Twoje dzieci będą lepiej wyglądały niż ty.

co sprawia, że jedna osoba jest bardziej atrakcyjna od drugiej? To pytanie z tak wieloma aspektami, że może wydawać się niemal bez odpowiedzi. Niezależnie od tego, czy oglądasz dzieła renesansowe, Greckie rzeźby, fotografie, czy współczesny kanał na Instagramie, piękno zawsze znalazło sposób, aby wyjść na pierwszy plan.

z czasem to, co uważaliśmy za piękne, zmieniło się znacznie, tak bardzo, że trafniej byłoby powiedzieć, że piękno jest spektrum, a nie ideałem. Jest jednak jedna rzecz, która w całej historii ludzkości wydaje się być powszechnie pożądana — symetria.

wyobraź sobie piękną osobę. Każdy, z każdej chwili, w dowolnym miejscu. Mogę niemal zagwarantować, że jeśli prześledzisz linie na twarzy tej osoby, znajdziesz podstawową symetrię jej rysów. Widać to w prawie wszystkich sztukach ze wszystkich okresów, a także w tym, jak wybieramy naszych partnerów, i to ten drugi informuje tego pierwszego w tym przypadku.

trwa debata na temat tego, dlaczego ludzie wykazali preferencje dla tego rodzaju symetrii. Niektórzy sugerują, że to wyuczona cecha. Od chwili narodzin zaczynamy obserwować otaczający nas świat. A ponieważ symetryczne, przeciętne rzeczy wydają się wymagać mniej pracy umysłowej, aby nadać im sens, uczymy się je kochać. Aby uzyskać prosty przykład, porównaj regularny kształt z nieregularnym. Nie ma prawdziwego powodu poza osobistymi preferencjami, aby projektować nasz świat według tego „regularnego” standardu, ale większość naszego świata, od architektury po projektowanie graficzne, jest do niego zgodna. Coś o łamaniu Zasady „regularności” wydaje się sprawiać, że czujemy się trochę nieswojo, więc tego unikamy.

wyuczona miłość do symetrii nie jest jednak jedyną teorią, szczególnie jeśli chodzi o atrakcyjność człowieka. Wielu twierdzi, że to sprowadza się do genów bardziej niż nasze środowisko.

niektórzy idą dalej, stwierdzając, że nasze środowisko wyewoluowało z pragnienia przylegania do naszych genów. Inaczej mówiąc, nasze geny sprawiają, że pragniemy idealnej formy, którą stworzyliśmy poprzez sztukę i architekturę, która z kolei kształtuje sposób interakcji z pojęciami piękna i świata.

termin „dobre geny” ma wiele negatywnych i pseudonaukowych konotacji, ale w tym kontekście oznacza po prostu zdrowe.

nasi najwcześniejsi przodkowie wybierali partnerów w oparciu Nie O pojęcie miłości, ale o prawdopodobieństwo, że ich potomstwo z nimi przetrwa w ich środowisku. Jest to słynne „przetrwanie najsilniejszych”. Dla ludzi, podobnie jak dla wielu innych zwierząt, symetria wydaje się być jedną z subtelnych zasad, które są zapisywane w naszych mózgach, aby pokazać, kto jest sprawniejszy. Nie jest do końca zrozumiałe, dlaczego tak jest i liczne sugestie dotyczące-począwszy od braku deformacji fizycznej, przez odpowiednie odżywianie, aż po brak pasożytów. Niezależnie od przyczyny, nasi przodkowie wybierali partnerów w oparciu o symetrię i do tego stopnia, że stała się ona zapisana w naszych społeczeństwach na całym świecie. W badaniach nad atrakcyjnością konsekwentnie wybieramy symetrię nad asymetrią.

czy sama symetria decyduje o tym, jak ładnie wygląda osoba? Na pewno nie. W rzeczywistości piękno można wydobyć z bardziej nieprawdopodobnie brzmiącego źródła: średnich. Dla wielu z nas „średnia” jest synonimem „prostego i nieatrakcyjnego”. Ale co, jeśli weźmiemy naukowe znaczenie terminu i zamiast tego weźmiemy „średnią” jako „średnią statystyczną”?

albo, mówiąc inaczej, jak wygląda przeciętny człowiek? Odpowiedź konsekwentnie okazała się nieco bardziej lewicowa niż wielu z nas mogłoby sobie wyobrazić, a mianowicie: piękna.

