Nota para los lectores: A medida que COVID-19 continúa su impacto, algunos centros de jardinería, empresas de mantenimiento de césped y puntos de venta de alquiler de equipos están abiertos en algunas regiones, mientras que otros no lo están. Por lo tanto, algunos de los consejos que se proporcionan aquí pueden no ser prácticos en este momento. Sin embargo, sin importar las circunstancias, la jardinería sigue siendo una forma saludable de autoaislamiento.

Introducción

Usted se retira del camino de entrada, se dirige al campo de golf, y al alejarse, mira su césped y se pregunta: «¿Por qué ese pasto de cabras no puede parecerse a las calles de mi campo?»

La respuesta obvia es «tiempo y recursos», según Sean Gunn, superintendente del Country Club en Woodbridge, Ontario. «Pasamos cientos de horas a la semana manteniendo nuestro césped y el propietario promedio pasa, ¿qué, una hora o dos? No puedes esperar los mismos resultados.»

Es como ver a los profesionales en el RBC Canadian Open o el CP Women’s Canadian Open y preguntarse por qué no puedes jugar el juego a su nivel. Cuando los profesionales no están jugando, están trabajando en sus juegos. Cuando no estás jugando, lo más probable es que solo estés trabajando.

Pero al igual que algunas lecciones con un profesional de PGA of Canada elevarán su juego significativamente, cadging algunos consejos, sugerencias y hacks de miembros de la Asociación Canadiense de Superintendentes de Golf y otros expertos en césped ayudará a mejorar su césped.

El filo

A primera hora de la primavera, afile la cuchilla de su cortadora de césped. Puede hacerlo usted mismo con una lima o una amoladora (siempre siguiendo las pautas de seguridad adecuadas) o llevarlo a un taller local de reparación de motores pequeños. En el Club de Campo, Gunn afila las cuchillas de cualquiera de sus miembros que las traen a su tienda. «Si tu hoja no está afilada, estás arrancando la hierba, no cortándola», dice Gunn.

Corte a 2,5 pulgadas (unos seis centímetros) o más para fomentar un crecimiento radicular más profundo. La hierba más alta puede manejar mejor las condiciones de sequía y sombrear el suelo, lo que ayuda a evitar que broten malas hierbas.

En condiciones normales, corte el césped al menos una vez a la semana y no corte más de un tercio de la hoja. Cortar más que eso estresa el césped. Deje los recortes en el césped, ya que proporcionan una fuente de nutrición para el césped. Corte en una dirección diferente cada vez.

Cuanto más corte, más denso se volverá el césped.

«La hierba quiere crecer, por lo que si sigues cortándola, encontrará otras formas de crecer y cultivar nuevas macetas», dice Gunn. «Así es como conseguimos que los putting greens sean tan densos.»

Agua, agua en todas partes

El superintendente del curso Ken Bruneski está seguro de que su curso es «la propiedad más caliente de Canadá», por lo que si alguien está calificado para hablar sobre las pautas de riego para el césped, es él.

Ubicado en un desierto semiárido cerca de Oliver, Columbia Británica, el campo de Golf NK’Mip Canyon Desert ve muchos días cada temporada con temperaturas que alcanzan los 40 grados centígrados.

Con temperaturas más altas en todo Canadá debido al cambio climático, la experiencia de Bruneski proporciona valiosos consejos para los propietarios de viviendas.

Con el lujo de un sofisticado sistema de riego, riega profundamente su calle tres veces a la semana durante la noche.

» Me vuelve loco conducir por la calle y ver casas con rociadores que van sin parar durante el calor del día. Eso no ayuda a tu césped en absoluto. De hecho, lo está dañando.»

Dependiendo de la cantidad de lluvia, el césped promedio necesita un riego profundo (de dos a tres centímetros) un par de veces a la semana, idealmente por la noche.

«Un truco de riego es si vienen tormentas eléctricas y su césped está bastante seco y resulta que está en casa, riegue su césped para mojar la superficie y descomponer la tensión superficial para que la lluvia del aguacero pueda ser aceptada en el césped», aconseja el Dr. Eric Lyons, Profesor Asociado de Ciencias del Césped en el Departamento de Agricultura Vegetal de la Universidad de Guelph.

«La gestión adecuada del agua es fundamental para el éxito del césped», dice Gunn. Si realmente te gusta, te recomienda que compres un pluviómetro. Por alrededor de 1 10, es un método económico y preciso para monitorear la entrada de agua de su césped.

Esas molestas plagas

«Un césped sano es como un ser humano sano que no tiene que ver al médico con tanta frecuencia», dice Gunn.

Alan Golick está de acuerdo. Ahora un representante de ventas para Productos de Césped Natural Lawn Life (www.productos naturales de césped natural.com), Golick tiene 20 años de experiencia en el negocio del césped, incluyendo períodos como superintendente asistente del curso.

Con prohibiciones respetuosas con el medio ambiente de herbicidas y pesticidas tradicionales, empresas como Lawn Life están desarrollando continuamente alternativas para controlar las malas hierbas y las plagas. El fundador de la compañía, Richard Reed, fue un pionero en esta categoría y la compañía ahora presta servicios a la industria del césped, las compañías de cuidado del césped y los propietarios de viviendas.

