Hay Fever findet im komfortablen, aber unordentlichen Haus der charmant exzentrischen Bliss-Familie statt. Judith, die Mutter, ist eine pensionierte Bühnenschauspielerin, für die die ganze Welt in der Tat eine Bühne ist; David, der Vater, ist Schriftsteller. Ihre erwachsenen Kinder Simon und Sorel leben zu Hause bei ihnen. Als das Stück beginnt, Simon und Sorel tummeln sich im Wohnzimmer, Beleidigungen über gemeinsame Freunde austauschen und sich Sorgen machen, dass ihre Mutter etwas „vorhat“. Sie spekulieren, dass sie einen „trostlosen, verliebten jungen Mann“ für das Wochenende ins Haus eingeladen hat.

Sorel ist besorgt über diese Möglichkeit, weil sie selbst Richard Greatham, einen richtigen englischen Diplomaten, als ihren Gast für das Wochenende eingeladen hat. Judith kommt aus dem Garten und enthüllt, dass sie tatsächlich einen jungen Mann eingeladen hat, Sandy Tyrell. Simon fügt der wachsenden Besorgnis und Heiterkeit hinzu, indem er erwähnt, dass auch er einen Wochenendgast eingeladen hat: Myra Arundel. Schließlich kommt David aus seinem Arbeitszimmer nach unten und fügt der Liste einen weiteren Besucher hinzu; Jackie Coryton, ein „perfekt süßer Flapper.“

Nach weiteren Argumenten und witzigen Scherzen gibt Judith bekannt, dass sie beschlossen hat, aus dem Ruhestand zu kommen und einen ihrer größten Hits, Love’s Whirlwind, wiederzubeleben. Als sie und die Kinder beginnen, eine ihrer Lieblingsszenen aus dem Stück aufzuführen, werden sie durch die Ankunft ihrer Gäste unterbrochen. In ihrer munteren, unkonventionellen Art begrüßen die Familienmitglieder ihre Besucher brüsk und lassen sie sich kennenlernen und für sich selbst sorgen.

Nach dem Abendessen begeben sich die Blisses und ihre Gäste ins Wohnzimmer, um ein scharadenartiges Spiel mit „Adverbien“ zu spielen, bei dem die Spieler versuchen, eine Aktion „in der Art“ eines Adverbs auszuführen. Nicht unerwartet genießen die Gastgeber das Spiel mehr als ihre Gäste. Für die Blisses ist der Abend voller prickelnder Witzeleien und kluger Witzeleien, aber für ihre Gäste ist das Spiel einfach zu blendend, und sie sind schnell überwältigt von der Geschwindigkeit des manchmal herben Vorgehens.

Sobald das Spiel beendet ist, beginnen die Familienmitglieder kokette liasions mit ihren Besuchern, aber nicht unbedingt mit dem Gast jeder eingeladen. Judith macht es sich mit Richard gemütlich. Sorel duckt sich mit Sandy in die Bibliothek. Simon und Jackie machen einen Spaziergang im Garten. Und Judith entdeckt David und Myra zusammen, reichlich Gelegenheit für mehr Dramatik von der alternden Schauspielerin geben. Der Abend neigt sich einem ausgelassenen Ende zu, als Judith, ganz mitgerissen und von der Familie angestachelt, Szenen aus dem Wirbelwind der Liebe wiederholt, sehr zum Entsetzen und zur Bestürzung der vier Hausgäste.

Am nächsten Morgen kommen Jackie und Sandy zu dem offensichtlichen Schluss, dass es sich um eine Familie von Verrückten handelt, eine Familie, die vor Jahren der Normalität entkommen ist. Die vier belagerten Besucher schließen sich zusammen, beschließen, mit Sandys Auto nach London zu fahren und beeilen sich, um zu fliehen. Währenddessen versammeln sich die Blisses unten zum Frühstück. David versucht, das letzte Kapitel seines Romans, Die sündige Frau, seiner Familie vorzulesen, gerät jedoch bald in einen Streit mit Judith über die Geographie von Paris. Simon und Sorel können nicht anders, als sich der Debatte anzuschließen, und schließlich ist die ganze Familie wieder an der Kehle der anderen.

Die Gäste nutzen diesen Moment des Pandämoniums, um leise davonzuschlüpfen. Die ahnungslose Familie lässt sich nieder, um ihr Frühstück zu genießen, Judith kündigt erneut ihre Pläne an, auf die Bühne zurückzukehren, und David liest weiter Die sündige Frau.