Obwohl die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten die Verabreichung des Grippeimpfstoffs bis Ende Oktober empfehlen, deutet eine neue Studie, die in Clinical Infectious Diseases veröffentlicht wurde, darauf hin, dass die Wirksamkeit des Impfstoffs innerhalb von Wochen nach der Verabreichung abnehmen kann, was weitere Hinweise auf einen abnehmenden Schutz im Verlauf einer einzelnen Grippesaison liefert.

Forscher von Kaiser Permanente Northern California zeigten, dass das Risiko, an der Grippe zu erkranken, alle 28 Tage nach der Impfung um etwa 16% steigt. Das bedeutet, dass viele Menschen auf dem Höhepunkt der Grippesaison weniger geschützt sein könnten, wenn sie sich Anfang September impfen lassen.

Die Studie fand über mehrere Grippesaisons vom 1. September 2010 bis zum 31. März 2017 statt und umfasste Teilnehmer, die mit dem inaktivierten Influenza-Impfstoff (Grippeimpfung) geimpft und anschließend auf Influenza und Respiratory Syncytial Virus (RSV) getestet wurden.

Anstelle eines traditionelleren „Fall-positiven, Kontroll-negativen“ Modells wurde diese Studie entwickelt, um festzustellen, ob das Risiko eines positiven Influenza-Tests im Vergleich zu einem negativen Test mit der Zeit seit der Impfung gestiegen ist.

Die Ergebnisse zeigen, dass sich das Gripperisiko mit fortschreitender Saison verdoppelt

Die Studie verwendete die elektronischen Krankenakten von 44.959 Patienten, die im Kaiser Permanente Northern California Health Care System positiv auf Influenza getestet wurden.

Verglichen mit Teilnehmern, die 14 bis 41 Tage vor dem Test geimpft wurden, hatten Personen, die 42 bis 69 Tage vor dem Test geimpft wurden, laut den Autoren der Studie das 1,32-fache (95% -Konfidenzintervall: 1,11 bis 1,55) der Wahrscheinlichkeit, positiv auf Influenza getestet zu werden. Die Odds Ratio (OR) betrug 2,06 (95%-KI: 1,69 zu 2.51) für Personen, die 154 oder mehr Tage vor dem Test geimpft wurden.

Für RSV wurden keine Anzeichen eines Abnehmens gefunden.

Der größte Teil des Abnehmens war mit dem Influenza-A-Schutz verbunden, sagten die Autoren, da dieser Virusstamm 80% der bestätigten Fälle in dieser Studie ausmachte.

Die Autoren schlossen auch ein Modell ein, das die Grippeimpfung auf Ende November verschiebt, aber sie schrieben: „Obwohl unsere Ergebnisse darauf hindeuten, dass einige Influenza-Fälle durch eine Verzögerung der Impfung abgewendet werden können, sollten Änderungen der Empfehlungen bezüglich des Zeitpunkts der Impfung mit Vorsicht angegangen werden.“

Studie hebt Herausforderung bei der Bewertung des Grippeimpfstoffs hervor

Andere neuere Studien aus den USA, Spanien und dem Vereinigten Königreich haben ebenfalls eine abnehmende Wirksamkeit des Grippeimpfstoffs zwischen den Jahreszeiten gezeigt, aber Experten warnen davor, dass die Änderung der Zeitempfehlung ein kompliziertes Unterfangen ist.

„Mein informelles Gespür für die Literatur, dass der Vorschlag stark genug ist, dass Menschen, die sich ein oder zwei Wochen vor Beginn der Grippesaison zuverlässig impfen lassen könnten, besser geschützt wären“, sagte Marc Lipsitch, PhD, Professor für Epidemiologie an der Harvard University, gegenüber CIDRAP News. Lipsitch verfasste auch einen Kommentar zu dieser Studie. „Die kompliziertere Sache ist der Kompromiss zwischen Aufschieben und gar nicht tun“, sagte er.

Lipsitch sagte, das Risiko für die öffentliche Gesundheit, dass Menschen im Laufe des Jahres nicht geimpft werden, sei möglicherweise zu groß. In seinem Kommentar sagte er, dass eine Vielzahl von Variablen, einschließlich antigener Drift und zirkulierender Stämme, das Studium des Impfstofftimings zu einer besonders herausfordernden Perspektive machen.