John Jacobs betrat das opulente Clubhaus des Tournament Players ‚Club in Jasna Polana in Princeton, New Jersey, mit einer brennenden Zigarre in der Hand und einem Lächeln im Gesicht. Er checkte für ein weiteres Senior PGA Tour Event ein, eine weitere Chance für einen fetten Check, eine weitere Woche leidenschaftlichen Wettbewerbs und ein gutes Leben.

Als der Rauch an die verzierte Decke des Foyers wehte, sah er sich in der Pracht des ehemaligen Johnson & Johnson Estate Mansion um und erklärte: „Schönes Haus.“ Und da war er, wenn auch nur auf der Durchreise, und rauchte eine Zigarre darin.

Golf bleibt einer der letzten Außenposten des Individualismus im Sport. Während die korporative Patina des Sports oft eine gewisse politisch korrekte Haltung und Haltung erfordert, kontrollieren Golfer sich selbst und ihre Schicksale. Sie machen ihre eigenen Reisepläne, sie machen ihre eigenen Zeitpläne, sie machen Birdies und Bogeys auf eigene Faust.

Mehr als jeder andere Sportler leben Golfer so, wie sie es wollen. Dies gilt insbesondere für Spieler der Senior PGA Tour, Männer ab 50 Jahren, die eine Million Bälle geschlagen, Millionen von Kilometern zurückgelegt und Millionen von Dollar verdient haben. Sie sind alt genug, um sie selbst zu sein. Wenn Sie also John Jacobs in einem Clubhaus eine Zigarre rauchen sehen, ist er er selbst. Wenn Sie Jim Thorpe auf der Driving Range eine Zigarre rauchen sehen, ist er er selbst. Wenn Sie sehen, wie Walt Morgan einen Schläger mit einer Zigarre im Mund schwingt, ist er er selbst. Wo Rauch ist, brennt ein Geist.

„Sie wissen, dass es wahrscheinlich nicht das Richtige ist, aber es macht verdammt viel Spaß“, sagt Jacobs. „Ich meine, ich werde nicht in jemandes Haus gehen und aufleuchten. Wenn ein Club eine Nichtraucherrichtlinie hat, möchte ich die Mitglieder nicht abhaken. Aber hier draußen gibt es eine Art Freiheit, die du haben kannst, wenn du du selbst sein und rauchen willst. Es gibt immer noch Leute, die hier draußen Zigaretten rauchen, auch, aber Zigarren sind nur viel sichtbarer.“

Einige Spieler auf der regulären PGA Tour waren auch Zigarrenraucher, aber es schien eher eine Modeerscheinung der Mitte und Ende der 90er Jahre zu sein, die nur von wenigen Spielern zu einigen sehr privaten Rauchern wurde. Rocco Mediate ist noch ab und zu mit einer Zigarre auf dem Übungsgelände zu sehen. Davis Love III unterhält eine Sammlung. Brad Faxon war ein Raucher, aber eine neue Ehe war Grund zu beenden.

Der sichtbarste Raucher unter den jüngeren Spielern ist Darren Clarke aus Irland, der hauptsächlich auf der European Tour spielt und oft mit einer riesigen Cohiba vor und nach einer Runde zu sehen ist.

Es sind die I’ve-grown-up-and-I’m-free-to-be-me-Spieler, die dem Zigarrenrauchen Sichtbarkeit verliehen haben. „Es ist, als wäre es auf der anderen Tour illegal“, sagt Zigarrenraucher Hubert Green. „Diejenigen, die rauchen, tun es privat. Hier draußen können wir rauchen, wenn wir wollen. Es ist nicht so, als wollten wir jemandem Rauch ins Gesicht blasen. Aber wir sind erwachsen und können es.“

Zum regulären Kader der Spieler, die auf der Senior Tour Zigarren rauchen, gehören Jacobs, Morgan, Thorpe, Green, Dana Quigley und Tom Wargo. Ein paar Spieler wie Bob Murphy und Gary McCord rauchen gelegentlich, und dabei kneifen Sie ein oder zwei Zigarren aus dem Schließfach eines anderen Spielers, Diebstahl, der herrlich erlaubt ist.