Golick recomienda un enfoque proactivo para el control de malas hierbas, lo que sugiere un herbicida selectivo que se dirige a los dientes de león, el plátano, el charlie rastrero y otras malas hierbas comunes. Más importante aún, dice que los propietarios de viviendas deben garantizar una buena fertilidad en su suelo mediante la introducción, entre otros elementos, de fertilizantes compostados e insumos más exóticos, como algas marinas, ácido húmico y té de compost (simplemente una mezcla de compost y agua).

«Un gran césped comienza y termina con tierra saludable, un ecosistema saludable», dice.

Lyons, que también es el director del Instituto Guelph Turfgrass, dice que si tiene un césped saludable, use malezas a mano en la primavera y aplique un control químico en el otoño.

«Si tiene malas hierbas significativas, se recomendaría una aplicación en primavera. Para obtener el control más efectivo con productos alternativos de control de malas hierbas a base de hierro, aplíquelos en un volumen suficiente de acuerdo con la etiqueta. Eso requiere dos solicitudes con tres semanas de diferencia.»

También aconseja aplicar un producto de control de malas hierbas de hoja ancha antes de la primera helada en el otoño. Si se usa un producto a base de hierro, la temperatura diurna debe ser de aproximadamente 20 ° C de manera constante tanto para la primera aplicación como para la siguiente tres semanas después.

Enriquezca su experiencia

» Lo que más veo es que los propietarios no fertilizan o fertilizan en el momento equivocado», observa John Scott, superintendente del Summerlea Golf and Country Club en Vaudreuil-Dorion, Que.

No es que quieras pasar los fines de semana largos de vacaciones trabajando en tu césped, pero si realmente quieres mantener el césped bien alimentado, Mark Schneider dice que deberías sacar tu esparcidor cuatro veces por temporada: Día de Victoria, Día de Canadá, Día del Trabajo y Acción de Gracias.

En primavera, resista la necesidad de fertilizar antes del 24 de mayo.

«La hierba todavía está despertando del invierno y tratando de construir sus raíces. La clave es aplicar la cantidad correcta en el momento adecuado a la tarifa correcta y en el lugar correcto.»

Schneider, que fue superintendente en varios cursos de Ontario, ahora es el representante técnico de ventas de NuTrite (www.nutrite.com), un proveedor líder de fertilizantes para campos de golf, empresas de cuidado del césped y propietarios de viviendas.

Junto con su agenda fácil de recordar, tiene algunos otros consejos simples para fertilizar.

«Compre un producto premium con un alto factor de liberación lenta. Siga las instrucciones de la bolsa. No sobre-fertilizar. Evita las marcas económicas.

«Lo más importante es conseguir un fertilizante donde el primer número sea el más alto.»

Sin duda has ido a comprar fertilizante y has visto tres números en la bolsa. 10-10-10. 12-0-4. 33-0-3. Y así sucesivamente. Fertilizante de arranque, fertilizante de primavera, fertilizante de otoño’t no tiene que ser confuso.

Estos números identifican las proporciones de tres elementos: Nitrógeno, fósforo y potasio. De esos tres, los expertos coinciden en que el primero, el nitrógeno, es el más importante.

«La mayoría de los céspedes no necesitan mucho fósforo», dice Lyons, y agrega que, en general, «el último número en la bolsa debe ser aproximadamente la mitad del equivalente del primer número.»

En general, dice Schneider, use el mismo fertilizante durante todo el año.

Aireación de agujero y!

Nuestros expertos están divididos sobre si debe airear y / o desmontar su césped anualmente. (En su día, algunas personas juraron que estaban aireando su césped usando sus picos de golf de metal mientras cortaban el césped.)

La aireación es el proceso de eliminar tapones de tierra de su césped para aliviar la compactación e introducir aire, agua y nutrientes en las raíces. El Dethatching elimina la capa de material vegetal muerto y en descomposición entre la hierba y el suelo. Si bien una cierta cantidad de paja es beneficiosa, demasiado aísla a las raíces de obtener suficiente agua, oxígeno y fertilizante.

Puede alquilar un aireador eléctrico y / o un dethatcher o contratar un servicio de césped para hacer el trabajo. Los céspedes pequeños se pueden desmontar con un rastrillo especialmente diseñado, mientras que las propiedades más grandes requerirán una unidad de potencia.

Lyons y Bruneski minimizan la necesidad de estas prácticas para el césped promedio de la casa, pero Scott Bowman no está de acuerdo.

Según el sitio web de Speare Seeds (www.speareseeds.ca), Bowman es el gerente general de la compañía y «genio del césped», por lo que vale la pena considerar su opinión.

Sugiere airear el césped a finales de verano o principios de otoño, pero nunca en primavera y principios de verano. «Si se airea en la primera parte de la temporada, esos agujeros son un lugar perfecto para que las semillas de malas hierbas caigan y germinen. Ahora, en lugar de un gran césped, has creado malas hierbas muy sanas y arraigadas.»

