Es ist kein Geheimnis, dass 2020 ein Müllcontainerbrand eines Jahres war, aber Alex Knoll fand einen Hoffnungsschimmer inmitten der Flammen.

Nach jahrelanger Arbeit, um sich für die PGA Championship zu qualifizieren, hat es der Golftrainer und Mathematiklehrer der Palmerton High School aus Jim Thorpe, Pennsylvania, endlich geschafft.

Das ist vor allem dem Coronavirus zu verdanken.

„Das ist der einzige Silberstreif am Horizont für COVID auf der ganzen Welt, dass ich an diesem Turnier teilgenommen habe“, scherzte Knoll.

Knoll, Assistant Teaching Pro im Glenbrook Golf Club in Stroudsburg, Pennsylvania, versuchte sich vor diesem Jahr dreimal für die PGA Championship zu qualifizieren. Der 35-Jährige plante, während der PGA Professional Championship 2020 im Omni Barton Creek Resort and Spa in Austin, Texas, um einen Platz im Major-Turnier zu spielen.

Knoll qualifizierte sich mit dem Gewinn der Philadelphia PGA Professional Championship 2019 im September für die PGA Professional Championship. Während seines Sieges, in dem er 2-under 209 im Union League Golf Club in Torresdale, Philadelphia, schoss, kardierte Knoll eine Eröffnungsrunde 62 und brach Sam Sneads Wettbewerbsrekord. Snead hielt den Rekord für 78 Jahre, nachdem er während des Henry Hearst Invitational 1941 eine 64 aufgestellt hatte.

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Wie so viele andere Veranstaltungen in diesem Jahr wurde die PGA Professional Championship in Austin, die ursprünglich für den 26. bis 29. April geplant war, im März verschoben und Ende Juni aufgrund der Coronavirus-Pandemie abgesagt. Die PGA of America alarmierte die Clubprofis per E-Mail, dass sich die 20 besten Profis auf einer Punkteliste für den Major qualifizieren würden. Knoll sagte, er sei sich sicher, dass er nicht auf der Liste stehe und die an die E-Mail angehängte Datei fast nicht geöffnet habe, aber er sei froh, dass er es getan habe.

„Als ich darauf klickte, fand ich meinen Namen auf der Liste auf Platz 11 und ich war wie “ Heiliger Mist““, sagte Knoll.

Highschool-Mathematiklehrer Alex Knoll nach dem Gewinn der Philadelphia PGA Professional Championship 2019. (Philadelphia PGA Abschnitt)

Mehrere Faktoren trugen zu Knolls hohem Rang in der Top-20-Liste bei: Sein Platz bei der PGA Professional National Championship 2019, bei der er T-33 belegte, sein Sieg bei der Philadelphia PGA Professional Championship 2019 und seine daraus resultierende Auszeichnung als PAO-Spieler des Jahres 2019 von der Philadelphia PGA.

Knoll, der am Sonntag in San Francisco ankam, hat noch nie im TPC Harding Park gespielt. Tatsächlich war der gebürtige Pennsylvanianer nur zweimal in Kalifornien: einmal, um mit seinem Vater Pebble Beach zu spielen, und zuletzt, um Bayonet & Black Horse in Seaside während der PGA Professional National Championship 2018 zu spielen.

Knoll, dessen einziger professioneller Start 2007 auf der Nationwide Tour war, sagte, dass die Vermessung von TPC Harding Park während seiner Übungsrunden Anfang der Woche mit Caddie und Freund Mike Guro an seiner Seite entscheidend für seine Leistung sein wird.

„Es wird für die Übungsrunden zu entscheidend sein, nur um den Golfplatz zu spüren“, sagte Knoll. „Ich habe Angst, in die Entfernungen zu gehen, in denen ich den Golfball schlagen muss, also wird es schön sein zu wissen, was ich tun muss, um vielleicht zu konkurrieren oder mich zumindest nicht in Verlegenheit zu bringen.

