Por Steven Reinberg
Reportero de HealthDay

VIERNES, Diciembre. 7 (HealthDay News) appears Un antidepresivo experimental que se dirige al cerebro de una manera diferente parece actuar rápido y durar mucho tiempo, dicen los investigadores.

El nuevo medicamento, llamado GLYX-13, se administra hasta ahora en forma intravenosa y se probó recientemente en pacientes que no habían respondido a otros antidepresivos. Comenzó su trabajo en cuestión de horas y una sola dosis duró aproximadamente una semana, informaron investigadores de la Universidad Northwestern.

«Vimos un efecto robusto, de acción rápida y de larga duración», dijo el investigador principal Joseph Moskal, profesor de investigación de ingeniería biomédica en la Escuela McCormick de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Northwestern y director del Centro Falk de Terapéutica Molecular de la escuela. «Además, hemos mostrado pocos o ningún efecto secundario con nuestro compuesto.»

Un experto dijo que el medicamento podría ser una herramienta valiosa contra la depresión.

«Suena como un desarrollo emocionante», dijo el Dr. Bryan Bruno, director interino de psiquiatría del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. Si se tratara de una píldora, el medicamento podría cambiar el tratamiento para muchos pacientes, agregó. «Debido a que es tan rápido, sería una gran ventaja sobre nuestros medicamentos actuales, todos los cuales tardan de seis a ocho semanas para obtener el efecto completo y al menos de tres a cuatro semanas para comenzar a funcionar para la mayoría de las personas», dijo Bruno.

Actualmente, los medicamentos más populares para tratar la depresión se denominan inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS. Estos incluyen Prozac, Paxil, Zoloft y Lexapro. Funcionan mejorando los niveles de la hormona serotonina, que puede ser demasiado baja en personas que sufren de depresión.

Aunque los ISRS son eficaces en muchas personas, no todas responden a los mismos medicamentos y algunas personas no responden bien.

GLYX-13, el nuevo medicamento, todavía está en estudio y no se prevé que esté disponible antes de algún tiempo en 2016, dijo Moskal. Quedan muchas incógnitas sobre el medicamento, incluidos sus efectos a largo plazo, si algunas personas no responderán a él y los efectos de dejar de usarlo.

Moskal, sin embargo, dijo que confía en que este medicamento será un avance en el tratamiento de la depresión. Dados los resultados hasta ahora, dijo, las personas no necesitarán tomar el medicamento todos los días, solo una vez a la semana o menos.

El estudio GLYX – 13 es un ensayo de fase 2, que evalúa la eficacia de un medicamento mientras continúa evaluando su seguridad.

Los resultados se presentaron el jueves en la reunión anual del Colegio Americano de Neuropsicofarmacología en Hollywood, Florida. Los hallazgos de la investigación con animales del equipo que llevaron al nuevo método aparecieron en línea en diciembre. 3 en el diario de Neuropsicofarmacología.

Moskal es el fundador y director científico de la empresa de biotecnología Naurex Inc., que llevó a cabo el estudio. La Universidad Northwestern ha licenciado a Naurex los derechos de propiedad intelectual de ciertas terapias desarrolladas por Moskal, según un comunicado de prensa de Northwestern.

El estudio recibió financiación de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, entre otros.

GLYX-13 se dirige a partes del cerebro relacionadas con el aprendizaje y la memoria. Una ventaja es que el medicamento no tiene los efectos secundarios de otros medicamentos que se dirigen a estas mismas áreas, como alucinaciones y síntomas similares a la esquizofrenia, señalaron los investigadores.

El equipo de Moskal desarrolló una nueva forma de dirigirse al receptor NMDA (N-metil-D-aspartato) del cerebro para lograr estos resultados. El ensayo clínico incluyó a unos 120 pacientes, dijo Moskal. A los pacientes se les administró el medicamento o un placebo inactivo.

Los efectos antidepresivos del medicamento se observaron en 24 horas y duraron un promedio de siete días. El efecto de la droga fue sustancialmente mejor que el observado con otros antidepresivos, encontraron los investigadores. El medicamento fue tan bien recibido por los pacientes que muchos de los que participaron en el ensayo han llamado para solicitar participar en otros ensayos, dijo Moskal.

Un nuevo ensayo que hace uso de la droga en forma de píldora está programado para comenzar el próximo año, señaló Moskal.

Debido a que el medicamento se dirige a estas áreas del cerebro, también podría ayudar a personas con otros problemas como esquizofrenia, trastorno bipolar, ansiedad y enfermedad de Alzheimer, sugirieron los investigadores.

Por su parte, Bruno advirtió que los efectos a largo plazo del medicamento deben estudiarse antes de que pueda usarse regularmente en la práctica clínica.

Los hallazgos presentados en reuniones médicas generalmente se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por pares.

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