Brotando

Cuando se trata de cualquier cosa relacionada con el césped, las credenciales de Bowman son impecables. Esa etiqueta de «genio del césped» no es una broma. Antes de su cargo actual, fue superintendente en algunos campos notables, incluido el Club de Golf Glen Abbey. También es copropietario del campo de Golf South Port en Southampton, Ontario.

Tan pronto como la nieve se derrita, nuestro deseo reprimido de obtener una ventaja en nuestro césped se libera. Pero Bowman y otros expertos dicen que aguanten, frenen ese impulso.

«Todo el mundo está emocionado de ponerse en marcha, pero si no lo cronometras bien , solo estás perdiendo tu tiempo, esfuerzo y dinero», dice Bowman. «No obtendrás una germinación real y si la semilla permanece allí el tiempo suficiente, perderá su viabilidad.»Eso es «habla de genio del césped «para» la semilla está muerta.»

Antes de pensar en sembrar o sobre sembrar su césped, espere hasta que la temperatura del suelo sea de al menos 12 a 16 ° C. Puede usar la sembradora de transmisión familiar o alquilar una sembradora de hendiduras que cree espacios en los que inserte las semillas. En cualquier caso, la semilla debe tener contacto con el suelo para germinar.

Según Bowman, su césped debe estar sobre sembrado cada año, preferiblemente a mediados de agosto, cuando los días son cálidos, las noches son frescas, el rocío es pesado y las lluvias de otoño comienzan a llegar. Es un buen momento, dice, para incorporar esto con su aireación y/o dethatching.

Cuando se trata del tipo de semilla a usar, Bowman dice que está dictada por un par de factores: el tipo de suelo y cuánto esfuerzo desea dedicar a su césped.

» Cada césped es un proyecto de recuperación en una u otra medida. Todo depende de cuál sea tu umbral personal.»

Ni siquiera pienses en bentgrass, preferido por la mayoría de los campos para camisetas, greens y calles.

Bowman dice que la hierba azul, más comúnmente utilizada para los cursos en bruto, tiene raíces poco profundas pero agresivas. «Es un césped bonito y de alta gama, pero requiere más entradas .»Las finas festucas son más resistentes a la sequía, mientras que el ballico perenne crece en cualquier parte.»Es por eso que la mayoría de las semillas que se venden al por menor son mezclas de este tipo.

Rastrillado: Más daño que bien?

Según Lyons, la teoría detrás del rastrillado es que elimina el tejido viejo de hojas y tallos, permitiendo que el suelo se caliente y la hierba crezca más vigorosamente en la primavera. Sin embargo, al igual que airear al principio de la temporada, el rastrillado abre el suelo y permite que se caliente, causando un aumento de la germinación de las malas hierbas.

«No los ves rastrillando en el campo de golf, ¿verdad?»dice Lyons. «En general, el esfuerzo invertido en el rastrillado agresivo se gastaría mejor en otro lugar de su césped a menos que tenga que quitar las hojas de los árboles o que esté renovando un césped con maleza.»

Dicho esto, el rastrillado agresivo en la primavera eliminará la hierba de cangrejo muerta y/o las malas hierbas anuales del año anterior y permitirá que se arraigue la siembra excesiva. En un área con controles de malezas limitados, agrega, rastrillar hace más daño que bien y también es mucho trabajo.

Old Man Winter

El primer paso para preparar el césped para el invierno que se aproxima, dice Gunn, es dejar de cortar el césped para que «se endurezca».»In Woodbridge, Ont., donde se encuentra su curso, esto es aproximadamente la tercera semana de octubre.

» El endurecimiento es dejar que la planta se prepare por sí misma sellando el último corte que hizo para evitar cualquier pérdida de carbohidratos. Los carbohidratos / azúcar son el anticongelante que mantiene viva la planta durante el invierno. Cuantos más carbohidratos / azúcares, más fuerte es la planta.

» Dejar que la planta crezca un poco más en primavera y otoño es una buena idea, ya que la luz del día es más corta y la fuerza del sol es más débil. Cuanto más larga sea la hoja, más eficiente será la planta en la fotosíntesis.

«Utilizo la analogía de la hierba y los paneles solares. Cuantos más paneles solares tenga, más energía podrá atraer. «

La clave para una buena primavera es una preparación fuerte en el otoño. Schneider dice que aproximadamente el 80% de sus esfuerzos de cuidado del césped deben centrarse en el período comprendido entre agosto y noviembre.

Lyons enfatiza la importancia de eliminar las hojas a medida que caen y no permitir que queden atrapadas bajo la nieve.

Finalmente

Cuando se trata de su césped, como su juego de golf, es probable que nunca sea un profesional. Pero si practicas los fundamentos, puedes ser un aficionado respetable.

Dicho esto, Canadá tiene un ecosistema diverso y, si bien las anteriores son pautas generales, es posible que tenga que adaptarlas a su área específica. Hable con un experto en césped local, como el superintendente en su curso.