ihn fand – ob auf der Straße, in einem Waisenhaus oder anderswo — wurde nie bestimmt.

Nach ein paar Saisons debütierte Farini, was er für einen sensationellen neuen Act erklärte: die glorreiche, hochfliegende Lulu, die bald zu einer Sensation in Europa und Amerika wurde. Nach allen Zeitungsberichten war Lulu wunderschön, mit langen, welligen blonden Haaren, und sie sammelte Dutzende von Heiratsanträgen. Lulu war eigentlich „El Niño“ in Drag. Als Lulu nicht mehr vorbeigehen konnte, Er präsentierte sich als Lu, seine Tat in weiblicher Trapezkünstlerkleidung tun, aber mit geschorenem und gescheiteltem Haar, und sein Schnurrbart gewachst.

Als er seine 30er Jahre erreichte, war Farinis eigene Karriere als Seiltänzer und Trapezkünstler vorbei. Er widmete sich der Ausbildung und Förderung neuer Acts und durchstreifte die Welt auf der Suche nach menschlichen und tierischen Kuriositäten. Er hat den Human Cannonball Act ins Leben gerufen. Aber vielleicht war seine größte Sensation Krao, das fehlende Glied. Farini behauptete, sie in Siam gefunden zu haben, und vielleicht tat er es. Ärzte und Wissenschaftler untersuchten Krao und gaben zu, dass sie nicht wussten, was sie war.

1885 gab Farini das Showbusiness wieder auf und verschwand mit Lu (inzwischen ein bärtiger Fotograf) im südlichen Afrika, wo sie mehrere Monate lang die Kalahari-Wüste erkundeten. In seinem Buch über die Region, das im folgenden Jahr veröffentlicht wurde, behauptete Farini, die Überreste einer verschwundenen Zivilisation gefunden zu haben. Seitdem suchen Forscher nach seiner verlorenen Stadt in der Kalahari.

Die Afrikareise hat gerade zu seiner Legende beigetragen. Er war ein Mann, an den Legenden anknüpften. Gut aussehend, schneidig, kräftig, er war anscheinend überall gewesen, sprach sieben Sprachen, und war ebenso in der Gesellschaft eines Stecknadelkopfes und einer tätowierten Dame zu finden wie bei Herzögen und Grafen.

Nach seiner Rückkehr nach Europa buchte Farini weiterhin Zirkus- und Musikhallacts, aber Ende der 1880er Jahre verbrachte er die meiste Zeit mit seinen Erfindungen und einer neuen Begeisterung: dem Anbau von Begonien. (Er schrieb schließlich ein Buch über die Blumen. Er patentierte auch viele Erfindungen, einschließlich des modernen Fallschirms und der klappbaren Theatersitze. Zurück in Kanada in den späten 1890er Jahren unterstützte und erfand Farini zusammen mit Frederick Knapp ein riesiges Rollboot, das, wie behauptet wurde, in zwei Tagen die Überfahrt nach Europa schaffen würde. Es kam nur knapp aus dem Hafen von Toronto und ist jetzt Deponie unter dem Gardiner Expressway.

In seinen 60ern begann Farini zu malen. 1911 ging er mit seiner in Deutschland geborenen Frau Anna nach Europa und wurde in Deutschland gefangen genommen, als der Erste Weltkrieg ausbrach. Er verbrachte seine Zeit damit, zu malen, ein ausführliches Tagebuch zu führen und Kriegsberichte aus deutschen Publikationen zu übersetzen.

Nach dem Krieg kehrte er mit Anna nach Port Hope zurück. Sie existierten auf dem kleinen Erbe seiner Frau und auf dem Verkauf von Parzellen von Farinis Landbesitz. In seinen 80ern war Farini auf seinem Fahrrad ein vertrauter Anblick auf den Straßen der Kleinstadt und auf unbefestigten Straßen des Landes. Er würde 10 Kilometer zur Farm eines Verwandten radeln und sich mit den Aufgaben befassen; Er erinnert sich, wie er mit der Beweglichkeit eines sportlichen Teenagers auf Wagen springt. Den Rest seiner Zeit verbrachte er mit Malen.

Der brütende junge Mann mit einem arroganten Auftreten und einer Svengali-ähnlichen Präsenz hatte sich zu einem freundlichen alten Künstler und Geschichtenerzähler gemildert. Nicht, dass die älteren Bürger seinen Geschichten von Zweikämpfen und Schießereien, von Pygmäen und verlorenen Städten, vom Applaus Tausender glaubten. Kleine Kinder taten es, jedoch, und sie folgten ihm auf den Bürgersteigen und riefen, „Freeny, Freeny!“

1929 starb der Große Farini in einem Alter und auf eine Weise, die diese frühen Kommentatoren niemals vorhergesagt hätten, mit 90 Jahren an der Grippe.

Heutzutage kann man in Port Hope entlang des Flusses, den er vor 150 Jahren überquerte, zu einem nach ihm benannten Restaurant gehen, ein „Farini-Schnitzel“ essen und auf seine extravagante Erinnerung anstoßen.