Der Spieler, der das Zigarrenrauchen an die Spitze der Senior PGA Tour brachte, war Larry Laoretti, ein ehemaliger Clubprofi, der 1992 die US Senior Open gewann. Laoretti folgte wirklich den Rauchspuren von Charlie Sifford, dem langjährigen Zigarrenraucher mit einem strengen Gesicht, das dem Akt des Zigarrenrauchens keine Freude zu bereiten schien. Laoretti hingegen ist ein überschwänglicher, aufgeschlossener Mann mit Lebensfreude, der wie Sifford mit einer Zigarre im Mund Golf spielt, zumindest mehrere Runden. Obwohl Laoretti keine Spielberechtigungen mehr auf der Tour hat, war er die Inspiration für Team Te-Amo, eine Gruppe von Spielern, die für Te-Amo unterschrieben wurden, das derzeit aus Laoretti, Wargo, Morgan und Quigley besteht. „Ich habe nicht wirklich so darüber nachgedacht, aber das Rauchen einer Zigarre hat mich von anderen Menschen unterschieden“, sagt Laoretti. „Ich habe angefangen, es im Dienst zu tun. Ich schwinge mit einer Zigarre im Mund, weil ich sie nicht auf einen Golfplatz legen möchte; Mit all den Chemikalien, die sie verwenden müssen, möchte ich sie nicht aufheben. Also habe ich mich daran gewöhnt, so zu schwingen, und es kommt mir seltsam vor, einen Schwung ohne einen zu machen.“

Die Spieler, die auf der Senior PGA Tour Zigarren rauchen, sind unterschiedliche Personen mit unterschiedlichem Hintergrund, die auf der Suche nach Pars und Vergnügen Zigarren auf und neben dem Golfplatz genießen. Hier ist ein kurzer Blick auf diese Personen, ihre Karrieren und ihre Gedanken über das Rauchen:

JOHN JACOBS

Wenn es jemals eine Figur im Golfsport gab, dann ist es John Jacobs. Der 57-Jährige stammt aus Los Angeles, ist aber ein Mann von Welt. Er hat auf jeder Tour rund um den Globus Golf gespielt und wahrscheinlich mehr Spaß daran gehabt als jeder andere Spieler in der Geschichte.

„Dafür spielen wir dieses Spiel, um Spaß zu haben, nicht wahr?“ sagt Jacobs.

Nachdem Jacobs auf der PGA Tour keinen wirklichen Erfolg erzielt hatte, ging er auf die Asian Tour und beendete 1984 die Money List. Als Umreifungsmann von 6 Fuß 3 und mehr als 225 Pfund kann Jacobs einen Ball schlagen und hat mehr als 100 Langstrecken-Meisterschaften gewonnen.

Es gibt Geschichten von der Asian Tour von Jacobs, die Wetten gewannen, die nichts mit Golf zu tun hatten, wie ein Auto auf einer Reihe von Eisenbahnschienen von einer Stadt zur anderen zu fahren, um $ 500 zu sammeln. Wenn Jacobs danach gefragt wird, wird er sagen: „Die Dinge werden übertrieben.“ Es ist ein Lächeln auf seinem Gesicht, wenn er es sagt.

Was das Zigarrenrauchen betrifft, hat Jacobs eine einfache Antwort darauf, warum er es tut: „Ich mag es und außerdem sieht das Zigarettenrauchen fruchtig aus.“ Normalerweise raucht er eine Davidoff-Zigarre und er liebt auch Kubaner.

„Ich ermutige andere nicht zum Rauchen, aber ich muss 50 Briefe pro Monat von Leuten bekommen, die mir sagen, ich solle aufhören“, sagt Jacobs. „Ich denke, sie müssen von pensionierten Rauchern sein.“

DANA QUIGLEY

Dana Quigley ist eine dieser älteren PGA Tour Renaissance-Geschichten, ein gescheiterter Tourenprofi, der ein Clubprofi wird, der 50 wird und sich auf die Senior Tour begibt, wo er den Jackpot knackt. Quigley gewann 1997 die Northville Long Island Classic, nachdem er sich einen Platz in der Montagsqualifikation gesichert hatte. Seitdem hat er an jedem Turnier teilgenommen, für das er berechtigt war, sechs Siege und mehr als 7,5 Millionen US-Dollar gesammelt und das Leben gelebt, von dem er als Profi auf der regulären Tour in den späten 70ern und frühen 80ern nur geträumt hat.

