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Fanny Jackson Coppin

Documentando el segundo Punto Culminante del Mes de la Historia Negra del Sur de Estados Unidos, se enfoca en la vida y los logros de Fanny Jackson Coppin. Coppin nació en esclavitud en Washington, D. C., en 1837. Su tía compró su libertad por 125 dólares, pero las fuentes difieren en la fecha exacta de su manumisión. En 1865 se convirtió en la segunda mujer afroamericana de la nación en obtener su título de A. B.

El título de la autobiografía de Coppin, Reminiscencias de la Vida Escolar y Sugerencias sobre la Enseñanza, comunica el enfoque de su narrativa. Coppin relata unos breves bocetos de su infancia en el Distrito de Columbia, pero se concentra en su búsqueda de la educación y su deseo de capacitar a otros educadores. De joven, Coppin asistía a escuelas y tomaba clases privadas siempre que era posible. Finalmente terminó el curso en la Escuela Normal Estatal de Rhode Island, donde aprendió que la enseñanza «se puede hacer tan interesante» y decidió continuar su educación (p. 11). En Oberlin, Coppin siguió un » curso de caballero «de estudio, que incluía latín, griego y» tantas matemáticas como se podía soportar » (p. 12). Aunque la facultad «no aconsejó» tal elección, Coppin, sin embargo, «tomó un largo aliento y se preparó para un concurso encantador» (p. 12). Cuando fue elegida para enseñar un curso preparatorio en Oberlin, una tarea estándar para muchos jóvenes y adultos mayores, a Coppin se le dijo que «si los alumnos se rebelaban contra la enseñanza» debido a su raza, «no tenían la intención de forzarla» (p. 12). No solo sus estudiantes no se rebelaron, sino que su curso se hizo tan popular que tuvo que dividirse hasta que la facultad se negó a permitirle aceptar estudiantes adicionales. Además de sus deberes oficiales, Coppin estableció una clase nocturna de lectura y escritura para libertos locales.

Después de graduarse en 1865, Coppin aceptó un puesto en el Institute for Colored Youth (ICY) en Filadelfia, Pensilvania. La escuela buscó desafiar las nociones de inferioridad afroamericana probando «si el Negro era capaz de adquirir un grado considerable de educación» (p. 19). Copino enseñó con éxito a sus estudiantes «César, Virgilio, Cicerón, Horacio y el Anabasis de Jenofonte», así como Griego del Nuevo Testamento (p. 20). Rápidamente descubrió que tal educación, aunque impresionante, no siempre preparaba adecuadamente a los nuevos maestros; por lo tanto, agregó «algunos libros de texto sobre administración escolar y métodos de enseñanza» al plan de estudios (p. 22).

En 1869, Coppin se convirtió en la directora de la escuela, en cuya capacidad se centró en la necesidad apremiante de educación industrial para los afroamericanos. Gran parte de la narrativa de Coppin se centra en su deseo de agregar un Departamento Industrial al HELADO con la esperanza de enseñar habilidades vocacionales a hombres y mujeres jóvenes. Ella señala que » en Filadelfia, el único lugar en el que un niño de color podía aprender un oficio, estaba en la Casa de Refugio, o en la Penitenciaría!»(pág. 23). Coppin comenzó una gira de conferencias para aumentar la conciencia y los fondos necesarios para tal expansión en el ICY. Después de establecer el Departamento Industrial, se propuso «encontrar trabajo» para las personas recién formadas, «lo que resultó no ser una tarea fácil» (p. 25). Instituyó exposiciones dentro y fuera de los terrenos de la escuela para mostrar el trabajo de los estudiantes. Sus esperanzas y demandas eran claras:» No pedimos que nadie de nuestro pueblo sea puesto en una posición porque es una persona de color, pero pedimos enfáticamente que no se le mantenga fuera de una posición porque es una persona de color » (p. 37).

Coppin también enfatizó la importancia de la educación primaria, así como las estrategias para la enseñanza. Ofreció instrucciones claras sobre cómo enseñar lectura, ortografía, gramática, geografía y matemáticas. Ella creía firmemente en demostrar respeto por los estudiantes, instruyendo a los nuevos maestros a » dejar que la palabra ‘tonto’ se use en su clase » (p. 41). Insta a los maestros a que no utilicen castigos corporales, priven a los estudiantes de sus almuerzos ni renuncien al recreo. El castigo, argumentó, «siempre debe ser administrado con un espíritu amable» y debe ser «razonable» para que «el sentido de justicia de un niño esté de acuerdo con él» (p. 54).

Además de enseñar, Coppin trabajó con la Iglesia Episcopal Metodista Africana, sirviendo como Presidente del Hogar de Mujeres y la Sociedad Misionera Extranjera. En 1881, se casó con el Reverendo L. J. Coppin, un obispo de la Iglesia A. M. E.; en 1900, viajó con él a Ciudad del Cabo para ayudar con su trabajo misionero. Ofreció educación sobre la templanza a las mujeres de los alrededores. Durante sus viajes, experimentó un desmayo que parecía marcar el comienzo de una larga enfermedad. Su narrativa incluye algunos comentarios más sobre su trabajo en Sudáfrica antes de terminar abruptamente. Los biógrafos señalan que Coppin regresó a casa debido a su mala salud y que probablemente murió en Filadelfia.

Obras consultadas: Carter, Linda M., «Coppin, Fanny Jackson,» The Oxford Companion to African American Literature, William L. Andrews, Frances Smith Foster, and Trudier Harris, eds., Nueva York: Oxford University Press, 1997, 174-175; Perkins, Linda M., «Coppin, Fanny Jackson,» American National Biography Online, 16 de mayo de 2008.