( Eine längere Version dieses Artikels erschien zuvor auf BetterHealthWhileAging.net.)

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Sie haben wahrscheinlich die Nachricht gehört: Die Grippe ist in diesem Jahr ziemlich schlimm, und die Centers for Disease Control (CDC) bestätigen ein höheres als übliches Niveau an Krankheiten, Krankenhausaufenthalten und sogar Todesfällen.

Sie wissen wahrscheinlich auch, dass Menschen ab 65 Jahren (und bestimmte andere Personengruppen) ein höheres Risiko haben, sehr an Grippe zu erkranken, und die höchsten Todesraten an Grippe haben.

Aber was Sie vielleicht nicht wissen, ist Folgendes: Influenza wird bei Erwachsenen ab 65 Jahren leicht und häufig übersehen.

Was meine ich mit verpasst?

  • Ältere Erwachsene oder ihre Familienmitglieder erkennen möglicherweise nicht, dass eine ältere Person an Grippe leidet, da viele ältere Menschen keine „typischen“ Grippesymptome entwickeln.
  • Angehörige der Gesundheitsberufe testen ältere Menschen häufig nicht auf Influenza, selbst wenn sie krank genug sind, um ins Krankenhaus eingeliefert zu werden. Dieses Phänomen wurde in einer kürzlich veröffentlichten Studie bestätigt.

Dies ist ein sehr ernstes Problem, insbesondere wenn das Grippevirus viele schwere Krankheiten verursacht, wie es jetzt der Fall ist.

Das Hauptproblem ist Folgendes: Verzögerte oder völlig fehlende Erkennung von Influenza bedeutet, dass ältere Erwachsene oft nicht früh oder überhaupt nicht mit Anti—Influenza-Medikamenten wie Oseltamivir (Markenname Tamiflu) behandelt werden.

Ältere Erwachsene, die an chronischen Krankheiten leiden (insbesondere an Herz oder Lunge) oder gebrechlich sind, möchten diese Chance zur Einnahme von Grippemedikamenten nicht verpassen. Sie können nicht garantieren, dass eine ältere Person einen Krankenhausaufenthalt oder den Tod durch Influenza vermeidet, aber sie verbessern die Chancen.

Und Anti-Influenza-Medikamente wirken am ehesten, wenn sie innerhalb von 48 Stunden nach einer Influenza-Erkrankung verabreicht werden, wobei früher besser ist.

Wenn also die Grippeaktivität weit verbreitet ist, müssen Familien darauf vorbereitet sein, potenzielle Grippe zu erkennen. Und Sie (und Ihre Eltern) sollten auf die Möglichkeit vorbereitet sein, dass Gesundheitsdienstleister möglicherweise nicht daran denken, auf Influenza zu testen, es sei denn, Sie werden danach gefragt.

Wenn Sie in dieser Saison noch nicht gegen Grippe geimpft wurden, ist es noch nicht zu spät. Die Grippe ist oft bis weit in den Frühling (März, April oder manchmal sogar Mai) aktiv. Ältere Erwachsene werden wahrscheinlich einen besseren Schutz vor dem Impfstoff erhalten, wenn sie die hochdosierte Grippeimpfung erhalten. Verwendung VaccineFinder.org um einen Grippeimpfstoff in Ihrer Nähe zu finden.

Übliche Symptome der Influenza

So definiert die CDC „Influenza-ähnliche Krankheit“:

  • Fieber, dh eine Temperatur von 100 ° F (37.8 ° C) oder höher und
  • Husten und / oder Halsschmerzen und
  • Keine andere bekannte Ursache für die Symptome

Es ist wichtig zu wissen, dass diese Symptome für sich genommen „unspezifisch“ sind, was bedeutet, dass sie leicht durch eine andere Krankheit als Influenza verursacht werden können (z. B. ein Erkältungsvirus, Halsentzündung oder sogar eine bakterielle Lungenentzündung).

Aus diesem Grund können Gesundheitsdienstleister beschließen, eine Person auf Influenza zu testen, insbesondere wenn das Testergebnis die Entscheidung zur Behandlung mit antiviralen Medikamenten beeinflussen oder zur Eindämmung eines Ausbruchs beitragen könnte.

„Unkomplizierte“ Influenza ist auch oft mit anderen Symptomen verbunden. Die häufigsten sind verstopfte Nase und Körperschmerzen.

Symptome der Influenza bei älteren Erwachsenen

Viele ältere Erwachsene entwickeln typische Symptome, wenn sie an Influenza erkranken. Es ist aber auch üblich, dass sie an Grippe erkranken und kein Fieber, Husten oder Halsschmerzen haben.

Stattdessen haben ältere Erwachsene mit Grippe häufig die folgenden Probleme aufgrund von Influenza:

  1. Häufige unspezifische Krankheitszeichen bei alternden Erwachsenen. Dazu gehören Symptome wie:
  • Schwäche
  • Schwindel (Schwächegefühl oder Benommenheit im Stehen)
  • Appetitlosigkeit
  • Verwirrtheit oder schlechter als übliche mentale Funktion (dies wird Delirium genannt)
  • Unwohlsein (Gefühl „blah“ oder Unwohlsein)
  1. Eine Exazerbation (dh eine Verschlechterung) einer chronischen Herz- oder Lungenerkrankung. Beispiele hierfür sind:
  • Eine Verschlimmerung der chronisch obstruktiven Lungenerkrankung, die oft erhöhte Atemnot, Keuchen und / oder erhöhte Sputumproduktion bedeutet
  • Eine Episode der Verschlechterung der Herzinsuffizienz, die oft Atemnot und / oder erhöhte Beinschwellung bedeutet
  • Eine Verschlechterung der Asthmasymptome

In einer kürzlich veröffentlichten Studie über Influenza-Tests bei älteren Erwachsenen während der Grippesaison testeten Forscher unabhängig alle Erwachsenen, die mit jeder Art von Atemwegsdiagnose oder Atemnot auf Influenza hospitalisiert waren.