dowody wykazały, że jeśli grupa dziesięciu mężczyzn lub kobiet miała swoje zdjęcia uśrednione cyfrowo i połączone w jeden pojedynczy obraz, uczestnicy badania konsekwentnie oceniali połączony obraz jako bardziej atrakcyjny. Co ciekawe, im więcej osób się uśredniają, tym bardziej atrakcyjny stał się złożony obraz. Przeprowadzono dziesiątki badań na ten temat, choć być może najbardziej znane z nich uśredniały twarze dziesiątek seryjnych morderców z wynikami zgodnymi z wyżej wymienionymi.

dlaczego tak się dzieje? Ponownie, nie wiemy na pewno, ale ten proces łączenia prawdopodobnie wygładza cechy, które normalnie nazwalibyśmy „niedoskonałościami” w czyjejś twarzy. Takie rzeczy jak kształt twarzy, przebarwienia, tekstura skóry, zmarszczki, zaczerwienienia i asymetria są uśredniane z obrazu, aby stworzyć dokładnie „przeciętną” twarz złożoną, którą uważamy za bardziej atrakcyjną niż którekolwiek z tworzących ją twarzy.

ponieważ złożona twarz naturalnie staje się bardziej symetryczna i z braku lepszego słowa „rodzajowa”, uważa się, że jakaś funkcja biologiczna, jak te wymienione powyżej, sprawia, że naturalnie skłaniamy się ku najbardziej przeciętnej twarzy. Zaobserwowano to w wielu krajach, w tym w USA, Wielkiej Brytanii, Australii, Japonii, a nawet w tradycyjnych grupach myśliwskich w Afryce.

podczas gdy łączenie twarzy ludzi w oprogramowaniu komputerowym może zapewnić wiele wglądu w bezpośrednie skutki uśredniania dla ludzkiego umysłu, proces w świecie rzeczywistym jest znacznie inny. Jedynym sposobem na „połączenie” ludzi jest — jak się domyślacie-przekazywanie naszych genów naszym dzieciom. Naturalnie, połowa genów od jednego rodzica i połowa od drugiego tworzy rodzaj realnej replikacji procesu uśredniania.

innymi słowy, twoi rodzice uśredniali swój materiał genetyczny, kiedy cię mieli, tworząc osobę, która jest bardziej niż prawdopodobnie nieco bardziej symetryczna niż oni – co ludzki umysł zazwyczaj postrzega jako bardziej atrakcyjne. Jeśli macie dzieci, to samo się stanie. I tak dalej.

może jednak minąć wiele pokoleń, zanim zdjęcie kogoś dzisiaj, a jego potomstwo dziesięć pokoleń w dół linii wygląda starczo mniej lub bardziej atrakcyjnie w swojej symetrycznej średniej.

istnieje wiele innych ciekawych aspektów tych teorii. Na przykład kobiety stają się bardziej „atrakcyjne” generacyjnie niż mężczyźni. Może to być spowodowane tym, że atrakcyjne kobiety mają więcej dzieci, a wyższy odsetek tych dzieci to kobiety, co z kolei utrwala ten trend. Po raz kolejny przyczyny tego nie są w pełni zrozumiałe, ale może to w jakiś sposób wyjaśnić, dlaczego twój „przeciętny” mężczyzna i kobieta wydają się zwiększać „atrakcyjność” równo, gdy są uśrednione.

dziś technologia i chirurgia plastyczna są wykorzystywane do sięgania po najbardziej idealny standard. Nasze oczy nie mogą już wiarygodnie ocenić osoby w taki sam sposób, jak kiedyś, ponieważ każda postrzegana niedoskonałość może zostać skorygowana cyfrowo lub odfiltrowana za pomocą technologii. Chirurgia plastyczna idzie o krok dalej, korygując niedoskonałości, ale oddzielając nas od naszych genów.

nic dziwnego, że od czasu powstania filtrów, technologii i chirurgii plastycznej, ludzie-także mężczyźni, a zwłaszcza kobiety-są trzymani za prawie nieludzkie standardy. Wykracza to daleko poza przeciętność wymaganą przez nasze geny i bardziej przypomina idealną formę klasycznej greckiej rzeźby, która nawet starożytni Grecy uważali za nieosiągalną dla śmiertelników.

ostatecznie więc piękno jest tematem złożonym i subiektywnym. Genetyka może decydować o naszych decyzjach, ale ich nie dyktuje. To, co jest piękne dla jednej osoby, może nie być dla drugiej, a w naszym technologicznie rozwijającym się świecie zależność od „symetrii poprzez geny” i uśredniania może stać się przeszłością.

wydaje mi się jednak dziwnie pocieszające, że we wszechświecie pełnym chaosu i entropii wiele żywych stworzeń zmierza w kierunku postrzeganego ideału i jednolitej tożsamości.

Zycie, bez wzgledu na srodki, szuka idealnej formy siebie.