Wenn Sie jemals selbstbewusst in einen Raum marschiert sind, nur um zu vergessen, warum Sie überhaupt dorthin gegangen sind, dann werden Sie verstehen, dass das menschliche Gedächtnis voller Überraschungen ist. Wir scheinen wichtige Informationen zu vergessen, erinnern uns aber an Tausende weltlicher Details, die wir nie brauchen werden. Warum ist das so? Lesen Sie weiter für 10 der seltsamsten und überraschendsten Fakten über Ihr Gedächtnis.

1) Es gibt praktisch keine Begrenzung für die Menge an Informationen, an die Sie sich erinnern können

Angesichts der Tatsache, wie viel wir täglich zu vergessen scheinen, mag es seltsam erscheinen, aber es ist völlig richtig, dass unser Gehirn über eine im Wesentlichen unbegrenzte Speicherkapazität zum Lernen verfügt. Eine grobe Berechnung von Paul Reber, Professor für Psychologie an der Northwestern University, legt nahe, dass das Gehirn 2,5 PETABYTE Daten speichern kann – das sind 2.500.000 Gigabyte oder 300 Jahre Fernsehen. Wenn wir also eine praktisch unbegrenzte Speicherkapazität haben, warum vergessen wir dann noch so viel? Das ist ein riesiges Thema, das sicherlich einen eigenen Beitrag verdient, aber viele Beweise deuten darauf hin, dass wir uns eher an etwas erinnern, wenn wir uns aktiv bemühen, es zu verstehen, und wenn wir regelmäßig darauf stoßen – da dies die Verbindungen zwischen Neuronen im Gehirn stärkt und Informationen leichter abrufbar macht.

Das menschliche Gehirn besteht aus etwa einer Milliarde Neuronen. Jedes Neuron bildet etwa 1.000 Verbindungen zu anderen Neuronen, was mehr als einer Billion Verbindungen entspricht. Neuronen kombinieren sich so, dass jeder mit vielen Erinnerungen gleichzeitig hilft und die Speicherkapazität des Gehirns exponentiell auf etwa 2,5 Petabyte erhöht – Professor Paul Reber, Northwestern University

2) … Aber wir können uns nur an eine Handvoll Dinge in unserem Kurzzeitgedächtnis erinnern

Ein großer Teil des Grundes, warum wir so viel zu vergessen scheinen, könnte sein, dass, während unser Langzeitgedächtnis praktisch unbegrenzt ist, unser Kurzzeitgedächtnis oder ‚Arbeitsgedächtnis‘ eine viel, viel kleinere Kapazität hat. Die ursprüngliche Forschung zum Kurzzeitgedächtnis besagt, dass wir uns dort zu einem bestimmten Zeitpunkt nur an 5 bis 9 Informationen erinnern können, obwohl neuere Experimente darauf hindeuten, dass es sogar so niedrig wie 4 sein kann! Nicht überzeugt? Probieren Sie es selbst mit diesem schnellen Experiment! Studieren Sie die Liste der Wörter unten für 2 Minuten und schreiben Sie dann (ohne sie anzusehen) so viele Wörter auf, wie Sie sich erinnern können.

Diese Grenzen des Kurzzeitgedächtnisses erklären, warum das Pauken von Informationen kurz vor einer Prüfung nicht so gut funktioniert, also ist eine klare Strategie, sich mehr an das zu erinnern, was Sie lernen, Ihr Lernen so zu verteilen, dass mehr Informationen von Ihrem Kurzzeitgedächtnis in Ihr Langzeitgedächtnis gelangen.

3) Das Erlernen neuer Dinge führt zu körperlichen Veränderungen in Ihrer Gehirnstruktur