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“ Bei Patienten mit studienbestätigter Influenza war „Influenza-ähnliche Krankheit“ auch bei älteren Patienten seltener, “ 74 Prozent der Patienten im Alter von 65 Jahren oder älter, 83 Prozent der 50- bis 64-Jährigen; und 81 Prozent der 18- bis 49-Jährigen, fand die Studie.

Mit anderen Worten, in dieser realen Studie hatten 26 Prozent der hospitalisierten älteren Erwachsenen mit nachgewiesener Influenza nicht die typischen „Influenza-ähnlichen Krankheitssymptome“ Fieber plus Husten oder Halsschmerzen.

Warum ältere Erwachsene möglicherweise keine typischen Grippesymptome zeigen

Hier ist ein Kernkonzept in der Geriatrie: Wenn Menschen älter werden, haben sie weniger „typische“ Symptome, wenn sie Infektionen und einige andere Arten von Krankheiten entwickeln.

Dies ist auf zwei häufige Probleme zurückzuführen, die mit zunehmendem Alter auftreten: die Alterung des Immunsystems und die verminderte „physiologische Reserve“.“

Altern des Immunsystems Es ist bekannt, dass das Altern schließlich Veränderungen im Immunsystem mit sich bringt. Da viele häufige Krankheitssymptome tatsächlich die Reaktion des Immunsystems auf eine Infektion widerspiegeln, neigt ein weniger starkes Immunsystem dazu, weniger auffällige Symptome zu erzeugen.

Zum Beispiel ist Fieber ein sehr klassisches Zeichen dafür, dass das Immunsystem Infektionen bekämpft. Studien haben jedoch gezeigt, dass ältere Erwachsene weniger Fieber haben, wenn sie an Influenza erkrankt sind.

Verminderte „physiologische Reserve“ Der menschliche Körper ist so konzipiert, dass er auch bei Stress oder Krankheit Stabilität und die Fähigkeit zur Ausführung von Schlüsselfunktionen aufrechterhält. Deshalb kann man, selbst wenn man krank ist, normalerweise aufstehen und klar denken. Die wichtigsten Organe funktionieren einwandfrei.

Auf dem Höhepunkt der Belastbarkeit und Effektivität (normalerweise Mitte 20) verfügt der Körper über eine große Kapazität, um effektiv auf Stressfaktoren zu reagieren. Dies wird als „physiologische Reserve“ bezeichnet.“ Obwohl es möglich ist, dass ein junger Mensch aufgrund einer Krankheit deliriert — oder nicht stehen kann —, dauert es normalerweise eine sehr schwere Krankheit, um dies zu tun.

Aber wenn wir älter werden, entwickeln die meisten Organe aufgrund von Alterung oder chronischen Krankheiten einen gewissen Verschleiß oder Schaden. Sie haben nicht ganz so viel zusätzliche Kapazität wie früher. So werden all diese Systeme zur Aufrechterhaltung von Stabilität und Funktion angesichts von Krankheiten weniger effektiv.

Spezielle CDC-Beratung für Ärzte

Da wir uns mitten in einem besonders schlechten Grippejahr befinden, hat die CDC im vergangenen Dezember eine spezielle Gesundheitsberatung zur Diagnose und Behandlung von Influenza herausgegeben. (Sie können es hier lesen.)

Es teilt Ärzten mit, dass „Influenza ganz oben auf ihrer Liste möglicher Diagnosen für kranke Patienten stehen sollte“ und rät ihnen, sofort mit der Behandlung aller Hochrisikopatienten (einschließlich Personen ab 65 Jahren) mit Verdacht auf Grippe zu beginnen. „Die antivirale Behandlung sollte so bald wie möglich nach Ausbruch der Krankheit begonnen werden und sollte nicht einmal für ein paar Stunden verzögert werden, um auf die Ergebnisse der Tests zu warten“, sagte der Berater.

Maßnahmen ergreifen

Zusammenfassen: Wenn die Grippe weit verbreitet ist, sollten Ärzte und Familien schnell vermuten, dass eine kranke ältere Person die Grippe haben könnte, auch wenn sie kein Fieber, Husten, Halsschmerzen, Körperschmerzen oder eines der anderen „typischen“ Grippesymptome hat.

Bei einer älteren Person kann ein schwaches oder verwirrtes Gefühl das einzige Anzeichen für eine Grippe sein.

Fragen Sie proaktiv nach Influenza-Tests und antiviralen Medikamenten, während die Testergebnisse noch ausstehen. Aber ich bin ehrlich zu Ihnen: Sie müssen möglicherweise hartnäckig sein, insbesondere wenn der Arzt Ihre Bedenken oder Fragen zur Grippe abwinkt.

Mit Hilfe informierter und proaktiver Familien können wir mehr älteren Erwachsenen helfen, die Pflege zu erhalten, die sie benötigen, und so schwere Krankheiten und Todesfälle durch Grippe reduzieren.

Leslie Kernisan, MD, ist ein praktizierender Geriater in San Francisco, der glaubt, dass es für ältere Erwachsene und Familien nicht so schwer sein sollte, die richtige Art von Hilfe bei gesundheitlichen Problemen zu bekommen. Für weitere praktische Tipps und um ihre kostenlose Kurzanleitung zur Überprüfung alternder Eltern zu erhalten, besuchen Sie ihren neuen Blog unter HelpingOlderParents.com . Lesen Sie mehr