„Ich freue mich sehr darauf, Zeit mit den Mitarbeitern des Callaway Tour Van zu verbringen und sicherzustellen, dass alles für mich optimiert ist, um mir die beste Chance zu geben, zu zeigen, dass Clubprofis ein wenig spielen können. Wir sind nicht (auf) diesem Niveau, aber wir können vielleicht ein paar gute Runden zusammen werfen.“

Während Golfer in Pennsylvania über Knoll und seine Fähigkeiten auf dem Platz Bescheid wissen, gab der ehemalige Davidson-Golfer denjenigen, die dies nicht tun, einen Einblick in das, was ihm zu einem so erfolgreichen Jahr 2019 verholfen hat.

Knoll sagte, er verbessere sich beim Putten, einmal im Jahr während seines Juniorjahres bei Davidson im Jahr 2006, als er eine professionelle Karriere anstrebte, aber seine bemerkenswertesten Stärken sind die Genauigkeit seiner Antriebe, sein Eisenspiel und seine mentale Herangehensweise.

Der Mathematiklehrer der High School, Alex Knoll, wird an der PGA Championship 2020 im TPC Harding Park in San Francisco teilnehmen, nachdem er sich mit den 20 besten Lehrprofis des Landes qualifiziert hat. Von Alex Knoll)

“ Ausdauer, denke ich, zeigt sich in meinem Spiel „, sagte Knoll. „Ich versuche, nicht auf mich herunterzukommen. Ich habe gelernt, jetzt zu spielen 25 Jahre Das Spiel ist zu hart, wenn Sie negativ sind, also versuche ich wirklich, positiv zu bleiben und es zu genießen, weil es nicht viele Leute gibt, die die Chance haben, das zu tun, was ich tun darf, und ich denke, das zeigt in meinem Spiel, dass ich auch in einer stressigen Umgebung sicher spielen kann.“

Aufgeregt, in einem Major zu spielen, gab Knoll zu, bevor er in Kalifornien ankam, dass er noch nicht mental bereit war, Golf zu spielen. Da die globale Pandemie in den USA immer noch wütet, Knoll sagte, er müsse noch ein paar Schritte unternehmen, bevor er über sein Spiel nachdenken und mit den Profis spielen könne.

„Es ist nervenaufreibend für alle, (das COVID-Element) ist nur etwas, worüber man sich Sorgen machen muss“, sagte Knoll vor seinem Flug nach San Francisco. „Ich kann mich noch nicht nur auf das Turnier konzentrieren, denn das weitaus Wichtigere ist der COVID-Test am Sonntag, wenn ich lande. Das ist wahrscheinlich wichtiger als tatsächlich, wie ich spiele. Wenn ich spiele.“

Während das Reisen und Spielen bei der Veranstaltung Risiken birgt, insbesondere in Kalifornien, das eine halbe Million bestätigte Fälle überstieg, sagte Knoll, er fühle sich wohl, auf Tour zu spielen, weil sie mit dem Neustart der Saison umgegangen seien.

Die Toursaison startete im Juni nach einer 13-wöchigen Pause wieder. Bisher haben acht Spieler und zwei Caddies auf Tour positiv auf das Virus getestet.

„Wenn man sich ansieht, was mit den Miami Marlins passiert ist, ist das auf der PGA Tour nicht passiert und die PGA Tour musste durch das ganze Land reisen und sie haben in den Staaten gespielt, in denen sie die höchsten Zahlen hatten“, sagte Knoll. „Und die Tour, ich empfehle die Tour, ich empfehle die Jungs da draußen, weil sie wissen, wie wichtig es ist, sicher zu bleiben, und das haben sie getan.“

Knoll wird neben den PGA Tour-Spielern Scott Piercy und Andrew Putnam für die erste und zweite Runde der PGA Championship im TPC Harding Park spielen. Die Gruppe wird die Runde am Donnerstag um 12: 17 Uhr ET vom 10.