„Es war eine Fahrt, nicht wahr?“ Quigley sagt mit großer Freude und echter Wertschätzung für das, was er erreichen konnte. „Ich spiele jede Woche, weil ich es wirklich genieße, Golf zu spielen und mit Menschen zusammen zu sein. Teufel, selbst wenn ich zu Hause bin, könnte ich spielen 36 ein Tag mit Freunden.“

Im Allgemeinen raucht Quigley ein Te-Amo-Produkt, insbesondere eine Cabinet Selection-Zigarre. Er mag auch H. Upmann Chairman’s Reserve Zigarren. „Wir sind alle alt genug hier draußen, dass wir nichts zu verlieren haben“, sagt Quigley. „Es ist 2002 und ich glaube nicht, dass du verpönt bist, weil du eine Zigarre geraucht hast. Ich rate den Leuten nicht, es zu tun, aber ich habe kein Problem damit.“

Als Teil des guten Lebens, das er führt, kann Quigley oft um die Craps-Tische und Roulette-Räder eines Casinos bequem zu einem Golfturnier Website gefunden werden. Er setzt die Zahl 35 beim Roulette. Es kann erstaunlich sein, wie oft es für ihn kommt.

JIM THORPE

Jim Thorpe gewann Gold, als er 1999 an der Senior Tour teilnahm. Seine reguläre Tourkarriere, die in den frühen 1980er Jahren vielversprechend war, wurde durch eine Reihe von Verletzungen untergraben, die ihn in seinen späten 40ern außer Gefecht setzten.

Jetzt hat er als Senior Tour Player fast 6 Millionen Dollar gewonnen (siehe Juni 2002 Ausgabe von Cigar Aficionado), dreimal so viel wie er auf der regulären Tour gewonnen hat, und ist jetzt in seinen 50ern sichtbarer als je zuvor.

Heutzutage raucht Thorpe fast überall Zigarren, vom Casino bis zum Übungsabschlag. Aber bevor er zur Senior Tour kam, war er 20 Jahre lang Zigarettenraucher. Er spielte in seinem ersten Jahr auf der Tour in einem Senior-Event, als er sich wegen Krankheit zurückziehen musste.

Zusammen mit ihm auf dieser Reise war sein Freund und Agent Mike Lewis. Thorpe zündete sich eine Zigarette im Auto an, als sie den Club verließen, und Lewis griff nach ihm und warf seine Zigarette und den Rest der Packung aus dem Fenster. Das war das Ende von Thorpes Zigarettenrauchertagen.

Ungefähr einen Monat später spielte er Golf zu Hause in Orlando, Florida, als er den Drang bekam, eine Zigarette zu rauchen. Ein Bekannter gab ihm eine Zigarre und er hat sie seitdem geraucht. „Ich dachte immer, dass Leute, die Zigarren rauchten, viel angesehener aussahen als Leute, die Zigaretten rauchten“, sagt Thorpe, der alle Zigarren mag, aber einen Partagas bevorzugt. „Ich rauche sie nicht in meinem Haus oder in meinen Autos oder in den Gesichtern von Menschen. Aber ich mag sie auf dem Golfplatz. Sie sind etwas zum Entspannen zwischen den Aufnahmen.“

WALT MORGAN

Wenn Sie der Meinung sind, dass Walt Morgan Probleme haben würde, auf der Senior Tour anzutreten, bedenken Sie, dass er zwei Dienstreisen in Vietnam in seinem Dienstprotokoll hat. Er ist ein sanfter Mann mit einem freundlichen Herzen und einer stählernen Entschlossenheit, und wie sein Idol Charlie Sifford spielt er Golf mit einer Zigarre im Mund.

Morgan begann Golf zu spielen, als die Armee ihn in Hawaii stationierte. Er war 29, als er zum ersten Mal einen Club schwang und ist völlig Autodidakt. Er war ein guter Spieler in der Armee (und auch ein guter Boxer), konnte es aber nicht ganz auf die PGA Tour schaffen, als er 1980 den Dienst verließ. Also nahm er einen Clubjob in Texas an und trat der Senior Tour bei, als er 1991 50 Jahre alt wurde. Er schreibt Sifford zu, dass er ihm geholfen hat, ein erfolgreicher Spieler zu werden, aber nimmt sich alle Ehre, wenn es darum geht, Zigarren zu rauchen.

