Verbreiten Sie die Liebe

Von Linda Lee

OKTOBER 1967, Washington DC

Eine Blume in einen Gewehrlauf zu stecken, ist ein bizarrer Akt. Du verwandelst die Waffe in eine Vase.

Auf den ersten Blick scheint es sinnlos. Du kannst kein Gewehr mit einer Blume entwaffnen. Aber Sie können eine Bevölkerung mit einem Foto entwaffnen.

Eine Fotografie aus dem Jahr 1967 markiert das erste Mal, dass eine Blume symbolisch verwendet wurde, um Gewalt zu stoppen. Bis dahin wurden Blumen auf Gräber gelegt und auf Sieger geduscht. Sie wurden als Blumensträuße verteilt.

Picasso malte 1958 ein Aquarell mit dem Titel „Bouquet of Peace“ zum Gedenken an einen Friedenskongress in Stockholm, Schweden. Der Friedensvertrag könnte ein wenig unaufrichtig sein, da es sich um das Treffen des Weltfriedenskongresses handelte, der nur die „Kriegstreiberei“ der Vereinigten Staaten (und nicht die Invasion Russlands in Ungarn zwei Jahre zuvor) verurteilte und als kommunistische Front verstanden wurde. Überspringen wir also Picassos Blumenstrauß, der wahrscheinlich in den 1960er Jahren an den Wänden von Schlafsälen hing und heute in Kindergärten unterrichtet wird, um Kinder zu ermutigen, sich in der Kunst zu versuchen. Ich glaube nicht, dass es Gewalt gestoppt hat.

Picasso Bouquet of Peace

Schauen wir uns stattdessen zwei ikonische Fotos eines Marsches im Oktober 1967 an: Der Anstoß war die Anweisung von San Francisco, Soldaten und Waffen mit Spielzeug, Blumen und Liedern zu konfrontieren. Das wurde New Yorker Organisatoren wie Abbie Hoffman vermittelt, die versuchten, etwas vorsichtige New Yorker zu inspirieren, dass sie Blumen und Slogans wie „Liebe einander“ und „Frieden, Bruder“ herumwerfen könnten und die Dinge besser werden würden. Nach einigen gescheiterten Versuchen kündigten er und Jerry Rubin einen Oktobermarsch auf Washington an und forderten die Demonstranten auf, sich mit Blumen zu bewaffnen. Aufgrund von Untergrundzeitungen bekamen genug Leute die Nachricht, Gänseblümchen und Nelken auf dem Weg nach Washington zu schnappen.

Die Demonstranten sahen nicht wie stereotype Hippies aus, nicht mehr als die meisten Menschen ein paar Jahre später in Woodstock. Einige waren Gymnasiasten, wie die 17-jährige Jan Rose Kasmir, gefangen vom französischen Fotografen Marc Riboud, der mit Bajonetten bewaffnete Nationalgardisten mit ihrem kleinen Gänseblümchen konfrontierte.

Am selben Tag machte ein Fotograf des Washington Star, Bernie Boston, ein Foto mit dem Titel „Flower Power“ (Bild oben auf der Seite). Es war der 18-jährige George Harris, der einen Rollkragenpullover trug, einen Blumenstrauß in der linken Hand hielt und einen in den Lauf des Gewehrs des Nationalgardisten steckte. Wäre der Zeitgeist derselbe, wenn diese beiden Fotos nicht an diesem Tag gemacht worden wären? Aber Boston und Riboud machten ihre Fotos, und plötzlich hatten Amerika und Nachrichtenmagazine Bilder und einen Namen dafür. Flower Power.

Als sich der Woozie Flower Power Juice aus San Francisco der wilden New Yorker Energie von Hoffman und Rubin anschloss, entstand ein neues Bild der Antikriegsbewegung. Danach schienen überall Plakate zu sein, die Waffen in Kombination mit Blumen zeigten.

Blumen gegen den Krieg zu pflanzen ist keine neue Idee. Picasso zeigte in „Guernica“ eine Blume, die von Pferdehufen zertrampelt wurde (oder aus einem zerbrochenen Schwert sprießt), was Schock und Entsetzen über die Deutschen zum Ausdruck brachte, die 1937 während des spanischen Bürgerkriegs das baskische Parlamentsgebäude und die Stadt bombardierten. Das Gemälde gilt als das mächtigste Stück Antikriegskunst, das jemals geschaffen wurde. Picasso weigerte sich, es in Spanien zu haben, solange der faschistische Diktator Francisco Franco an der Macht war. So hing es jahrzehntelang im Museum of Modern Art in New York, eine andere Form des Protests, die bis nach Picassos und dann Francos Tod anhielt. Aber das war keine Blume, die Gewalt bekämpfte. Es war eine Blume, die vom Krieg überwältigt wurde.

Die Blume muss übrigens nicht repräsentativ sein. Betrachten Sie eine von Alexander Calders spinnenartigen Skulpturen. Calder ist nicht dafür bekannt, dass seine Arbeit etwas „bedeutet“, aber der Titel dieser Arbeit von 1945 macht es unverkennbar: „Bajonette bedrohen eine Blume.“ Auch hier scheint die Blume der Verlierer zu sein, nicht der trotzige Gewinner, wie auf Rabouds Foto zu sehen ist. Bajonette haben den Tag 1967 nicht gewonnen.

Es ist interessant, dass die Kindergeschichte von „Ferdinand the Bull“ nur ein Jahr vor „Guernica“ geschrieben wurde und die Liebe zu Blumen mit dem Bedürfnis zu kämpfen kontrastierte. Viele Leute glauben, dass Picasso von der Geschichte von Ferdinand beeinflusst wurde, aber Picasso brauchte keine Hilfe, um Symbolik für das Baskenland abzuleiten. Der Disney-Film kam 1938 heraus, zu einer Zeit, als die Vereinigten Staaten ihr Bestes taten, um die Bedrohung durch die Nazis in Europa zu ignorieren.

Aber auch hier besiegten die Blumen, die Ferdinand bevorzugte, die viel kriegerischeren Bullen nicht. Ferdinand durfte nur seinen friedlicheren Weg gehen.

Als jemand eine Blume in einen Gewehrlauf steckte, spürte man die symbolische Kraft einer Blume. Seitdem haben wir Panzertürme in Blumen gehüllt und Blumen in jede erdenkliche Art von Waffe gestopft gesehen.

Während es die Gesetze nicht ändern wird – nur der Kongress kann das tun – bleibt es ein mächtiges Symbol: die Zerbrechlichkeit einer Blume gegen die kalte Bedrohung einer Waffe.