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Eine frische Kokosnuss, das Fleisch und Wasser gemischt mit Rum, nippte an einem Strand in Jalisco. Süßer und sprudelnder Chicha de Jora direkt aus einem peruanischen Gehöft. Eine unmarkierte Flasche hausgemachten Arak sitzt um einen Tisch in Bcharre, Schneeflocken fallen hier und da.

Egal wie Sie reisen, das Trinken lokaler Spirituosen geht oft Hand in Hand mit der Erfahrung. Aber mit den jüngsten Nachrichten, dass zumindest 19 Menschen in Costa Rica sind seit Juni an Methanolvergiftung durch Bootleg-Alkohol gestorben, und die Theorie, dass die jüngste Flut mysteriöser Todesfälle in der Dominikanischen Republik auch mit gefälschtem Alkohol zu tun haben könnte, Sie können nur vorsichtig sein, an zukünftigen Reisen teilzunehmen.

Es scheint tatsächlich, dass Nachrichten über gefälschte Alkoholvergiftungen plötzlich überall sind. Also, was ist der Deal mit gefälschtem Alkohol, und ist es möglich, weiter zu feiern, ohne sich Sorgen machen zu müssen? Wir brechen es auf.

Was ist gefälschter Alkohol?

Gefälschter Alkohol ist so ziemlich genau das, wonach er sich anhört: ein Bootleg-Destillat, das sehr oft verkauft wird, als wäre es legal hergestellt. Für den Kontext: Der Alkohol, den Menschen trinken können, wird mit Ethanol hergestellt. Gefälschter Alkohol hingegen wird entweder hergestellt oder mit anderen Formen von Alkohol gemischt, von denen viele extrem gefährlich zu trinken sind.

Nach DrinkAware:

“ Zu den häufig verwendeten Ersatzstoffen für Ethanol gehören Chemikalien, die in Reinigungsflüssigkeiten, Nagellackentferner und Autowaschanlagen verwendet werden, sowie Methanol und Isopropanol, die in Frostschutzmitteln und einigen Kraftstoffen verwendet werden. Diese anderen Arten von Alkohol können ähnliche Wirkungen wie Ethanol hervorrufen, sodass Sie sich beschwipst fühlen. Sie sind aber auch potenziell sehr gefährlich.

Das Trinken von Alkohol, der diese Chemikalien enthält, kann Übelkeit und Erbrechen, Bauchschmerzen, Schläfrigkeit und Schwindel verursachen. Es kann auch zu Nieren- oder Leberproblemen und sogar zum Koma führen.“

Tatsächlich glauben Beamte, dass Alkohol, gemischt mit „toxischen Mengen“ von Methanol — das oft in Produkten wie Frostschutzmittel verwendet wird — die Hauptursache für die jüngsten Todesfälle in Costa Rica war. Ein kürzlich veröffentlichter Beitrag zu The Conversation zeigt, dass der Markt für gefälschten Alkohol weltweit ziemlich groß ist und der Mangel an Regulierung es ihm ermöglicht, zu florieren. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation sind 25% des weltweit konsumierten Alkohols nicht erfasst und werden daher nicht auf Qualität oder Besteuerung überwacht.

Die Gefahr schwerer Verletzungen oder sogar des Todes wirft die Frage auf: Warum das Risiko eingehen? Warum überhaupt etwas so gefährlich machen? Die einfache Antwort: Geld. Egal, ob Fälscher Schnaps wie Mondschein herstellen oder gefälschte Flaschen kaufen, die wie teurer Wein und Spirituosen aussehen, und diese dann an Bars und Clubs verteilen, um sie als echtes Geschäft für einen großen Gewinn zu verkaufen, es gibt eine Menge Geld, das mit der Herstellung und dem Verkauf von verfälschtem Alkohol verdient werden kann, und es ist schwieriger, ihn zu verfolgen / zu erkennen / zu fangen, wenn er immer noch einen harten Geruch und berauschende Wirkungen hat.

Muss ich mir Sorgen machen?

Tatsache ist, dass gefälschter Alkohol auf dem Vormarsch ist. Laut der Weltgesundheitsorganisation gab es allein in den letzten zehn Jahren „zahlreiche Ausbrüche, darunter in Kambodscha, der Tschechischen Republik, Ecuador, Estland, Indien, Indonesien, Kenia, Libyen, Nicaragua, Norwegen, Pakistan, der Türkei und Uganda. Die Größe dieser Ausbrüche lag zwischen 20 und über 800 Opfern, wobei die Todesrate in einigen Fällen über 30% betrug.“

Im Februar berichtete die Washington Post, dass mindestens 76 Menschen in Indien an Alkoholschmuggel gestorben seien. Gefälschter Wodka ist im Vereinigten Königreich seit Jahren ein Problem, was zur Verbreitung von Informationskampagnen wie SafeProof und DrinkAware führt. Es ist auch ein konsistentes Problem in Malaysia, Irland und Indonesien.