Es ist leicht, sich das Gehirn als eine ‚magische Kiste‘ vorzustellen, in der Ihre Gedanken, Erinnerungen und Emotionen aufbewahrt werden, aber wenn es darauf ankommt, ist das Gehirn ein Teil Ihres Körpers, genau wie das Herz und Ihre Muskeln. Wenn Sie Ihr Gehirn auf bestimmte Weise trainieren – sei es das Erlernen einer neuen Fähigkeit wie eines Musikinstruments oder einer neuen Sprache oder einfach das Erlernen neuer Dinge aus einem Buch -, führt dies zu physischen Veränderungen in seiner Struktur. Dank moderner bildgebender Verfahren wie der Magnetresonanztomographie (MRT) sind Wissenschaftler tatsächlich in der Lage, diese Veränderungen vor und nach dem ‚Lernen‘ sichtbar zu machen, und haben nicht nur signifikante Aktivitätssteigerungen (gemessen am Blutfluss) in bestimmten Bereichen des Gehirns festgestellt mit diesen Aktivitäten verbunden, aber lang anhaltende strukturelle Veränderungen in Bezug auf weiße und graue Substanz. Das Bild links zeigt diese Veränderungen im Fall von Videospielen, aber Experimente haben dies in einer Vielzahl von Bemühungen gezeigt, wie Taxifahrer neue Navigationsrouten lernen und (vor allem) in der Kindheit.

4) Durch den schnellen Zugriff auf Informationen (dh im Internet) ist es weniger wahrscheinlich, dass Sie sich daran erinnern

Es ist großartig, in wenigen Sekunden auf fast alle Informationen zugreifen zu können, und Ressourcen wie Google, Wikipedia und YouTube waren eindeutig wichtige Teile einer Revolution bei der Suche nach Informationen. Aber Studien deuten darauf hin, dass es eine interessante Kehrseite gibt, so bequem auf Informationen zugreifen zu können: Wenn das Gehirn weiß, dass es einfach wieder darauf zugreifen kann, ist es weniger wahrscheinlich, dass es sich an die Informationen selbst erinnert!

Wir versuchen nicht, Informationen in unserem eigenen Gedächtnis in dem Maße zu speichern, wie wir es früher getan haben, weil wir wissen, dass das Internet alles weiß … … Man könnte spekulieren, dass sich dies auf persönliche Erinnerungen erstreckt, da der ständige Blick auf die Welt durch die Linse unserer Smartphone-Kamera dazu führen kann, dass wir unseren Smartphones vertrauen, dass sie unsere Erinnerungen für uns speichern. Auf diese Weise schenken wir dem Leben selbst weniger Aufmerksamkeit und erinnern uns schlechter an Ereignisse aus unserem eigenen Leben. – Dr. Maria Wimber, University of Birmingham

Das Phänomen ist als ‚Google-Effekt‘ bekannt geworden und Teil einer anhaltenden Debatte darüber, ob das Internet uns dumm macht.

5) Wir können uns an Dinge erinnern, die nicht einmal passiert sind

Im Laufe der Zeit kann es schwierig sein zu wissen, wie genau unsere Erinnerungen an ein Ereignis sind – in der Tat kann es für viele unserer Kindheitserinnerungen schwierig sein, mit Sicherheit zu wissen, ob wir uns an das Ereignis selbst aus erster Hand erinnern oder uns einfach an eine Geschichte erinnern, wie sie von unseren Eltern und von Fotos oder Heimvideos aus der Zeit erzählt wurde. Aber dieses Konzept hat eine weitaus beängstigendere Implikation, die von Psychologen untersucht wurde. In einem Experiment konnten die Interviewer 70% der Menschen davon überzeugen, dass sie ein Verbrechen begangen hatten, obwohl sie es in Wirklichkeit nicht getan hatten.

“ In diesen Sitzungen hatten wir einige Teilnehmer, die sich an unglaublich lebendige Details erinnerten und Verbrechen nachstellten, die sie nie begangen hatten – Dr. Julia Shaw, University of Bedfordshire

Dies hat enorme Auswirkungen auf unser Rechtssystem und darauf, wie Zeugenaussagen vor Gericht verwendet werden, und bietet einen weiteren faszinierenden Einblick in die Funktionsweise unseres Gehirns.

6) Testen Sie sich auf Informationen ist besser als einfach zu proben oder neu zu lesen

Das Wort ‚Test‘ ist wahrscheinlich da oben mit ‚public speaking‘ in Bezug auf seine Fähigkeit, Menschen absolut zu erschrecken. Niemand mag Tests, und sogar Bildungsfachleute argumentieren, dass wir zu viel getestet werden, und es behindert die ‚echte‘ Bildung. In der Tat gibt es ein oft zitiertes Zitat in Bildungskreisen:

‚ Sie mästen ein Schwein nicht, indem Sie es ständig wiegen‘

Und mit der Menge der obligatorischen, nationalen Tests, die Studenten heute erwartet werden, ist es schwierig, mit zu argumentieren. Untersuchungen zeigen jedoch, dass regelmäßige Tests mit geringen Einsätzen für unser Lernen tatsächlich unglaublich vorteilhaft sein können. Anstatt ständig mit den Informationen gefüttert zu werden, indem wir sie im selben Buch erneut lesen, zwingt uns das Testen, Lücken in unserem Wissen zu konfrontieren, und lässt das Gehirn härter arbeiten, um eine Information abzurufen. Auf diese Weise werden diese neuronalen Verbindungen tatsächlich gestärkt und das Abrufen in Zukunft erleichtert. Das Gehirn ist in diesem Sinne wie ein Muskel: Sie müssen es trainieren, um es stärker zu machen.

Für Interessierte gibt es ein großartiges Papier mit dem Titel ‚Zehn Vorteile von Tests und ihre Anwendungen in der Bildungspraxis‘, in dem verschiedene Möglichkeiten aufgezeigt werden, wie regelmäßige Tests für unser Lernen hilfreich sein können. Zusammenfassend sind die zehn von den Autoren angesprochenen Hauptpunkte:

  1. Retrieval unterstützt spätere Retention (der ‚Testeffekt‘)
  2. Testing identifiziert Wissenslücken
  3. Testing bewirkt, dass Schüler ab der nächsten Lernepisode mehr lernen
  4. Testing führt zu einer besseren Organisation des Wissens
  5. Testing verbessert den Wissenstransfer in neue Kontexte
  6. Testing kann das Abrufen von Informationen erleichtern nicht getestet wurde
  7. Das Testen verbessert die metakognitive Überwachung
  8. Das Testen verhindert Störungen durch vorheriges Material beim Erlernen von neuem Material
  9. Das Testen gibt instruktoren
  10. Häufige Tests ermutigen die Schüler zum Lernen

Das sind viele Gründe, sich sofort auf das zu testen, was Sie gelernt haben!

7) Wenn Sie etwas (fast) vergessen, erinnern Sie sich eher daran

Es stellt sich heraus, dass das teilweise Vergessen von etwas und das anschließende Kämpfen, sich daran zu erinnern, ein notwendiger Teil des Gedächtnisbildungsprozesses ist. Wenn wir versuchen, uns an Dinge zu erinnern, trainieren wir unser Gehirn und sagen ihm, dass diese Information wichtig ist, speichern Sie sie an einem sicheren und leicht zugänglichen Ort!‘. Dies ist ein Schlüsselkonzept hinter der ‚Spaced Repetition‘ -Technik. Spaced Repetition ist eine Studientechnik, bei der Informationen in festgelegten Intervallen erneut besucht werden, um das Gedächtnis daran zu stärken. Die Idee ist, dass Sie eine Information erneut besuchen, wenn Sie sie * fast * vergessen haben, und sie dadurch wieder in den Vordergrund rücken. Der Prozess wird in einer Reihe von Systemen verwendet, darunter Anki, SuperMemo und (unsere eigene App!) Synapse.

Die Gedächtniskurve

Die ‚Vergessenskurve‘ zeigt, wie schnell wir Informationen vergessen, nachdem wir sie gelernt haben. Die regelmäßige Überprüfung der Informationen durch Spaced Repetition kann die Menge an Informationen, an die wir uns erinnern, dramatisch verbessern

Einen ausführlicheren Überblick über Spaced Repetition finden Sie in unserem Blogbeitrag ‚Was ist Spaced Repetition und warum sollten Sie es verwenden?‘.

8) Erinnerungen beginnen sich im Mutterleib zu bilden – bereits 4 Monate nach Beginn einer Schwangerschaft!

Experimente, die als pränatales oder fetales Gedächtnis bekannt sind, haben gezeigt, dass sich Föten tatsächlich an Geräusche erinnern können, die ihnen vorgespielt werden, und stützen viele anekdotische Behauptungen von Müttern, dass ihre neugeborenen Kinder durch bestimmte Geräusche in ihrer Umgebung beruhigt werden. Tatsächlich glauben Wissenschaftler jetzt, dass das pränatale Gedächtnis für die Entwicklung der Bindung eines Säuglings an seine Mutter entscheidend ist.

