Difundir el amor

Por Linda Lee

OCTUBRE DE 1967, Washington DC

Poner una flor en un cañón de pistola es un acto extraño. Conviertes el arma en un jarrón.

A primera vista, parece inútil. No puedes desarmar un rifle con una flor. Pero se puede desarmar a una población con una fotografía.

Una fotografía de 1967 marca la primera vez que se usó una flor simbólicamente para detener la violencia. Hasta entonces, las flores se colocaban en las tumbas y se duchaban en los vencedores. Se repartieron como ramos de flores.

Picasso hizo una acuarela llamada «Ramo de Paz» en 1958 para conmemorar un congreso de paz en Estocolmo, Suecia. La paz implicada podría ser un poco falsa, ya que la reunión fue del Congreso Mundial de la Paz, que condenó solo el «belicismo» de Estados Unidos (y no la invasión rusa de Hungría dos años antes) y se entendió como un frente comunista. Así que saltémonos el ramo de Picasso, que probablemente colgó en las paredes de los dormitorios durante la década de 1960, y que se enseña hoy en día en las escuelas de párvulos como una excelente manera de animar a los niños a probar sus manos en el arte. No creo que detuviera la violencia.

 Ramo de Paz de Picasso

En su lugar, veamos dos fotos icónicas de una marcha en octubre de 1967: El impulso fue la instrucción de San Francisco de enfrentar a soldados y armas con juguetes, flores y canciones. Eso se transmitió a organizadores de Nueva York como Abbie Hoffman, quien trató de inspirar a neoyorquinos un tanto cautelosos para que pudieran lanzar flores y eslóganes como «Ámense los unos a los otros» y «Paz, hermano» y las cosas mejorarían. Después de algunos intentos fallidos, él y Jerry Rubin anunciaron una Marcha de octubre en Washington e instaron a los manifestantes a armarse con flores. Debido a los periódicos clandestinos, suficientes personas recibieron el mensaje para agarrar margaritas y claveles en su camino a Washington.

Los manifestantes no parecían hippies estereotipados, no más que la mayoría de la gente unos años más tarde en Woodstock. Algunos eran estudiantes de secundaria, como Jan Rose Kasmir, de 17 años, atrapada por el fotógrafo francés Marc Riboud confrontando a miembros de la Guardia Nacional armados con bayonetas con su pequeña margarita.

El mismo día, un fotógrafo del Washington Star, Bernie Boston, tomó una fotografía que tituló «Flower Power» (imagen en la parte superior de la página). Era de George Harris, de 18 años, vestido con un cuello alto, sosteniendo un ramo de flores en su mano izquierda y metiendo una en el cañón del rifle de la Guardia Nacional. ¿El espíritu de la época sería el mismo si estas dos fotos no se hubieran tomado ese día? Pero Boston y Riboud tomaron sus fotos, y de repente América, y las revistas de noticias, tenían imágenes y un nombre para ello. Flower Power.

Fue cuando el jugo woozie Flower Power de San Francisco se unió a la energía salvaje de Nueva York de Hoffman y Rubin que nació una nueva imagen del movimiento contra la guerra. Después de eso, los carteles que mostraban armas en combinación con flores parecían estar en todas partes.

Enfrentar las flores contra la guerra no es una idea nueva. Picasso mostró una flor pisoteada por pezuñas de caballos (o que brotaba de una espada rota) en «Guernica», que expresó su conmoción y horror por los alemanes que bombardearon el edificio del parlamento vasco y la ciudad en 1937 durante la Guerra Civil Española. La pintura es considerada la pieza más poderosa de arte antibélico jamás creada. Picasso se negó a tenerlo en España mientras el dictador fascista Francisco Franco estuviera en el poder. Así que colgó durante décadas en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, otra forma de protesta que duró hasta después de la muerte de Picasso y luego de Franco. Pero esto no era una flor que luchara contra la violencia. Era una flor abrumada por la guerra.

Por cierto, la flor no tiene que ser representativa. Considere una de las esculturas en forma de araña de Alexander Calder. Calder no es conocido por hacer que su obra «signifique» nada, pero el título de esta obra de 1945 la hace inconfundible: «Bayonetas Amenazando una flor.»De nuevo, la flor parecería ser la perdedora, no la ganadora desafiante, como se evidencia en la fotografía de Raboud. Las bayonetas no ganaron el día en 1967.

Es interesante que la historia infantil de «Ferdinand el Toro «se escribió justo un año antes de que se pintara» Guernica», contrastando el amor por las flores con la necesidad de luchar. Mucha gente cree que Picasso fue influenciado por la historia de Fernando, pero Picasso no necesitó ninguna ayuda para derivar simbolismo para el País Vasco. La película de Disney salió en 1938, en un momento en que Estados Unidos estaba haciendo todo lo posible para ignorar la amenaza nazi en Europa.

Pero de nuevo, las flores que Fernando prefería no derrotaron a los toros mucho más belicosos. A Ferdinand se le permitió seguir su camino más pacífico.

Fue cuando alguien puso una flor en un cañón de pistola que se sintió el poder simbólico de una flor. Desde entonces, hemos visto torretas de tanques envueltas en flores, y flores metidas en todo tipo de armas imaginables.

Aunque no cambiará las leyes, solo el Congreso puede hacerlo, sigue siendo un símbolo poderoso: la fragilidad de una flor contra la fría amenaza de un arma.