„Golf und Zigarren scheinen einfach immer zusammen gegangen zu sein“, sagt Morgan, der Gewinner von drei Senior Tour Events. „So habe ich gelernt zu spielen — schwingen Sie mit einem im Mund, weil ich es nicht gerne hinlegte. Ich weiß nicht, wie ich spielen würde, wenn ich keinen hätte, weil ich es nicht wirklich versucht habe. Man spielt auf eine bestimmte Art und Weise, es ist schwer zu ändern.“

Morgan ist ein Team Te-Amo Mitglied und genießt die Cabinet Selection und Anniversario Serie Zigarren. „Ich genieße sie die ganze Zeit“, sagt Morgan. „Ich verbrenne sie nicht auf dem Golfplatz.“

TOM WARGO

Tom Wargo ist jetzt 60 und kann auf ein langes Leben zurückblicken, das nicht mit einem Silberlöffel oder einem Golfschläger in der Hand begann. Wargo spielte bis zu seinem 25. Lebensjahr noch nie Golf, was es umso bemerkenswerter macht, dass er 1993 die PGA Seniors ‚Championship gewann.

Bevor er sich für eine Golfkarriere entschied, war Wargo Barkeeper, Autoarbeiter und Hüttenarbeiter. Er war völlig Autodidakt, wurde aber zu einem dominanten Club-Profispieler in Süd-Illinois und war gut genug, um 1992 zum PGA of America Club Professional des Jahres gewählt zu werden. Aber Jack Nicklaus, Lee Trevino und den Rest der Senior Tour bei den PGA Seniors 1993 zu schlagen, war völlig unerwartet.

Als er vor einem Jahrzehnt zur Senior Tour kam, freundete sich Wargo schnell mit Larry Laoretti an, den er aus seiner Club-Pro-Zeit kannte. Durch Laoretti begann er Zigarren zu rauchen und wurde Teil des Teams Te-Amo.

„Larry hatte diesen Freund in New York, Bob Kelleher, der wirklich große Zigarren liebte und mir ein paar wirklich gute gab“, erinnert sich Wargo. „Seitdem rauche ich sie. Auf dem Golfplatz, es ist eine gute Sache, wissen Sie.

„Es beruhigt die Nerven. Ich bin ein Puffer. Ich atme nicht ein. Puffin ‚on one während einer Runde beruhigt mich.“

HUBERT GREEN

Wenn Sie den perfekten Golfschwung entwerfen würden, würden Sie ihn nicht nach Hubert Green modellieren. In der modernen Ära des Golfsports ist Quick and Loopy verpönt. Aber genau diese Art von Schwung, kombiniert mit einer skurrilen Chipping-Methode und einer seltsamen Putting-Haltung, hat Green zu zwei großen Meisterschaften geführt, einer US Open 1977 und einer PGA Championship 1985. Green hat insgesamt 19 PGA-Siege. Während Sie über die Art und Weise lachten, wie er schwingt, ging er zur Bank.

Jetzt ist Green, 55, ein Senior Tour-Spieler und hat nichts von seinen regulären Tour-Tagen geändert. Er hatte nie Angst, anders zu sein, hatte nie Angst, ein Konkurrent zu sein. Als er seine US Open in Southern Hills gewann, spielte er die letzten vier Löcher in dem Wissen, dass es eine mögliche Todesdrohung gegen ihn gab. Als Green die Wahl hatte, nicht zu spielen, zuckte er mit den Schultern, genau wie er es bei der Konkurrenz getan hatte.

Er ist ein bestätigter Zigarrenraucher und hält einen gut sortierten Humidor zu Hause in Panama City Beach, Florida. Green raucht beim Spielen keine Zigarre, sondern freut sich darauf, am Ende einer Runde eine anzuzünden. „Es ist eine angenehme Sache für mich“, sagt Green. „Etwas, worauf ich mich freuen kann. Hey, wenn ich schlecht spiele, habe ich immer noch etwas, das Spaß macht.“