9) Es gibt keinen einzigen Ort, an dem eine bestimmte Erinnerung im Gehirn lebt; es ist über viele verschiedene Regionen verstreut

Im Internetzeitalter kann man sich unser Gehirn leicht als eine Art digitalen Rekorder für Informationen vorstellen, den wir ein- und ausschalten können, wenn wir etwas lesen, hören oder ansehen. Die implizite Schlussfolgerung dieser Analogie ist, dass die Informationen gespeichert und verpackt ordentlich in einer ‚Datei‘ irgendwo in unserem Kopf, die dann in der Zukunft zugegriffen werden kann. Leider funktioniert das menschliche Gedächtnis nicht so. Unser Gehirn ist nicht wie eine Videokamera – Informationen kommen aus der Welt und werden parallel von einer Vielzahl verschiedener Strukturen verarbeitet, die auf unzählige verschiedene Arten konvergieren und voneinander abweichen. Unsere ‚Erinnerung‘ an etwas ist keine diskrete Datei, die identifiziert werden kann, sondern ein komplexes Mosaik, das von verschiedenen Teilen unseres Gehirns erzeugt wird, die im Tandem arbeiten.

Das Gehirn ist eine zusammenhängende Reihe von Pfaden, die an vielen verschiedenen Stellen zusammenlaufen und voneinander abweichen.Dies gilt insbesondere für neue Erinnerungen, bei denen verschiedene Arten von Informationen, die sich auf das Gedächtnis beziehen, in dem Bereich des Gehirns gespeichert werden, in dem sie zuerst entstanden sind – visuelle Informationen befinden sich also in einem Bereich, auditive in einem anderen, bekannte Namen in einem anderen und so weiter. Es gibt einen Prozess der Konsolidierung, der entscheidend für die Bildung von Langzeitgedächtnissen ist, bei dem ein Gedächtnis verdichtet und in einen dedizierteren Satz von Neuronen im Gehirn verpackt wird, obwohl dies Zeit braucht, um sich zu entwickeln.

10) Emotionale Intensität priorisiert, wie Erinnerungen gespeichert werden

‚ Emotional aufgeladene Ereignisse sind besser in Erinnerung – länger, und mit mehr Genauigkeit – als neutrale Ereignisse‘ – Dr. John Medina, Brain Rules

Das Gehirn verarbeitet jeden Tag eine riesige Menge an Daten, so dass es eindeutig eine Art Triage-System benötigt, um zu bestimmen, was wichtig ist, woran man sich erinnern muss und was aus unserem Gedächtnis gelöscht werden kann. Ein offensichtlich guter Weg, dies zu tun, besteht darin, Informationen nach ihrer emotionalen Intensität zu priorisieren. Es ist klar, dass Dinge, auf die wir emotional stark reagieren, wahrscheinlich wichtiger sind als solche, die wir kaum bemerken. Zwar gibt es keine genaue Definition dessen, was ein ‚emotionales Ereignis‘ darstellt, wissenschaftlich, eine starke Korrelation ist die Freisetzung einer Chemikalie namens Dopamin in das Gehirn. Dr. Medina beschreibt Dopamin als eine Post-It-Notiz für das Gehirn und sagt: ‚ERINNERE DICH DARAN!‘ und sich an eine bestimmte Erinnerung zu binden. Wenn wir auf eine Weise lernen, die uns emotional anspricht, werden wir uns eher daran erinnern. Dies hängt damit zusammen, wie wir die verarbeiteten Informationen mit unserem eigenen Leben in Beziehung setzen können – wenn wir also die Bedeutung von etwas verstehen, anstatt einfach zu versuchen, eine Liste von Fakten auswendig zu lernen, werden die Informationen besser und länger gespeichert.

Fazit

Ihr Gehirn ist kompliziert, faszinierend und seltsam. Die oben genannten Fakten sind wirklich nur die Spitze des Eisbergs, und wenn Sie sie interessant fanden, würde ich Ihnen wärmstens empfehlen, unsere Mailingliste für weitere Beiträge wie diesen zu abonnieren und andere großartige Neurowissenschafts- und Gedächtnisblogs wie IFLScience, den Applied Neuroscience Blog und About.com Abschnitt über kognitive Psychologie. Was denkst du, gibt es irgendwelche coolen ‚Brain Facts‘, die du kennst, die hier nicht vorgestellt wurden? Lass es mich in den Kommentaren wissen, wenn ja!